Découvrez l’Angleterre de Dickens

Reconnu comme l'un des plus grands écrivains de l'ère victorienne, cette année marque le 150ème anniversaire du décès de Charles Dickens. Né à Portsmouth, sur la côte sud de l'Angleterre, il a passé ses années de formation à Chatham et à Londres, avant de connaître le succès littéraire avec la publication de son premier roman Les Papiers posthumes du Pickwick Club. Une quinzaine de romans ont suivi, en plus de nombreuses nouvelles, dont A Christmas Carol, Oliver Twist et Les Grandes Espérances - tous remplis d'humour, de satire et d'observations uniques sur les personnages et les aspects de la société victorienne. À sa mort en 1870, Dickens a été enterré dans le Coin des Poètes à l'abbaye de Westminster, un témoignage de son impact sur le monde littéraire.

Asseyez-vous et plongez dans l'univers de cet auteur de renom à travers les endroits qui ont marqué sa vie et quelques lieux de tournage de « The Personal History of David Copperfield », l‘adaptation cinématographique d’Armando Iannucci d’un classique de Dickens. Ce livre est sans doute son roman le plus autobiographique racontant la vie de David Copperfield qui, de pauvre orphelin, devient un écrivain renommé.

Musée de la maison natale de Charles Dickens, Portsmouth

Le lieu de naissance de Dickens à Portsmouth, sur l'Old Commercial Road, est maintenant un musée rempli de meubles et autres souvenirs. Ayant joué un rôle central dans les célébrations du 200ème anniversaire de la naissance de l'auteur il y a huit ans, il abrite son canapé et son encrier, parmi d’autres objets qui rappellent de façon poignante ses talents. Dickens est retourné dans cette ville côtière plus tard dans sa vie, et y a fait de nombreuses références lorsqu'il a écrit The Life and Adventures of Nicholas Nickleby. Dickens n’est pas le seul personnage célèbre de la littérature à avoir élu domicile à Portsmouth ou dans les environs de Southsea, Sir Arthur Conan Doyle, le créateur de Sherlock Holmes, et le célèbre écrivain Rudyard Kipling ont tous deux vécu dans la région.

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Charles Dickens Birthplace Museum

48 Doughty Street, Londres

Dickens et sa femme Catherine ont élu domicile à cette adresse de Camden quelques mois avant que la reine Victoria ne monte sur le trône en 1837. Il y a écrit Oliver Twist, Nicholas Nickleby et The Pickwick Papers. La propriété a conservé tout son charme victorien et a été convertie en musée sur Charles Dickens. Les chambres à coucher privées, les quartiers des domestiques et le bureau de l'auteur dans sa maison familiale témoignent de la vie dans l'Angleterre victorienne et regorgent de trésors, notamment son bureau, des lettres, des manuscrits et même la bague de fiançailles de Catherine - dont beaucoup peuvent être découverts lors de la visite interactive du musée.

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48 Doughty Street

Broadstairs

Dickens a écrit David Copperfield à Fort House (aujourd'hui Bleak House) à Broadstairs, car il passait une grande partie de ses vacances dans la ville côtière de l'île de Thanet. C'est là qu'il s'est rendu pour la première fois en 1837 et qu'il a écrit des parties d'American Notes et de The Haunted Man, avant d'immortaliser la ville dans sa nouvelle Our English Watering Hole en août 1852.

Bien que le Broadstairs Dickens Festival n'ait pas lieu cette année, vous pouvez toujours avoir un avant-goût de ses œuvres et rêver de suivre ses traces en vous renseignant sur le festival. La célébration a débuté en 1937, lorsque Gladys Waterer, alors résidente de Dickens House, a organisé une production de David Copperfield pour marquer le centenaire de la première visite de Dickens dans la ville. Les habitants se sont habillés en vêtements victoriens pour promouvoir le spectacle, et depuis le festival a lieu quasiment chaque année, seule la Seconde Guerre mondiale avait annulé les festivités auparavant.

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Broadstairs Dickens Festival

Le Dickens House museum

Installé dans la maison qui a inspiré le personnage de Betsey Trotwood dans David Copperfield, le Dickens House museum nous montre les liens du romancier avec Broadstairs, grâce à une collection éclectique de lettres, gravures, costumes et autres objets personnels. Le bâtiment situé sur Victoria Parade surplombe la magnifique baie des Vikings. Si vous êtes un amoureux de Dickens et que vous souhaitez en savoir plus sur Broadstairs, faites un tour sur cette visite numérique de la région.

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Dickens House Museum

Bury St Edmunds

Dickens était un visiteur régulier de la ville de Bury St Edmunds dans le Suffolk, qui a des liens étroits avec la Magna Carta et sa propre légende de St Edmund et le loup. Elle abrite un certain nombre de monuments historiques, dont la cathédrale St Edmundsbury, un lieu de culte et de pèlerinage depuis plus de 1000 ans, ainsi que les ruines de l'abbaye St Edmund dans les magnifiques jardins de l'abbaye.

La ville sert de toile de fond à de nombreuses scènes de « The Personal History of David Copperfield », notamment autour d'Angel Hill et de l'Angel Hotel. Une plaque bleue orne la façade de ce dernier pour commémorer les visites de Dickens dans la ville - il a séjourné pour la première fois à l'hôtel en 1835 et les citations du romancier se trouvent sur des miroirs et des œuvres d'art dans tout le bâtiment géorgien.

L'espace événementiel The Athenaeum figure également dans le nouveau film, à côté de la place des Chequers. Dickens a donné des lectures, dont une de David Copperfield, dans ce bâtiment remarquable classé au Royaume-Uni, qui a été construit à l'époque victorienne comme lieu de divertissement. Des scènes du film ont également été tournées au Theatre Royal, conçu par le célèbre architecte William Wilkins.

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Bury St Edmunds

King’s Lynn

Le bourg de King’s Lynn, dans le Norfolk, était l'un des ports les plus importants du pays au 12ème siècle. Il abrite un ensemble de bâtiments historiques renfermant plus de 900 ans d'histoire maritime, allant d’églises médiévales à de magnifiques demeures, en passant par des cours et passages secrets. La ville portuaire et sa vue pittoresque sur la rivière Great Ouse ont servi de lieu de tournage pour l’adaptation de David Copperfield.

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King’s Lynn

Weybourne

Situé au cœur de la région côtière du Norfolk, un endroit reconnu pour la beauté naturelle exceptionnelle de ses paysages, la longue plage près du village côtier de Weybourne a fourni une autre toile de fond pour le tournage du film d’Armando Iannucci. Un paysage de rêve qui donne envie de suivre les traces de David Copperfield le long des rives de galets, ou encore d’admirer du haut des imposantes falaises les jolies maisons en pierre, le chemin de fer touristique du village, et toute la faune de la réserve naturelle nationale de Blakeney, située à une courte distance à l'ouest de la côte. La plus grande colonie de phoques gris d'Angleterre vit sur cette remarquable portion de côte, qui se caractérise par des dunes de sable et galets, des marais salants et une végétation abondante.

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Weybourne

Hull

Des scènes de « The Personal History of David Copperfield » ont été tournées dans les rues pavées de la vieille ville de Hull, sur les rives de la rivière Humber, dans l'East Yorkshire. Il est facile d'imaginer voyager dans le temps au beau milieu des bâtiments historiques, des ruelles étroites et de la Victorian Hepworth Arcade. Le quartier des musées de la ville plonge les visiteurs dans le passé fascinant de la région et regorge également d'architecture d'époque.

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Hull
19 Jun 2020(last updated)

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