En fin kanaltur på Shropshire Union Canal

På Shropshire Union Canal kan du få oppfylt drømmen om kanalbåtferie


© Mia Folkman - Anglofilia

For mange står en tur med en engelsk narrowboat høyt på ønskelisten, og hvis man samtidig vil besøke en spennende by som Chester, er Shropshire Union Canal et perfekt valg. Den er en av de siste kanalene som ble bygget i England og strekker seg hele veien fra Wolverhampton ved Birmingham til nord for Chester.

Turen går for det meste gjennom landlige områder og noen steder gjennom dype kløfter med tettvokste områder på begge sider av kanalen. Underveis kommer man til gamle kanalpuber som knapt har endret seg i årene som har gått, og til byene Nantwich – der du kommer over en fin, gammel akvedukt fra 1826 – og Market Drayton, som er verdt et stopp.


© Mia Folkman - Anglofilia

Det er ikke så mange sluser underveis, for Shropshire Union Canal ble anlagt i en så rett linje som mulig for å øke transporthastigheten – man kan si at det var den tidens motorvei. Men da andre verdenskrig sluttet, var det ikke lenger bruk for kanalen. I 1962 begynte man å kjøre båt der bare for fornøyelsens skyld. Shropshire Union Canal ble raskt en favoritt blant kanalbåteiere.
I Chester renner kanalen langs den gamle bymuren fra romertiden, og når den har passert den livlige byen, fortsetter den gjennom et naturrikt landskap til Ellesmere Port, der National Waterways Museum ligger.


© Mia Folkman - Anglofilia

Når man tenker over hvor stor betydning kanalene har hatt for Englands historie, kan det anbefales å se nærmere på museet. En gang var kanalene det største transportnettverket man hadde – og uten disse menneskeskapte vannveiene hadde den industrielle revolusjonen hatt trange kår.
Museet ligger i et stort havneområde der det er plass til båter av alle slag. Noen av dem hadde motor, mens andre bokstavelig talt ble trukket ved hjelp av hestekrefter. Det fantes også båter som ble brukt til å rense kanalene eller bryte isen. De forskjellige farkostene gir et godt inntrykk av hvordan transporten på kanalen foregikk da den var i flittig bruk.


© Mia Folkman - Anglofilia

Her er det muligheter for å bli med på båttur. Eller man kan komme med egen båt og benytte muligheten til å legge til her. I de historiske bygningene er det utstillinger av forskjellige slag. Det er staller til arbeidshestene, bolighus til arbeiderne og en smie der det ble fremstilt verktøy og hestesko.
For mange mennesker ble livet på kanalen en livsform, og hele familier bodde sammen på få kvadratmeter året rundt. Det var noe ganske annet enn i dag. Nå er fargerike narrowboats koselig innredet til feriebruk og avslapning.

 

Denne artikkel er et gjesteinnlegg, skrevet av Mia Folkman fra Anglofilia