Los pueblos más bonitos de los Cotswolds

La región de los Cotswolds, al oeste de Inglaterra es un territorio con sabor a campo y aromas añejos a dos horas en coche desde Londres. Para ubicarnos, señalar que los Costwolds están delimitados por tres localidades míticas: al norte Stratford Upon Avon, la cuna de Shakespeare; al este, la universitaria Oxford y al oeste, la ciudad balneario por excelencia: la monumental Bath. Todo ello englobado en un territorio de no más de 140 kilómetros de largo que abarca varios condados Gloucestershire, Oxfordshire, parte de Wiltshire, Somerset, Worcestershire y Warwickshire.

¿Qué tiene de especial esta zona? Su belleza y su excelente estado de conservación. Adjetivos comunes a todos los pueblecitos de los Cotswolds, los cuales surgieron gracias al auge de la producción y el comercio de lana entre los siglos XIII y XV. De ahí su nombre: cots (ovejas) y wolds (colinas).

La calidad de la lana era tan buena que pronto se hizo famosa no sólo en Inglaterra. La demanda llegaba desde todo el mundo. Y llegó a alcanzar precios tan elevados que hizo muy ricos a los productores, a los dueños del ganado, a tejedores, a comerciantes… Fue con esos beneficios con los que construyeron esas coquetas localidades, con casas dignas de un cuento. Esas hermosas iglesias de piedra caliza color miel, la llamada limestone. Y gracias a la deliciosa costumbre inglesa de dejar las cosas envejecer con elegancia y a ese carácter tan británico siempre extremadamente respetuoso con lo antiguo, han llegado a nuestros días casi intactas. Por estas casas ha pasado el tiempo, sí, pero para embellecerlas.

Toca explorar la zona. Recomendable ir sin prisa. Conducir por la A-429, la carretera que cruza la región de norte a sur, es un placer. Subir, bajar y rodear colinas y poco a poco, como por arte de magia, descubrir rincones de belleza superlativa en mitad de la nada. Quizá lo que más sorprende es la completa ausencia de elementos que desentonen. La armonía del conjunto está asegurada.

 Eso sí, por si acaso te despistas, anota en tu lista estas paradas imprescindibles: Broadway; Chipping Campden; Stown on

The wold, Upper y Low Slaughter, Bourton on the wáter, Bibury y Tetbury

 

Empezamos por Broadway

Broadway en los Cotswolds
Foto de Nani Arenas

Pintoresca localidad color miel a 155 kilómetros de Londres. Considerada puerta norte de los Cotswolds, buen punto de partida para el recorrido. Su riqueza se debe a su ubicación en la ruta de Londres a Worcester y fue durante muchos años parada y fonda habitual de antiguos comerciantes. Acoge una de las calles más largas de Inglaterra: High Street, la cual parece un muestrario de casas estilo tudor y georgianas, levantadas entre los siglos XII y XVII. No dejes de dar un paseo hasta la peculiar torre (o castillo) a sólo dos kilómetros del centro. Y si te animas a dormir, ten en cuenta el Lygon Arms, que presume por haber tenido huéspedes de la talla de Oliver Cromwell.

 

Chipping Campden

A 12 kilómetros rumbo sur. Ciudad mercado originaria de 1627 y probablemente una de los pueblos mejor conservados de la zona. Para muchos, también el más elegante. Hasta los setos son dignos de una maqueta. Es uno de los pocos lugares donde aún quedan casas con tejados de paja, algo bastante poco frecuente pues su mantenimiento es muy caro y trabajoso. Un tesoro en peligro de extinción.

 

Stow On the Wold

Está a 15 minutos en coche de Chipping Campden, ubicado en un hermoso cruce de siete carreteras. Como su propio nombre advierte, es el pueblo más elevado de los Cotswolds, o sea “un lugar sobre las tierras altas”. Cuentan que era en estas suaves colinas donde pastaban las famosas ovejas peludas y con melena rizada de donde salía lana, las llamadas costwols lion. Era en este pueblo donde se celebraban antaño las ferias de ganado donde las ovejas de los Cotswolds se vendían como churros y se cotizaban como oro puro. Todavía quedan algunas por la zona. Actualmente es lugar conocido entre los aficionados a las antigüedades por sus curiosas tiendas. El rincón con más encanto: la plaza del Ayuntamiento, Market Street.

También imprescindibles son Upper y Lower Slaughter. Dos pueblos que en realidad casi es uno. Están tan cerca uno del otro que lo más recomendable es caminar de uno a otro y disfrutar con el paisaje y los aromas de la campiña más profunda. Ambos situados a orillas del río Eye y esa estampa con casitas a orillas del río, es especial. Al contemplarlo se entiende porqué la Copse Hill Road reina como la “más romántica de Gran Bretaña”.

 

Bourton on the water

Bourton on the water

A seis minutos en coche, se llega a la apodada Venecia de los Cotswolds. Más grande que los anteriores, también partido en dos por el gélido río Windrush. Su estampa más famosa es la foto con los puentes de piedra como protagonistas. Es también el lugar preferido de muchos famosos británicos que han fijado aquí su residencia. Por tanto, buen lugar donde hacer parada y fonda.

 

Bibury

bibury
Foto de Nani Arenas

Probablemente, la localidad más fotografiada. En concreto, el foco de esta atracción se concentra en una sola calle, Arlington Row, en donde antiguamente habitaban los tejedores de lana. Esta rúa empinada con sus  característicos sus tejados puntiagudos está catalogada como «una de las más bellas de Inglaterra”. Y prueba de que en los Cotswolds, hasta las casas más modestas son preciosistas.

 

Tetbury

Tetbury

Para muchos la joya de los Cotswolds. Un paraíso para los amigos de buscar tesoros en los anticuarios. Hay muchos y a cual más interesante. Pasear por sus calles es un sueño, y un lujo sobre todo si tenemos en cuenta que entre los vecinos de Tetbury también figuran muchos.

 

Nani Arenas

Periodista especializada en viajes y comunicación turística.  Actualmente trabaja con destinos y marcas turísticas varias como consultora, diseñando estrategias de promoción e innovación, con especial dedicación al mundo digital y el social media.

Fue directora gerente del Consorcio de Turismo de A Coruña. Asesora en la coordinación de proyectos internacionales y en la creación de marcas y productos turísticos de laDiputación de A Coruña Firma habitual en medios de comunicación especializados en turismo. Entre 2006 y 2011, creo y coordinó los suplementos turísticos de La Voz de Galicia. Asimismo, trabajó como guionista de documentales en Canal Viajar. En 2008 creó laviajeraempedernida.com, actualmente considerado uno de los blogs de viajes más influyentes de habla hispana.  

Licenciada en CC Políticas y Sociología por la UCM  y Master en periodismo en la UAM- El País. Colabora con universidades y escuelas de negocios y organismos varios impartiendo talleres y seminarios de Turismo, marketing y comunicación 2.0. 

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