10 excursions autour d'Edimbourg

Edimbourg est une mine d’activités et d’attractions historiques mais ne négligez pas non plus les découvertes autour de la capitale écossaise. Située sur la côte ouest de l’Ecosse, il est facile de découvrir de nombreux trésors (touristiques ou non) pour une excursion au départ d’Edimbourg. 

Voilà pour commencer une sélection d'excursions culturelles et historiques autour d'Edimbourg :

1. Glasgow

La plus grande ville d’Ecosse est une destination de choix pour une excursion d’une journée. Située à l’ouest d’Edimbourg, vous pourrez la rejoindre facilement en voiture ou en train.

Pour une première visite, dirigez-vous vers le quartier Est de la ville appelé le Westend, pour découvrir son université aux airs très « Harry Potteresque », le parc de Kelvingrove et son musée d’art et d’histoire. C’est un quartier très charmant mêlant nature, histoire et jeunesse. Avant de repartir, visitez aussi la ruelle d’Ashton Lane entre l’université et la station de métro Hillhead. Vous serez surpris par cette petite ruelle pavée tout droit sortie d’un film où les locaux se retrouvent pour profiter d’une boisson en terrasse pendant les beaux jours ou d’une séance de cinéma dans de grands canapés en cuir !

La Kelvingrove Art Gallery à Glagow ©VisitBritain
La Kelvingrove Art Gallery à Glasgow ©VisitBritain

2. South Queensferry

South Queensferry est un village au bord de la rivière Forth à 15 minutes du centre- ville d’Edimbourg. C’est le meilleur endroit pour observer le magnifique Forth Bridge, un pont classé au patrimoine de l’humanité. South Queensferry est un petit village paisible offrant de jolis cafés et boutiques.

Depuis le port, vous pourrez prendre un bateau pour observer les trois ponts qui se succèdent mais aussi partir à la découverte de la petite île de Inchcolm abritant une colonie de phoques et une très belle abbaye.

Si vous êtes courageux, vous pourrez aussi emprunter le chemin John Muir (John Muir Way en anglais, qui traverse l’Ecosse d’est en ouest) depuis le village pour revenir jusqu’à Edimbourg. C’est une très belle marche le long des berges du fleuve de près de 13km.

Le pont du Forth - Forth Bridge ©Sophie Maulévrier
Le pont du Forth (Forth Bridge), Patrimoine mondial de l'UNESCO ©Sophie Maulévrier

3. Stirling

La vieille ville de Stirling, son château et le Wallace Monument sont de magnifiques sites de visite pour une journée. Il vous faudra prendre le train ou la route pendant une petite heure pour rejoindre la ville. Attendez-vous à apprendre de nombreuses anecdotes sur l’histoire de la région et l’importance du château pour les rois d’Ecosse, sur leur mode de vie et même le fonctionnement d’une cuisine royale! Le château Stirling est un site particulièrement adapté pour les familles avec une galerie de découverte historique interactive pour les (petits et grands) enfants.

Si vous êtes particulièrement friands d’histoire de fantômes, je vous recommande aussi les visites de nuit du cimetière et de la vieille ville. L’acteur qui vous guidera est particulièrement convainquant !

Le château de Stirling et le Monument à William Wallace
Le château de Stirling et le Monument à William Wallace, vus depuis les collines environnantes ©VisitBritain

4. Linlithgow

Linlithgow est un bourg royal situé à environ 30 kilomètres d’Edimbourg. Vous ne pouvez pas manquer ce village car la flèche métallique et moderne de la tour de l’église est très remarquable ! Sa principale attraction est son château du Moyen Age où Marie Stuart est née. A côté du château, le lac est aussi une belle promenade par beau temps !

Pour les fans de la série Outlander, sachez que des visites et des dîners thématisés sont organisés au château !

5. La Chapelle Rosslyn

La Chapelle Rosslyn est une belle visite d’un après-midi pour les amateurs d’architecture et d’histoire. Située juste à la sortie d’Edimbourg, vous pourrez y aller rapidement en bus de ville ou en voiture. L’architecture et l’histoire de cette chapelle du 15ème siècle pourront vous captiver pendant plusieurs heures. Après votre visite, empruntez le petit chemin piétonnier avant le parking pour découvrir les très beaux paysages du village ainsi que les restes du château de Roslin perchés aussi dessus de la rivière. Une très jolie promenade !

La Chapelle Rosslyn ©Sophie Maulévrier
La Chapelle Rosslyn ©Sophie Maulévrier 

6. Jupiter Artland

Le Jupiter Artland est une de ces découvertes qui marquent les esprits ! Ce domaine est un musée extérieur et intérieur dont la collection est constituée de magnifiques installations d’art contemporain. Jamais figées dans le temps, cette collection change un peu chaque année. C’est une excursion divertissante parfaite pour les grands comme pour les petits. Attention, ce lieu n’est ouvert que de mi-mai à fin septembre.  Vous pourrez rejoindre le Jupiter Artland en bus de ville ou en voiture.

7. Une journée en train dans les Borders

La ligne de chemin de fer des Borders est la dernière à avoir été ouverte en Ecosse. Elle permet de relier Edimbourg avec la jolie région rurale des Borders au sud de la capitale écossaise. Le train vous emmènera jusqu’au village de Tweedbank. Delà, vous pourrez partir à la découverte de la maison du célèbre écrivain Sir Walter Scott, des berges de la rivière Tweed ainsi que du village de Melrose et de son abbaye. Si vous aimez aussi jouer au golf, le train est un bon moyen de se déplacer depuis Edimbourg vers les nombreux parcours de la région tels que Torwoodlee ou Galashiels.

La vue sur les Scottish Borders et la vallée de la Tweed depuis Scott's View ©VisitBritain
La vue sur les Scottish Borders et la vallée de la Tweed depuis Scott's View ©VisitBritain

Et si vous cherchez plutôt à vous aérer, voici trois excursions nature au départ d'Edimbourg :

8. North Berwick

North Berwick est la petite station balnéaire du dimanche pour les Edimbourgeois. Facilement accessible en voiture ou en train, la station est parfaite pour une journée ensoleillée. Vous pourrez profiter de ses deux plages avec vue sur le Bass Rock, visiter le centre des oiseaux de mer et manger des homards grillés à la petite cabane du Lobster Shack pendant l’été.

Pendant l’après-midi, des excursions en bateau vous emmèneront  autour des différentes îles au large du village, dont celle de Bass Rock. C’est un gros rocher qui accueille chaque année une colonie extraordinaire de milliers de fous de bassan. Ils sont tellement nombreux que le rocher en est tout blanc !

Le rocher de Bass Rock, près de North Berwick ©Sophie Maulévrier
Le rocher de Bass Rock, près de North Berwick ©Sophie Maulévrier

9. Anstruther et l’ile de May 

Anstruther est connu au Royaume Uni pour avoir le meilleur fish and chips ! [Note de l'éditeur: cet avis n'engage que la rédactrice de l'article] Mais ce n’est pas tout ! C’est aussi un village charmant à la sortie de l’estuaire de la rivière Forth. Depuis le port de ce village, vous pouvez sauter dans un petit bateau de balade qui vous emmènera découvrir la réserve naturelle de l’île de May. Cette île est un trésor pendant l’été. Vous pourrez y découvrir des colonies de phoques mais aussi des dizaines de milliers de macareux (sans exagération)! Le bateau vous laissera sur l’île pendant 2 ou 3 heures pour que vous puissiez découvrir l’habitat naturel de ces petits oiseaux. La réserve ne peut accueillir qu’un nombre très limité de visiteurs, ne manquez donc pas de réserver vos billets à l’avance. 

Des macareux moines sur l'île de May ©Sophie Maulévrier
Des macareux moines sur l'île de May ©Sophie Maulévrier

10. La réserve naturelle de Aberlady 

La réserve naturelle d’Aberlady est située à l’est d’Edimbourg  à une trentaine de minutes de voiture. La réserve est un paradis ornithologique de la côte est écossaise et surtout un endroit fabuleux pour faire une longue marche au bord de la mer.

C’est un des rares endroits à côté d’Edimbourg où l’on découvre une superbe plage de sable blanc à travers les dunes.  C’est aussi un site de visite parfait pour les amateurs d’oiseaux. Vous pourrez en savoir plus sur les différents animaux peuplant la réserve en visitant la maison des oiseaux située à l’entrée du charmant village historique d’Aberlady.

Pour un déjeuner rapide, arrêtez-vous au café de la ferme de Gosford (vous pourrez aussi acheter de très beaux produits locaux) et pour un déjeuner gastronomique arrêtez-vous au Duck’s Inn au centre du village.

Réserve naturelle d'Aberlady ©Sophie Maulévrier
Réserve naturelle d'Aberlady ©Sophie Maulévrier

Cet article a été écrit par Sophie Maulévrier. Sophie est consultante et auteure de guide de voyage. Elle raconte également au quotidien ses expériences de voyage et gastronomiques en Écosse sur son propre blog Ooh My World