Notting Hill, el barrio de Londres con más color

Tuesday 29 August 2017

 

Cualquier momento es el mejor para vivir Notting Hill

Se termina el verano y aún resuena el Carnaval de Notting Hill, el más famoso del continente europeo. Pero Notting Hill es más, mucho más, que comida caribeña y el sonido del calypso durante un puente de agosto: Notting Hill es barrio de Londres con más color en cualquier época del año y te vamos a decir porqué...

Si hay un momento en que Londres parece transplantada del Caribe, ese es, sin duda, el último fin de semana de agosto, en el que celebramos el carnaval de Notting Hill, una de las más divertidas, coloridas y populares fiestas de Gran Bretaña, en las que las calles de uno de los barrios históricos de Londres se llenan del estruendo de los tambores metálicos de las steel bands y el retumbar del mejor calypso los altavoces gigantes, los mil y un olores exóticos de la gastronomía de las Antillas y, desde luego, con las más de dos millones de personas que, cada año, no nos perdemos el que es uno de los carnavales más famosos del mundo. Pero Notting Hill es mucho más que su carnaval. Sus elegantes calles de fachadas de estuco multicolor albergan lugares y rincones que no pueden faltar en tu viaje de escapada a Londres.

 

 

A finales de la década de los Noventa, una película romántica puso en el mapa para millones de personas de todo el mundo. Notting Hill, protagonizada por Hugh Grant y Julia Roberts, fue uno de los grandes éxitos cinematográficos de aquellos años, y no ha dejado de atraer desde entonces a miles y miles de fans de la película, a la búsqueda de los escenarios de Notting Hill reales en los que se rodó la película. El más famoso de todos es, sin duda, ese paraíso en la tierra real que era The Travel Bookshop (Portobello Road, 142), la librería de viajes que regentaba Hugh Grant y en la que se enamoraba de Julia Roberts pero de la que hoy no queda más que el cartel con el nombre: las estanterías repletas hasta hace unos años de atlas y libros de viaje de Penguin Books lo están hoy de souvenirs, refrescos y aperitivos. Pero aún así, este escenario de Notting Hill sigue siendo una meca a la que acuden fans venidos de todo el mundo para hacerse el selfie de rigor. Y si eres uno de ellos, ¿por qué no haces un tour por los escenarios reales de Notting Hill?

 

Los pubs famosos de Notting Hill se encuentran entre los más conocidos de Londres y, de todos ellos, el más popular –por no decir el más popular de toda la ciudad- es el muy florido The Churchill Arms (119 Kensington Church St), abierto desde 1750 y deliciosamente excéntrico al estilo inglés antes incluso de entrar por su puerta: la fachada del edificio está literalmente cubierta de flores y plantas (especialmente en primavera y verano, claro), y dentro, continua la sorpresa: memorabilia de Winston Churchill por todas partes, cocina tailandesa de calidad y una de las cartas de cerveza ale más extensas del mundo. En una palabra: ¡imprescindible!

 

Y son miles y miles de personas las que tiene como principal razón para viajar a Londres el ir de compras y, en eso, pocos lugares de shopping en Londres mejores que Notting Hill. El mercadillo de Portobello Road, con más de un kilómetro de puestos,  es uno de los mejores mercadillos de Londres (¡lo que quiere decir que es uno de los mejores mercadillos del mundo!), y siempre hay algún tesoro que te querrás llevar de él... El mercado está en funcionamiento toda la semana, -entre semana es un clásico para los vecinos del barrio, que adquieren aquí alimentos frescos-, pero es en los viernes y sábados cuando se convierte en uno de los más imprescindibles mercadillos de Londres, con puestos de todos los tipos: street food, ropa, artículos de segunda mano, objetos para coleccionistas...

 

Pero no se acaban ahí tus compras en Notting Hill porque algunas de las mejores tiendas de antigüedades de Londres se encuentran en el barrio. Entrar por la puerta de Henry Gregory Antiques (82 Portobello Rd) es sumergirse en un universo anclado en el tiempo repleto de belleza y buen gusto... ¡y toda una tentación que tendrá que resistir –o no- tu cartera!

 

Además, en Notting Hill está uno de los más desconocidos y curiosos museos de Londres: The Museum of Brands, Packaging and Advertising (2 Colville Mews), donde se exponen más de 12.000 objetos relacionados con las marcas más populares del mundo (desde botellas y embalajes a juguetes o posters) y que son, muchos de ellos, parte ya de nuestras vidas. Si te gusta el arte contemporáneo, hay un par de galerías de lo más recomendable: Graffik Gallery (284 Portobello Road), especializada -¡y mucho!- en arte urbano, y Salon Contemporary (82 Westbourne Grove), que presenta a artistas emergentes y nuevos talentos de la escena del arte londinense.

 

Y para terminar tu ruta por Notting Hill, puedes acercarte al bello e imponente The Tabernacle (Powis Square), un sitio ideal porque tiene todo lo que necesitas: bar, comida exquisita, un jardín con conservatorio, actuaciones musicales y de monologuistas en su auditorio, y una buena carta de cócteles. Bueno, para terminar tu ruta por Notting Hill... ¡o para comenzarla de nuevo!

 

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