Harrogate et les vallons du Yorkshire - Itinéraire de 2 jours

Cet itinéraire débute dans la célèbre ville thermale de Harrogate. Particulièrement prisée au sein de l’élite anglaise à la fin du 19e siècle et au début du 20e, Harrogate est une ville charmante, avec ses magnifiques parcs et ses boulevards jalonnés d’arbres. Aujourd’hui, la ville doit notamment sa célébrité au fait qu’elle soit le siège de Bettys and Taylors – la grande entreprise de thé du Yorkshire qui possède aussi les salons de thé les plus renommés d’Angleterre – ainsi que la confiserie Farrah’s Harrogate Toffee.

Harrogate est le parfait point de départ pour découvrir le parc national des vallons du Yorkshire, une région au riche patrimoine rural, particulièrement renommé pour ses délicieux produits agricoles. Les vallons du Yorkshire comptent plusieurs excellents producteurs de fromage, tradition initiée par les moines cisterciens qui commencèrent à fabriquer du fromage lorsqu’ils arrivèrent de Normandie au 11è siècle et s’installèrent dans des abbayes telles que celle de Fountains.

 

Jour 1 : Tour gastronomique de Harrogate, jardin botanique de Harlow Carr et découverte du gin Slingsby

Tour gastronomique de Harrogate

Le premier jour de l’itinéraire débute par une exploration culinaire et culturelle de l’élégante ville thermale de Harrogate. Organisé par Yorkshire Appetite, ce tour est constitué de cinq étapes dans cinq établissements gastronomiques réputés de Harrogate, qui vous permettront de goûter certains des produits les plus délicieux du Yorkshire. Le tour est mené par un guide local expérimenté qui vous donnera un aperçu authentique de la vie et de l’histoire de l’une des régions les plus agréables à vivre de Grande Bretagne. Les produits sélectionnés au fur et à mesure des étapes du tour constitueront au final un seul et même délicieux déjeuner que les participants ne seront pas près d’oublier.

 

Jardin botanique de Harlow Carr

L’après-midi, nous recommandons la visite du jardin botanique de Harlow Carr, l’un des quatre jardins publics administrés par la Royal Horticultural Society. Ruisseaux, lacs, bois et prairies fleuries: situé au coeur d’une vallée en pleine campagne, le parc dispose d’une grande richesse de paysages.

Parmi les plus beaux atouts du parc, il y a le jardin du Streamside, qui s’étend tout le long du site et constitue l’un des plus longs jardins de bord de ruisseau de tout le pays. Le Winter Walk est est lieu tout aussi enchanteur, et ce toute l’année, mais surtout quand la lumière pâle et le gel mettent en valeur les formes, textures et couleurs du parcours.

Le site dispose également d’un café-boutique, le Bettys, où les visiteurs peuvent déguster de délicieux gâteaux faits maison et les meilleurs thés et cafés du pays.

 

Découverte du gin Slingsby

L’après-midi comme le soir, la meilleure façon d’assurer la transition entre nourriture et boisson est d’aller découvrir le gin Slingsby au bar Spirit of Harrogate. Ce bar propose en effet trois forfaits aussi divertissants qu’immersifs, incluant chacun diverses activités mais toutes des dégustations de gin, bien sûr!

Les participants peuvent en effet goûter le gin Slingsby distribué par le bar, mais également se laisser tenter par une sélection de plus de 80 autres gins et 30 tonics, ou encore prendre des cours de mixologie et en apprendre davantage sur l’histoire du gin.

 

Jour 2 : Abbaye de Fountains et parc de Study Royal; visites de la fromagerie de Wensleydale et de la brasserie Black Sheep

Abbaye de Fountains et parc de Studley Royal

C’est une grosse journée de visites des meilleurs producteurs du Yorkshire qui vous attend aujourd’hui, en commençant par un court trajet au nord, jusqu’à l’un des monastères cisterciens les plus grands et les mieux préservés d’Angleterre. L’abbaye de Fountains fut en effet l’une des plus importantes de la région, jusqu’à ce qu’elle soit abandonnée en 1539, lorsque Henry VIII ordonna la dissolution des monastères. Aujourd’hui, l’abbaye et le parc qui l’entoure appartiennent au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Près de là se trouve le jardin d’eau royal du parc de Study Royal, qui date du 18e siècle et fut inspiré par les travaux des grands jardiniers paysagistes français de l’époque. Les visiteurs apprécieront les jardins du parc eux-mêmes, mais aussi ses statues classiques et ses folies qui sont dans un état de conservation exceptionnels, plus de 200 ans après leur création.

 

Fromagerie de Wensleydale

Cet itinéraire alléchant se poursuit par une excursion au coeur du parc national des vallons du Yorkshire, jusqu’à Hawes, où se trouve la célèbre fromagerie de Wensleydale.

Sur place, les visiteurs auront l’occasion de vraiment découvrir toutes les saveurs du Yorkshire: ils pourront se plonger dans l’histoire du fromage local, assister à son processus de fabrication, et finalement goûter le produit fini à la boutique de la fromagerie. Les visiteurs disposant d’un peu plus de temps pourront aussi déguster un repas préparé à partir d’ingrédients locaux associés au fromage, au lait et au beurre produits à Wensleydale, avant de faire des emplettes à la boutique.

Les groupes sont bienvenus à la fromagerie, qui propose à ses visiteurs tout une gamme de services pouvant être ajustés  en fonction de la demande.

Visites de la brasserie Black Sheep

Sur le chemin du retour jusqu’à Harrogate, nous vous conseillons chaudement de faire étape à Masham, une petite bourgade dont l’histoire se confond avec celle de la brasserie.

La visite de la brasserie Black Sheep Brewery vous garantit une découverte on ne peut plus authentique de la bière du Yorkshire. Vous pourrez explorer les salles de fermentation de cette brasserie traditionnelle, où l’on vous présentera le processus de fabrication de ses bières récompensées par de nombreux prix, avant de pouvoir, bien sûr, les goûter au bar de l’établissement. L’un des plus populaires est la Black Sheep Ale, mais les fans des Monty Pythons pourront aussi se laisser tenter par la Holy Grail Ale – la bière officielle de la célèbre troupe d’humoristes britannique.