12 slottsvistelser du inte vill missa

Vi er mange som elsker å benke oss foran TV-en for enda et magisk avsnitt av koseserien Downton Abbey. Men hvorfor ikke benytte sjansen til å vandre rundt i salene på Highclere Castle, som det egentlig heter, og føle seg som en lord eller lady? Slottet ligger i Hampshire og har vært i familien Carnavons eie siden 1679.

Det finnes faktisk en hel del slott i Storbritannia som er vel verdt et besøk. Kjenn historiens vingeslag når du vandrer gjennom storslåtte slottshager og overdådige salonger der det neste en mulig å høre ekkoet i veggene fra de rike og berømtes storslåtte fester.

 

Windsor Castle, Berkshire, Sørøst-England

Rett vest for London ligger storbritannias mest kjente slott, Windsor Castle, som ble påbegynt av William Erobreren rundt 1070. Her slapper gjerne dronning Elizabeth av i helgene, noe som gjør Windsor Castle til verdens største bebodde slott. Ved siden av slottet ligger Saint George´s Chapel, der både kongelige bryllup og begravelser har funnet sted, og det ligger mange kongelige begravet her.

På Windsor må du ikke gå glipp av dronning Marys dokkehus, som er det største og mest berømte dokkehuset i verden. Det er utrolig fascinerende, med detaljer som både voksne og barn har glede av å se. Huset er en perfekt kopi av et aristokratisk hjem, og ble bygget mellom 1921 og 1924 av Storbritannias ledende arkitekt Sir Edwin Lutyen. Tusenvis av miniatyrgjenstander i skala 1:12 fyller alle rommene i det lille huset. Her finner du blant annet en velfylt vinkjeller, et helt bibliotek med berømte verker og dokker med en garderobe med merkeklær fra blant annet Hermès og Vuitton. Dokkehuset har til og med elektrisitet, varmt og kaldt vann, fungerende heiser og toaletter som kan skylles.

Windsor Castle, Windsor, England
Windsor Castle, Windsor, England © VisitBritain / Pete Seaward

 

Dover Castle, Kent, Sørøst-England

Det kongelige palasset Dover Castle i Kent har en historie som strekker seg tilbake til middelalderens England. Dover Castle blir kalt ”nøkkelen til England”, siden slottet har vært en viktig del av forsvaret og en vaktpost over kysten i hele 2000 år. Den som er det aller minste interessert i historie kommer til kose seg med alle de utrolige minnene som finnes her. Når regnet pisker utenfor kan du ta turen ned i de underjordiske tunnelene. De fungerte som hjem og arbeidsplass for mange tusen soldater under Napoelonskrigen, og senere også som tilfluktsrom og underjordisk sykehus under Andre verdenskrig.

Et høydepunkt er Great Tower, som ble bygget den gang Henrik II var konge over England. Tårnet står fortsatt, etter 800 år, og har vært skueplass for en lang rekke historiske høydepunkter i England. Når du går inn i de dunkle salene trenger du ikke særlig mye fantasi for føle hvordan du blir slynget tilbake til middelalderen. Det finnes mer enn tusen rekonstruerte gjenstander, laget for å ligne de som var der på tårnets storhetstid på 1100-tallet.

 

Amberley Castle, West Sussex, Sørøst-England

Amberley Castle ligger i den lille landsbyen Amberley i West Sussex. Slottets historie strekker seg 900 år tilbake i tid, og den høye ringmuren rundt slottet gir en skikkelig middelalderfølelse. Omgivelsene er fantastiske, og det finnes mange gode turstier rundt i området. I dag er slottet et hotell, og det kan varmt anbefales til den som har lyst til å oppleve et luksuriøst besøk i et magisk miljø. Om kvelden heves de gigantiske fallgitrene som stenger resten av verden ute – noe som er både koselig og litt spennende.

 

Arundel Castle, West Sussex, Sørøst-England

Det utrolige slottet Arundel Castle troner på en bakketopp i West Sussex. Gå opp til det spektakulære slottet som i nesten 1000 år har skuet ut over elven Arun for å oppdage dets hemmeligheter.

Det var faktisk første juledag 1067 at Roger de Montgomery ble den første eieren av det nybygde slottet. I sammen slengen fikk han tittelen Earl of Arundel. Men de siste drøyt 400 årene har slottet vært hjemmet til Duke of Norfolks. Slottet er som hentet rett ut av en eventyrbok, med sine brystvern, tårn og tykke murer. I de store salene er utsikten over landskapet fantastisk, og det er lett å se for seg hvordan de kongelige har stått ved vinduet og kikket ut på de grønne åsene.

Dronning Victoria og ektefellen prins Albert er et par av Arundel Castles mer fornemme gjester. De besøkte slottet noen dager i 1846. Den daværende Norfolk-eieren sparte ikke på kruttet i den anledning, og restaurerte en hel etasje for dronningens skyld. Grunnen var at andre celebriteter som hadde vært der hadde klaget over at slottet var kaldt og grusomt. Delen der dronningen bodde er i dag en del av familiens private bolig, men sengen hun sov i og gjesteboken hun signerte kan sees på slottet.

Arundel Castle, West Sussex
Arundel Castle, West Sussex © VisitBritain / Pete Seaward

 

Corfe Castle, Dorset, Sørvest-England

I det stilige grevskapet Dorset, ved porten til Isle of Purbeck, ligger den lille landsbyen Corfe Castle med slottsruinen med samme navn. Det er en liten tur opp en bakke for å komme til ruinen, men det er det verdt. Her brenner guidene for det de kan vise frem, og de gjør stedet og ruinen så levende at du enkelt klarer å forestille deg historien som faktisk strekker seg så langt tilbake som til romertiden, da de første slottsbygningene ble satt opp i treverk. De dramatiske områdene har voktet området mellom Sør-Purbeck, der det en gang ble brutt marmor, og resten av England. Ingen kunne passere inn eller ut uten å gå via slottet. Stedet historie er interessant, og det er et svært populært utfluktsmål. Dessuten er omgivelsene forbløffende vakre.

Den lille landsbyen har ikke mer enn rundt 1500 innbyggere, og er med sine søte steinhus og grønne åser i seg selv verdt et besøk. Overnatt gjerne på Mortons House, et karakteristisk 1500-tallshus som i dag er gjort om til koselig hotell med sprakende flammer i steinkledde ildsteder i de mørke månedene.

 

Bath Lodge Castle, Somerset, Sørvest-England

Hvis du vil oppleve et herlig besøk på et slottshotell kan du med fordel dra til Bath Lodge Castle i Somerset. Slottet er omgitt av gammel rådyrskog og et fint vassdrag. Den som vil ut på gåtur i middelalderkongers fotspor har kommet til rett sted. På dette fine hotellet er servicen av høyeste klasse, og den som vil ha et romantisk opphold blir ikke skuffet. Den som sover i Windsor-suiten får en fantastisk privat terrasse med utsikt over hagen. Samtlige soverom er lekkert innredet – med behagelige senger som er redd opp med sengetøy i egyptisk bomull. Ute i paviljongen kan gjestene koble av i en varm og deilige badestamp, ta badstue og nyte en god drink i frodige omgivelser.

Det lille slottet har aner tilbake til 1800-tallet, ligger kun 15 minutter fra sentrum av Bath og nås lett med bil. Hotellet har bare 10 rom, så det er et stille og behagelig sted for å koble helt av.

 

Alnwick Castle, Northumberland, Nordøst-England

Flotte Alnwick Castle, beliggende i Alnwick i Northumberland, ser ut som det er løftet rett ut av sidene i en eventyrbok. Faktum er at slottet er kjent fra både TV og film, der det har vært med i en rekke produksjoner. I 2014 var Alnwick Castle stedet der julespesialen i Downton Abbey foregikk, og i de to første Harry Potter-filmene hadde slottet rollen som Galtvort-skolen.

Det har stått et slott i en eller annen form på samme sted som Alnwick Castle står i dag de siste 1000 årene. Slottet har gjennomgått mange forandringer opp gjennom århundrene, og de siste 700 årene har det vært Percy-slektens hjem. I dag bor den 12. hertugen av Northumberland på slottet. Et besøk her er fantastisk, og det finnes uendelig mye å se. Slottet har en utrolig historie, fylt med intriger og kjærlighetshistorier. Hagen er verdt et besøk i seg selv, i tillegg til en vidunderlig kunstsamling. Det er mye å oppdage, selv for barn, så sett av minst en halv dag til slottsbesøket.

Alnwick Castle, Northumberland
Alnwick Castle, Northumberland © VisitBritain / Pawel Libera

 

Thornbury Castle, Gloucestershire, Sørvest-England

Dette utrolig grandiose slottet Thornbury Castle ble bygget i 1511, og har en fascinerende historie. I disse korridorene og salene gikk kong Henrik VIII og hans Anna Boleyn den gangen i 1533, da de var gjester her i 10 dager. Den gangen var slottet bare drøyt 20 år gammelt. Prinsesse Mary Tudor bodde så her i flere år. På 1600- og 1700-tallet var slottet ubebodd, og det ble stadig mer falleferdig. Men på slutten av 1800-tallet flyttet den aristokratiske Howard-familien inn, og de pusset det opp igjen.

I dag kan du faktisk bo på slottet, og det er en fantastisk opplevelse av ypperste klasse. Hotellets 27 rom har alle en unik og elegant innredning. Den som er på jakt etter noe ekstra kan sjekke inn på slottets de luxe-rom, som ligger i tårnet. En smal vindeltrapp i stein leder opp til den gigantiske suiten som kan få hvem som helst til å føle seg som en middelalderkonge. Sov godt i den tre meter brede himmelsengen, nyt flammene fra den åpne peisen og kryp ned i badekaret i det flotte badet (som også har sin egen åpne peis!). Her får du en opplevelse det blir vanskelig å slå.

 

Lumley Castle, Durham, Nordøst-England

Lumley Castle har i over 600 år stått solid plantet i grevskapet Durham. Slottet er omgitt av en vakker park med utsikt over elven Wear. Hvis du drømmer om å bo et par netter på et virkelig koselig slott, så har du funnet det her. Her kan du sjekke inn på rom som ”Sir Ralph”, ”Queen Anne”, ”Earl of Somerset” og ”King James suit” og føle deg som en kongelig. Sov godt i en nydelig himmelseng, drikk en kopp te eller et glass champagne i en fløyelssofa, gå gjennom nydelige saler og nyt en middag av ypperste klasse.

 

Caerphilly Castle, Caerphilly, Sør-Wales

Det finnes over 400 slott i Wales – Caerphilly Castle er et av de mest grandiose. Slottet er et av de største fra den vestlige middelalderen som fortsatt står. Det ble bygget av Earl Gilbert de Clare i 1268 for å skremme den siste prinsen av Wales fra å invadere normannerne i Sør-Wales. I dag er slottet tilgjengelig for gjester som vil utforske de mange trappene, gangene og krokene, og ikke minst vollgraven utenfor.

Caerphilly Castle, Caerphilly, Wales
Caerphilly Castle, Caerphilly, Wales © VisitBritain / Britain on View

 

Swinton Park, Ripon, Nordøst-England

Swinton Park er et elegant slottshotell som passer perfekt til den som vil koble ut i naturskjønne omgivelser med en stor park, innsjøer og hager. Slottet ligger i en av de vakreste delene av Nord-England, i Ripon i North Yorkshire, en liten by som også er en av Englands eldste.

Slottets historie strekker seg tilbake til 1600-tallet, og har i mange generasjoner tilhørt Cunliffe-Lister-familien. Familien har åpnet slottet for hotellgjester, noe som forårsaker jubel hos de som elsker luksus. Nyt en service av høyeste klasse, slapp av i et gigantisk hotellrom og sug til deg den atmosfæren som kun finnes i et ekte, ærverdig slott.

 

Glamis Castle, Glamis, Skottland

I skotske Angus, i den lille byen Glamis, ligger slottet som var barndomshjemmet til dronningmoren Elizabeth. Her ble også hennes og kong George VIs andre datter, prinsesse Margaret, født. Slottet er kjent for å være skueplass for Shakespears Macbeth. Siden 1300-tallet har Glamis Castle vært hjem for familien Lyons, men byggene som står der i dag ble bygd på 1600-tallet.

Slottet er åpent for besøk fra allmennheten, og det er mye å se her. Ta en guidet tur og sug til deg slottets spennende historie og nydelige arkitektur. Det finnes også storslåtte omgivelser rundt slottet, i tillegg til vandringsstier som kan nytes på penværsdager.