Excursion d'une journée dans la ville historique de Canterbury

La ville anglaise historique de Canterbury est située dans le Kent, à seulement 90 km au sud-est de Londres. Les origines de cette ville remontent aux Romains, aux Anglo-Saxons et au Moyen Âge. Son centre historique, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, et sa cathédrale mondialement connue ne sont que quelques-uns des nombreux éléments qui font de la ville le lieu idéal pour tous les amateurs d'histoire et de culture.

Westgate gardens, Canterbury

 

1. La porte médiévale et les jardins de Westgate

A l’entrée de la vieille ville de Canterbury se trouve un monument historique : les Westgate Towers. Il s'agit de l'une des portes principales de l'ancien mur de la ville et de la plus grande porte médiévale d'Angleterre ! La pittoresque rivière Stour coule au milieu des Westgate Gardens, juste à côté de la porte médiévale, ce qui en fait l'endroit idéal pour une promenade tranquille en sirotant un café.

La porte médiévale de Westgate, à Canterbury.

2. Visite de la ville sous un angle différent

Barques sur la rivière Stour, à Canterbury

Non loin des jardins de Westgate, se trouve la Canterbury Punting Company. Faire un tour en barque à fond plat (punting) est une ancienne tradition anglaise et un moyen fantastique de découvrir la ville historique sous un angle différent. Chaque visite vous emmène au cœur du centre-ville, le long de la rivière Stour. Vous pourrez y découvrir l'histoire de la ville pendant 45 minutes dans une barque à fond plat classique fabriquée à la main. L'itinéraire est jalonné de vieux bâtiments historiques datant de 1177, et vous fait également traverser un tunnel sombre et lugubre de 50 mètres qui était autrefois le canal d’un moulin qui acheminait l'eau vers une roue hydraulique.

Guide sur une barque de la Canterbury Punting Company, à Canterbury.

3. La célèbre cathédrale de Canterbury

La cour dans la cathédrale de Canterbury.

Une excursion à Canterbury ne serait pas complète sans une visite de la Cathédrale de Canterbury. Fondée en 597, c’est l'une des plus anciennes églises d'Angleterre. Cette cathédrale était autrefois l'un des centres de pèlerinage les plus importants de l’Angleterre médiévale.

La cathédrale a été entièrement reconstruite après un incendie en 1174 et a survécu aux bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Elle est également connue pour être le lieu de l'assassinat de Thomas Becket en 1170 et abriter le tombeau d'Henri IV.

Intérieur de la cathédrale de Canterbury.

4. Un peu d’histoire...

Canterbury a survécu à des siècles d'histoire et a su conserver une grande partie de son caractère médiéval. C’est donc l’endroit idéal pour se plonger dans le passé.

Augustin, le premier archevêque de Canterbury, a été envoyé par le pape en 597 pour réintroduire le christianisme dans le sud de l'Angleterre. Les ruines du monastère construit par Augustin se trouvent encore juste à l'extérieur des murs de la ville. Il abrite l'un des sites religieux les plus importants d'Angleterre.

Parmi les autres bâtiments médiévaux de la ville, citons le Great Abbey Gate, le Canterbury Roman Museum, les ruines du château de Canterbury et l'église St Martin. L’inconvénient à Canterbury, c'est que tous les principaux sites touristiques sont proches les uns des autres et peuvent se faire à pied.

La cathédrale de Canterbury, l'abbaye de St Augustin et l'église de St Martin ont été déclarées sites du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1988. 

 

Old Weavers House, Canterbury.

5. Plus qu'une simple promenade dans le passé

La belle ville de Canterbury a plus à offrir que des sites culturels et de l'histoire.

Vous pourrez y flâner dans de jolies rues pittoresques, où vous trouverez de petites boutiques, des pubs et des restaurants, des galeries d'art et des cafés indépendants. Chaque mercredi et vendredi, vous y trouverez un marché rempli d'art, de vêtements, de bijoux et d'antiquités. Le centre de la ville est fermé à la circulation pendant la journée, ce qui rend la visite encore plus agréable.

Rue commerçante à Canterbury.

6. À ne pas manquer

Lorsque vous vous promenez dans la ville, ne manquez pas de prendre une photo de la maison penchée de Sir John Boys, l'un des bâtiments les plus photographiés de Canterbury. Il est situé au bout de Palace Street et abrite aujourd'hui une librairie.

La maison penchée de Sir John Boys, à Canterbury.

La Old Weavers House vaut également le détour. Elle date de 1500 et est situé directement sur la rivière. La reine Elizabeth I aurait donné aux réfugiés d'Europe la possibilité de s'installer ici. C’est aujourd'hui un restaurant et pub local avec un beau jardin au bord de la rivière.

Butchery Lane, qui nous rappelle beaucoup The Shambles à York et est remplie de beaux bâtiments anciens, est également un incontournable. Depuis la ruelle, vous avez une belle vue sur la tour de 72 mètres de la cathédrale de Canterbury. Cependant, la plupart des bâtiments de droite ont été reconstruits, les bâtiments d'origine ayant été endommagés par les bombardements pendant la Seconde Guerre mondiale.

Butchery Lane, Canterbury.

7. Si l'exploration vous ouvre l'appétit

Le Moat Tea Room est un bâtiment biscornu qui a connu de nombreuses occupations au cours de son histoire. Maison familiale, magasin d'antiquités, atelier de réparation de verre… il a été transformé en salon de thé anglais traditionnel en 1998. Derrière le bâtiment principal se trouve une petite cour, l'endroit idéal pour prendre un Afternoon Tea par une journée ensoleillée.

The Moat Tea Room, un salon de thé à Canterbury.

8. Comment s’y rendre ?

Canterbury se trouve à environ 1 heure de train de St Pancras à Londres. L'aéroport le plus proche est celui de Londres Gatwick. En voiture, il faut environ 2 heures pour aller de Londres à Canterbury.

20 Aug 2021(last updated)

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