En hage i Herefordshire

Hergest Croft Gardens ligger i Herefordshire i Midt-England. I virkeligheten er dette fire forskjellige hager i én, for her finnes det både kjøkkenhage, asaleahage, parkskogen med rododendrondalen og dessuten selve hagen rundt huset. På Hergest Croft kan man blant annet se en fin samling av mer enn 4000 sjeldne trær og busker.


© Mia Folkman - Anglofilia

Den opprinnelige eiendommen er over 700 år gammel, og med så gamle hus følger det ofte også et spøkelse. I dette tilfeller er det ”Hergests svarte hund” som av og til er på farten. Historien forteller om en av de tidligere eierne, Thomas Vaughan – eller svarte Vaughan – at han var så ondskapsfull at han ikke klarte å finne ro i graven. Det ble gjort mange forsøk på å få ham til å forsvinne, og det lyktes visst også til slutt. Men det er stadig noen som ikke er helt trygge på å gå forbi huset etter mørkets frembrudd. Og hans trofaste hund er altså stadig på farten. Den sies også å ha vært inspirasjon for Sherlock Holmes-historien Hunden fra Baskerville.


© Mia Folkman - Anglofilia

Men når man går tur i den vidunderlige hagen, er det vanskelig å tro på hunder som spøker om natten I 1912 kjøpte Banks-familien huset, og siden da har flere generasjoner av denne hageinteresserte og plantesamlende familien plantet trær og busker og skapt hagen, slik den er i dag. Her finnes skjulte daler, skoglysninger, meterhøye rododendronbusker og flotte blomsterbed. I parkskogen er det eldgamle eiketrær og så mange forskjellige eksotiske trær at man nesten blir ledet til å tro at man er et sted i Asia.


© Mia Folkman - Anglofilia

Det er vanskelig å si når det er best å besøke Hergest Croft, for uansett årstid er det noe å se. Hvis man kommer hit tidlig på våren, er jorden under de gamle epletrærne dekket av blå blomster fra tusenvis av løkplanter. I mai er asaleahagen et imponerende syn og mange av asaleaene dufter helt fantastisk. I juli og august viser rosehagen med David Austin-roser og fulle blomsterbed seg fra sin beste side, og i oktober er lønnetrærnes vakre blader med på å forvandle hagen til et vell av røde og gylne nyanser.


© Mia Folkman - Anglofilia

De fine omgivelsene lokker også til seg mange spennende fugler, og Hergest Croft Gardens har til og med hatt besøk av noe så sjeldent som en hærfugl. Det er imidlertid ikke bare fugler som kommer hit, og i løpet av sesongen er det mange ulike arrangementer her. Blant annet arrangeres det utstilling av klassiske biler og hagemesse med salg av planter, og det settes opp teater- og operaforestillinger.


© Mia Folkman - Anglofilia

I husets gamle spisestue er det laget en kafé, og det er trivelig sted å få servert ettermiddagsteen. Enda bedre er det kanskje å sitte utenfor når været tillater det, men man må nok ha litt flaks for å kapre en av de ettertraktede plassene. Herfra har man nydelig utsikt til hagen med magnolia, hortensia og kirsebærtrær, og den utsikten er vel verdt å skrive hjem om.

 

Denne artikkel er et gjesteinnlegg, skrevet av Mia Folkman fra Anglofilia