5 jours d’exploration au cœur de la Cambrian Way

Parcours spectaculaire s’étendant du sud au nord, via le cœur du Pays de Galles, le Circuit de la Cambrie suit majoritairement l’A470. Cet itinéraire de 5 jours conçu par nos amis de Visit Wales débute par la capitale, Cardiff, et s’achève dans la pittoresque station balnéaire victorienne de Llandudno, en passant par de superbes parcs nationaux et autres monuments exceptionnels.

Day 1 of 5

1er Jour (environ 60km)

Notre voyage débute à Cardiff, où vous pourrez donner libre cours à vos envies de shopping, mais aurez aussi l’occasion de visiter l’impressionnant château de la ville ou encore le temple du rugby gallois, le Principality Stadium. Sinon, à l’ouest de la ville se trouve également le Musée national historique de St Fagans, musée en plein air consacré au mode de vie, à la culture et à l’architecture du peuple gallois à travers les âges.

A seulement 20 minutes de là, à Llantrisant, s’est aussi récemment ouverte une attraction touristique originale se consacrant, littéralement, à faire de l’argent. Le Royal Mint est en effet dédié à la monnaie, au processus de fabrication des pièces et à leur importance à travers le monde (le site approvisionne en monnaie pas moins de 100 pays différents).

En vous dirigeant plus au nord, vous arriverez ensuite dans les vallées du sud du Pays de Galles. Près de Pontypridd, le Musée de l’Or Noir (Black Gold) conçu par le Rhondda Heritage Park revient sur l’époque où ce berceau de l’exploitation du charbon était au cœur de la Révolution industrielle. Des visites guidées du sous-sol et autres expositions interactives sur le site de la houillère de Lewis Merthyr permettent ainsi aux visiteurs de se replonger dans le monde à la fois dur et héroïque des mineurs gallois.

A Merthyr Tydfil, c’est l’industrie du fer et non du charbon qui régna longtemps. Le Château de Cyfarthfa, manoir du 19e siècle bâti par un magnat du secteur, est désormais un musée dont les diverses collections incluent des pièces aussi exceptionnelles qu’une réplique de la première locomotive à vapeur de l’histoire ou des œuvres de deux icones de la mode nés à Merthyr, Laura Ashley et Julien McDonald.

Où passer la nuit : Merthyr Tydfil

Day 2 of 5

2e jour (environ 90km) : The Brecon Beacons

Maen Llia megalithic standing stone in the Brecon Beacons National Park. Bronze Age stone.

 

Le 2e jour de l’itinéraire est consacré à l’exploration du parc national des Brecon Beacons et du vaste ensemble naturel géré par le National Trust. La manière la plus simple de découvrir les Brecon Beacons consiste à prendre la ligne de chemin de fer à voie étroite de Brecon Mountain Railway. Des locomotives à vapeur restaurées partent de la banlieue nord de Merthyr jusqu’aux confins du plus haut sommet du sud du Pays de Galles, l’aller-retour représentant 14km.

Dirigez-vous ensuite vers le nord, en vous écartant brièvement de l’A470 à Libanus afin de rejoindre le Centre d’accueil des visiteurs du parc national des Brecon Beacons, où vous pourrez obtenir des informations sur la région, mais aussi profiter de vues panoramiques, de marches revigorantes mais aussi d’un délicieux salon de thé.

Les grands espaces des Brecon Beacons sont le lieu idéal pour faire du cheval ou de la randonnée à dos de poney. Non loin de Brecon, Cantref Adventure Farm propose ainsi tout un éventail de randonnées, notamment une randonnée d’une demi-journée intitulée Brecon Beacons Explorer.

Où passer la nuit : Llandrindod Wells 

Day 3 of 5

3e jour (environ 106km): Rhayader et Devil's Bridge Falls

 

Située à Rhayader, Welsh Royal Crystal est la seule cristallerie artisanale du Pays de Galles. Sur place, vous pourrez voir des maîtres cristalliers déployer des techniques centenaires à l’occasion d’une visite guidée de l’atelier principal, avant de découvrir la boutique de la cristallerie, qui regorge de pièces exceptionnelles, toutes soufflées bouche et taillées à la main.

Rhayader est au pied de la vallée de l’Elan, ensemble de lacs artificiels datant d’il y a plus d’un siècle. Rendez-vous au Centre d’accueil de la vallée de l’Elan avant d’emprunter la pittoresque route de montagne se faufilant entre ces charmants lacs. Si vous préférez ne pas utiliser votre voiture, vous pouvez également louer des bicyclettes au centre d’accueil ou y obtenir des informations sur les meilleurs sentiers de randonnée.

Tant qu’à vous écarter de l’A470, prolongez le détour le long de la route sinueuse remontant la vallée de Cwmystwyth jusqu’aux cascades de Devil’s Bridge. Remontant au Moyen Age, le mythique « pont du diable » est niché au fond d’une gorge boisée, accessible via un sentier escarpé.

Où passer la nuit : Machynlleth

Day 4 of 5

4e jour (environ 98km) :Machynlleth, Dolgellau et les jardins de Plas Brondanw

Situé sur l’A487 au nord de Machynlleth, le Corris Craft Centre est le lieu idéal pour faire du shopping, avec ses 9 ateliers artisanaux spécialisés dans la joaillerie, la poterie, la chocolaterie ou encore le gin artisanal (récompensé comme le meilleur du Royaume Uni lors des Great British Food Awards de 2017).

Rejoignez ensuite l’A470 à Cross Foxes, où se trouve une chaleureuse brasserie qui constitue une version moderne du relais de poste d’antan. Au-delà de Dolgellau, la forêt laisse place à un paysage de landes sauvages et de montagnes escarpées. A  Trawsfynydd se trouve le poignant mémorial du poète gallois martyr de la Première guerre mondiale, Hedd Wynn, qui fut tué lors de la bataille de Passchendaele en 1917, avant même d’apprendre qu’il avait remporté le plus grand prix de la littérature galloise, le National Eisteddfod Chair. On peut admirer son « Siège noir » à Yr Ysgwrn, la ferme rénovée qui lui appartenait, ainsi que d’autres objets de collection associés à la vie du poète.

Quittez ensuite temporairement l’A470 pour rejoindre les Jardins de Plas Brondanw, près du village de Garreg. Tout comme les jardins italianisants de Portmeirion, ceux-ci sont l’œuvre de Sir Clough Williams-Ellis, dont le génie du paysagisme atteint un sommet ici, les ifs, les pelouses et les ferronneries du site constituant un spectacle éminemment pittoresque.

Où passer la nuit : Betws-y-Coed

Day 5 of 5

5e jour (environ 34km) : La vallée de Conwy et Llandudno

Gwydir Castle

 

Capitale historique de la vallée de Conwy, Llanrwst fut jadis le domaine de l’influente famille Wynn. Leur demeure ancestrale, le Château de Gwydir, est un majestueux manoir Tudor chargé d’histoire et, dit-on, hanté par plus d’un fantôme.

SI vous souhaitez rapporter quelques cadeaux supplémentaires du Pays de Galles, faites un tour à Trefriw Woollen Mills, lainerie qui a une longue expérience dans la fabrication de tapisseries et tweeds gallois. Visitez le musée de la lainerie avant de vous rendre dans la boutique et sa multitude de produits plus élégants les uns que les autres.

L’étape suivante est constituée par une toute nouvelle attraction inattendue dans la vallée de Conwy : le premier lagon intérieur dédié au surf au monde. Surf Snowdonia est en effet un vaste lagon de près de 300m de long, où les surfeurs ont la garantie de bénéficier continuellement de grosses vagues, ce qui n’est pas le cas en mer.

Achevez votre itinéraire dans la station balnéaire de Llandudno, avec son front de mer immaculé, encadré par deux impressionnants promontoires. Ne manquez pas l’occasion de grimper au sommet des falaises de Great Orme afin de profiter de vues exceptionnelles sur la baie, avant de vous promener le long de la jetée, où vous pourrez respirer le bon air frais de la mer mais aussi faire les boutiques pour rapporter avec vous quelques souvenirs traditionnels.

13 May 2019(last updated)

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