英国の春の花を訪ねる

Monday 25 March 2019

早春にはぜひ英国を訪れてみましょう。山の峰々は雪の季節のなごりを残しつつ、牧草地や谷間、街の中では色鮮やかな花が咲き始めるよい季節なのです。カントリーサイドや都会の公園を散策すると、にぎやかな鳥のさえずりに迎えられたり、その年に初めて生まれた子羊に出会えたりする楽しみが待っていますよ。

2月や3月でも早すぎることはなく、春の花、木に咲く花のかわいらしい色をどこでも楽しむことができます。あたたかくなってくる陽射しのもとで鮮やかな春の花を目にすれば、足どりもぐっと軽くなりますよね。ここでは、見ごたえのある英国の春の花の一部をご紹介しましょう。

ブルーベル

ブルーベルの小道(撮影地:スコットランドの森、撮影:サウスサイド・イメージズ

 

英国に古くからある森に出かけると、木々の合間に青紫色が海のように広がる光景によく出会います。子どもたちや自然を愛する人たちは、これを見つけるのが大好き。魔法の世界を思わせるこのブルーベルの森ほど想像力をかきたてるものはありません。ブルーベルの名所を紹介しているザ・ウッドランド・トラストのウェブサイトをご覧になって、森の中の散策にぜひお出かけください。

ブラックソーン

 ブラックソーン(撮影地:イングランド、コーリー、撮影:アマンダ・スレーター

 

野原や牧草地はよく目にしますが、あちこち散策する人なら、家畜が外に出ないようにトゲだらけの生垣があちこちに張りめぐらされていることにも気づくでしょう。ブラックソーンの生垣には色が濃くてトゲトゲしているものと、ほとんどの季節は小さな実が付いている緑色のものがありますが、どれも早春になるといっせいにたくさんの白い花を咲かせて生垣を彩り、あっと驚く美しさを見せてくれます。ブラックソーンを見つけたら、ぜひ近づいてみてください。小さな虫や鳥が目に入るでしょう。こうした生き物は、人の手で作られた生垣を人しれず生かし続けているのです。

 

ラッパスイセン

 ラッパスイセン(撮影地:セント・ジェームス・パーク、撮影:チャールズ・ロフィー

 

著名なイングランドの詩人ウィリアム・ワーズワースは、湖水地方の美しい湖、アルズウォーターのほとりを妹のドロシーと散策していました。

やがて2人は一帯に咲き乱れたラッパスイセンに出会い、これが「わたしはひとり、さまよい歩いていた」という一節で始まるかの有名な詩を生み出したのです。いつであってもどこであっても、何百と咲き乱れるラッパスイセンを目にしたら、刺激を受けて何かをしたくなる人は多いことでしょう。春が来ているのです、ほんとうに。

 

 桜(撮影:パトリック・ダウン)(間違えようのない特徴ある花)

 

ああ、ふんわりしたピンクと白の桜の花の季節がやってきます。スタッフォードシャーのキール大学では、240種以上という英国屈指の数の桜を所有しており、キャンパスのいたるところに桜が植えられています。花の季節にはとびきり華やかになるので、ぜひいらしてみてください!

 

オルキス・マスクラ

 スワンジーのオルキス・マスクラ(撮影地:スワネージ、撮影:ドリンカー・モス

 

スコットランド北部からイングランド南部までの広い範囲の森や牧草地に生息するオルキス・マスクラ。このラン科の可憐な花のおかげで、早春に美しい紫の彩りを楽しむことができます。花蜜のないこの花は、花粉を運んでくれるハチなどの昆虫をひきつけるため、みずからを他の植物に見せかけて繁殖しています。

 

ヤブイチゲ

(撮影:anemoneprojectors

ヤブイチゲは、1年のほとんどを根のような姿で過ごして、木の陰に隠れています。日かげの植物なのですが、早春のぬくもりある太陽を感じるとぱっと花が咲きます。100年かかってもたった6フィート(およそ2メートル)しか広がらないという珍しい植物でもあります。成長した草に光を取られてしまう前に花が咲きますが、花とともにぐんぐん伸びる葉もとても魅力的。ぜひヤブイチゲを見つけにお出かけください!

 

英国で見られる野生の花のほんの一部をご紹介しましたが、英国では各地の庭園でも色鮮やかに咲き乱れる花の様子を楽しんでいただけます。おすすめの庭園はダービシャーにあるチャッツワース・ハウスですよ。

 

ポール・スティールが英国各地を訪ね歩く様子をさらにご覧になりたい方は、ツイッター(@paul_steele)やブログBoldHikerでどうぞ。

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