10 bonnes raisons de visiter Londres en hiver

On pourrait imaginer passer l’hiver, à Londres, blotti dans un pub traditionnel, sirotant un verre au coin du feu. Peut-être au Ye Olde Cheshire Cheese au 145 Fleet Street, l’un des plus anciens de Londres (où Dickens avait ses habitudes) ou au Star Tavern, sur Belgravia, en dehors du chemin habituel des voyageurs… Mais l'hiver à Londres se vit également en plein air ! Voilà de bonnes raisons de visiter la capitale britannique en extérieur.

1. Les illuminations de Noël

La nuit tombe tôt ? Londres se rebelle et sort les guirlandes électriques… dès novembre. Les plus grandes rues s’offrent une vraie soirée de fête à l’occasion de l'allumage des feux : concerts, célébrités parfois, réductions dans les magasins, street food et ateliers famille... 

Promenez-vous sur Oxford Street, Carnaby Street (décorée pour les fêtes 2016 en parallèle avec l’expo Swinging 60ies du musée V&A), à Covent Garden et bien sûr Regent Street où l'on trouve des répliques des toutes premières lumières de Noël installées là en 1954. Offrez-vous aussi un détour par la galerie couverte Burlington et par Old Bond Street : les boutiques y décorent leur devantures à l’ancienne.

Pour ne rien rater des plus belles rues, vous pouvez vous offrir un tour spécial à vélo avec London Bicycle.

Les illuminations de Noël, sur Regent's Street, Londres
Les illuminations de Noël, sur Regent Street, Londres

2. Chants de Noël sur Trafalgar Square

Bien sûr, Trafalgar Square est à l’honneur également avec un sapin, offert chaque année par la Norvège, et cela depuis 1947, pour commémorer le soutien britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Les sapins choisis chaque année ont 100 ans minimum. Mais le vrai clou du spectacle, ce sont certainement les chorales qui viennent y chanter tous les soirs, face à la National Gallery.

Trafalgar Square au moment de Noël, Londres
Trafalgar Square au moment de Noël, Londres // Photo: Shanneong

3. Un Afternoon Tea chez Fortnum & Mason

La célèbre épicerie de luxe Fortnum & Mason, forte de son Royal Warrant (fournisseur royal) est un symbole de la Grande-Bretagne. Encore plus à l'approche de Noël, quand leur salon de thé, le Diamond Jubilee Tea Salon, vous emmène pour une expérience grandiose d'Afternoon Tea

Afternoon Tea chez Fortnum & Mason, Londres
Afternoon Tea chez Fortnum & Mason, Londres

4. Les patinoires en plein air

Quoi de mieux que les patinoires de Londres, en plein air, devant des monuments aussi et ou prestigieux ? Depuis la Tour de Londres (jusqu’au 3 janvier 2017), le Natural History Museum ou Hampton Court (jusqu’au 8 janvier), jusqu'à Somerset House (fermeteure le 15 janvier), nichée dans une cour majestueuse… avec option soirées disco ! Bonus : Fortnum & Mason y installe des boutiques thématiques sublimes dans les galeries alentours, une vraie hotte de Père Noël s’il vous reste du shopping à faire. 

Patinoire de plein aire devant le Natural History Museum, Londres
Patinoire de plein air devant le Natural History Museum, Londres

5. Incontournable à Londres : une comédie musicale dans le West End

Que vous choisissiez de voir un spectacle de saison comme The Snowman, ou bien le ballet Casse-Noisette, cette année, décliné en expérience immersive, un week-end à Londres ne serait pas complet sans une comédie musicale. Vous trouverez des promotions sur les spectacles sur notre boutique en ligne.

6. Une visite du magasin de jouets Hamleys

Pour les enfants de tous les âges, une visite au magasin de jouets de tous les superlatifs s'impose. Chez Hamleys, sur Regent Street, vous trouverez des jouets très traditionnels tout comme des jouets originaux (comme le TARDIS gonflable pour les Whovians). Essayez les jouets ! 

Une balade shopping chez Hamleys, Londres, pour les petits et grands enfants
Une balade shopping chez Hamleys, Londres, pour les petits et grands enfants

7. Harrods et ses lumières

Avec 12 000 ampoules, le célèbre grand magasin Harrods fait partie de ces incontournables à voir.  A l'intérieur, ne manquez pas l'escalier/escalator de style néo-égyptien antique, pour une ambiance pharaonique.

8. Sur les traces de Harry Potter

Leadenhall Market, Londres
Leadenhall Market, Londres

Pour recréer un peu de l'ambiance de Poudlard, l'hiver est le bon moment ! Par exemple avec une visite guidée de Londres spéciale Harry Potter (en anglais). Le Harry Potter Walking Tour passe notamment par le Leadenhall Market, lieu de tournage de certaines scènes des films de la saga Harry Potter.

Retrouvez également les lieux de tournage de Harry Potter pour organiser vos propres balades.

9. En famille : Winter Wonderland dans Hyde Park

Pour visiter Londres, les enfants aimeront le Winter Wonderland, une immense fête foraine sur Hyde Park (du 18 novembre 2016 au 2 janvier 2017) avec au programme : patinoire mais aussi manèges, grande roue, cirque, sculptures de glace... Pour plus de détails, rendez-vous sur le site officiel : Winter Wonderland.

10. Shopping après Noël : le Boxing Day !

Le 25 décembre est un jour férié au Royaume-Uni, et le 26 décembre (Boxing Day) également. La bonne nouvelle : à partir du 26 dans la plupart des magasins (le 27 pour certains), de nombreux produits sont en promotion, en particulier avec le taux de change favorable actuellement, vous pouvez partir à la chasse aux bonnes affaires ! Les soldes durent en général jusqu'à la mi-janvier.

Notez que les transports en commun fonctionnent de façon réduite le 26 décembre et le 1er janvier (New Year's Day).

Bonus : les rooftops

Vous les pensiez réservés aux beaux jours ? Les rooftops sont ouverts en hiver ! Le Queen of Hoxton vient d’installer un wigwam géant sur ses toits avec déco viking, feu de camp, cocktails thématiques et rôtisserie. Pergola on the Roof devient une forêt nordique avec bouleaux, lierres, fleurs d’hiver, bougies : idéal pour siroter un cocktail chaud… Mais le plus attendu est peut-être Sliders, sur les toits du shopping centre de Stratford : on pourra aussi bien y jouer au curling, le bowling d’hiver, que de s’offrir un délire karaoke entre amis.

-- 

Cet article a été écrit en collaboration avec Coralie Grassin. Globe-trotteuse bloggeuse, Coralie a posé ses valises dans le Hampshire il y a 12 ans. Sa passion ? Découvrir les nouvelles tendances de Londres et s’évader dans la campagne britannique… Son blog regorge de bonnes idées de visites à Londres et en Angleterre, notamment en famille: teatimeinwonderland.fr