Un week-end à Manchester : que voir et que faire ?

Manchester a été récemment élue dans le top 10 du Lonely Planet des villes à visiter dans le monde (en 2016). Destination culturelle, propice au shopping, forte d'une grande culture musicale (Oasis, Take That, Joy Division, The Smiths...) la ville organise aussi de célèbres festivals, comme la Manchester Pride et le festival gastronomique Manchester Food and Drink Festival.

Penchons-nous sur quelques quartiers de cette ville au passé industriel : le Northern Quarter fourmille de boutiques indépendantes, bars et espaces culturels et offre un beau terrain de jeu pour amateurs de street art. On trouve de grands bâtiments tels que le Town Hall (mairie) et la Manchester Central Library (bibliothèque) autour de St Peter's Square.

Shambles Square, à Manchester
Shambles Square, à Manchester ©VisitBritain

Canal Street, est une rue piétonne et le centre du Village Gay de Manchester, célèbre pour ses bars LGBT et sa nightlife. Le quartier de Chinatown est tout proche. Au nord, NOMA est un quartier en pleine re-vitalisation et rénovation urbaine. Enfin, les anciens docks sont transformés avec le projet MediaCityUK, accueillant des studios de télévision, et musées tels que The Lowry (art moderne). 

Quant aux stades ? Old Trafford (Man Utd) se trouve au sud-ouest, l'Etihad Stadium (Man City) au nord-est. Le musée du football, le National Football Museum, presque au centre. Pas de jalousie comme cela !

Le City Hall de Manchester
Le City Hall de Manchester © VisitBritain

Comment aller à Manchester ?

Manchester se trouve dans le nord-ouest de l’Angleterre, à un peu plus de 2 h de Londres en train, entre les gares de London Euston et Manchester Piccadilly. L’aéroport est desservi par des compagnies nationales (Air France, British Airways, Brussels Airlines, Swiss…) et low cost (easyJet, Ryanair, Flybe, Jet2) et permet de voler directment depuis de nombreux aéroports français, mais aussi Bruxelles, Charleroi, Luxembourg et Genève.

Le Manchester Food & Drink Festival fête ses 20 ans en 2017 (28 septembre - 9 octobre)
Le Manchester Food & Drink Festival fête ses 20 ans en 2017 (28 septembre - 9 octobre)

Sélection d'hôtels pour dormir :

Pour les petits budgets, Motel One, hôtel économique ouvert en 2015. La décoration du salon bar One Lounge est inspirée de l’univers musical de Manchester.

Pour les fans de foot, Hotel Football, un hôtel 4 étoiles ouvert en 2015 avec vue sur Old Trafford, berceau de Manchester United Football Club. Café décoré sur le thème du… football, et terrain de foot à cinq sur le toit.

Pour une escapade à deux, la King Street Townhouse : hôtel ouvert fin 2015 dans une ancienne banque. 40 chambres et suites, spa et piscine sur le toit. 

Ou encore dans un style luxueux Art Déco, Hotel Gotham. Grandes baies vitrées offrant une vue spectaculaire sur Manchester, bar et club privé au septième étage.

La Whitworth Art Gallery à Manchester
La Whitworth Art Gallery à Manchester ©VisitBritain

JOUR 1 : culture, street art et shopping

10:00 Whitworth Gallery

La Whitworth Gallery a rouvert le jour de la Saint-Valentin 2015 après une rénovation totale. Le musée se trouve à Whitworth Park et a reçu lde nombreux prix. Beaux-arts, sculptures, art contemporain… et une collection textile de 20 000 pièces du 3e siècle après Jésus-Christ à nos jours.

12:30 Déjeuner gastronomique

Aiden Byrne a atteint le statut de chef à l’âge de 22 ans et travaillé dans de nombreux restaurants étoilés à Londres. Il a ouvert Manchester House en 2013 et immédiatement rencontré le succès. Le déjeuner est plus simple et plus abordable que le dîner, mais tout aussi exquis !   

14:00 Bibliothèques et rayonnages pour rêver

Deux très belles bibliothèques sont à découvrir à Manchester, pour leur architecture comme pour leurs collections historiques. La Manchester Central Library rappelle le panthéon de Rome. La John Rylands Library est un édifice victorien de style néogothique faisant partie de l’université. Parmi sa collection : des manuscrits illuminés médiévaux et une Bible de Gutenberg. La salle de lecture affiche une impressionnante architecture cathédrale.

La John Rylands Library et son impressionnante galerie © VisitBritain
La John Rylands Library et son impressionnante galerie © VisitBritain

15:30 Pause thé ou café

Faites halte dans l’un des nombreux lieux branchés du Northern Quarter, par exemple Federal Café & Bar (coffee shop australien) ou Takk (d’inspiration nordique).

16:30 Balade Street Art dans le Northern Quarter

On ne peut que conseiller de se balader pour dénicher les perles du street art dans les rues du Northern Quarter. Notre amie blogueuse Argone a visité le quartier et propose une balade street art sur son blog. A découvrir d'urgence !

Street art dans le Northern Quarter, Manchester © VisitBritain
Street art dans le Northern Quarter, Manchester © VisitBritain

18:00 Shopping et boutiques indé

Le Northern Quarter abrite de nombreuses boutiques indépendantes, des bars, cafés et espaces dédiés à la création. Vous trouverez les grandes marques dans les centres commerciaux Manchester Arndale et Trafford Centre. Le Manchester Craft & Design Centre accueille plus de 30 designers qui vendent leurs produits directement depuis leurs ateliers. Chez Fig + Sparrow vous trouverez des créations d’artistes résidant à Islington Mill. Parmi les autres boutiques indépendantes : Oi Polloi (vêtements pour homme), Bon Bon (chocolats) et Beermoth (spécialités de bières). 

19:00 Cocktail et dîner   

Hawksmoor Manchester est un restaurant traditionnel spécialisé dans le steak et les cocktails. Common fait à la fois office de bar restaurant et de galerie, pour siroter un verre et dîner tout en contemplant les œuvres d’artistes locaux.

21:00 Musique et talents en devenir

Pour de la bonne musique, Band on the Wall est un lieu célèbre qui a vu passer tous les styles de musique, du punk au jazz, des groupes connus aux talents en devenir. L’endroit est maintenant géré par l’association caritative Inner City Music.

JOUR 2 : art contemporain, football, et afternoon tea.

The Lowry, centre d'arts contemporain © VisitBritain
The Lowry, centre d'arts contemporain © VisitBritain

10:00 Visite guidée avec l’appli gratuite Manchester Walking Tours

Téléchargez l’appli Official Manchester Walking Tours (en anglais), mettez vos écouteurs et partez en balade en suivant le circuit architecture, culture ou Northern Quarter & NOMA. À ne pas manquer : Castlefield Basin, Molly House (dans le village gay), le Museum of Science and Industry, et HOME (centre pour l’art contemporain, le théâtre et le cinéma).

Vous préférez un guide en chair et en os ? Une visite guidée part de la Central Library tous les jours à 11h 00.

12:00 Vers les docks : Salford Quays

Quittez le centre-ville pour rejoindre les Salford Quays, quartier rénové des quais, est à 30 minutes de bus ou Metrolink. Vous y trouverez l’Imperial War Museum North (étonnant bâtiment ultramoderne conçu par l’architecte Daniel Libeskind), The Lowry (galerie d'art et théâtre) et MediaCityUK (siège de célèbres émissions de la BBC et d’ITV, comme BBC Breakfast ou le feuilleton légendaire Coronation Street). 

Les fans de foot préfèreront peut-être se rendre à Old Trafford, pour visiter le berceau de Manchester United, ou bien à l'Etihad Stadium, qui accueille Manchester City.

13:30 Déjeuner sur les docks

Le quartier offre un grand choix de cafés et restaurants. Dans The Lowry, Pier Eight sert une cuisine moderne et offre une belle vue sur Salford Quays et le canal. 

Restaurant thématique au sein d’Hotel Football, Café Football offre la vue sur le stade d’Old Trafford.

Visite d'Old Trafford, stade de Manchester United © VisitBritain
Visite d'Old Trafford, stade de Manchester United © VisitBritain

15:00 Escape Game

Envie de vous laisser tenter par un escape game ? Choisissez Breakout, vivement recommandé par TripAdvisor. Formez une équipe de deux à cinq personnes, vous avez une heure pour vous échapper d’une salle fermée à clé (le bureau d’un célèbre détective, un salon du Far West…) en cherchant des indices et en résolvant des énigmes. 

16:30 Richmond Tea Rooms pour l'afternoon Tea

Plongez dans le monde délicieux des Richmond Tea Rooms, salon de thé traditionnel avec une pointe d’excentricité Alice au pays des merveilles. Vaisselle dépareillée, succulentes pâtisseries, et au menu : le thé d’Alice (avec scone, confiture et clotted cream), le thé de la reine (avec petits sandwichs), ou encore le thé du gentleman (avec une pinte de bière).

18:30 Pub victorien et bières de hipsters

De nombreux pubs servent leur propre bière artisanale (craft beer). Marble Arch par exemple est un bel établissement victorien. Essayez la bière Earl Grey IPA ou la bière Ginger Marble, désignée meilleure pinte végétarienne par la Vegetarian Society. Cuisine classique de pub également proposée si vous souhaitez rester dîner. L'abus d'alcool est dangereux pour la santé, consommez avec modération.

Après de nombreuses émotions, vient la fin du week-end et le retour. Si par hasard, vous veniez à rester un peu plus longtemps, pourquoi ne pas prendre le train (50 min) et visiter Liverpool ? Ou bien, si vous avez besoin de grands espaces, de randonnées, de grandes demeures.... Le parc national du Peak District, vers l'Est, est tout proche : une heure de voiture environ, mais il y a également la possibilité de s'y rendre en train ou en bus depuis Manchester.