Londons kanaler, en grønn oase

Det er kanskje vanskelig å tro, men i London er det faktisk enkelt å finne grønne områder. Du trenger knapt å gå mer enn 15 minutter i noen retning for å finne et grøntområde, det være seg en park eller en liten hage hvor Londons innbyggere kan nyte lunsjpausen. Det er faktisk like mange trær som innbyggere i London, over åtte millioner, og hvis du ser på et kart, ser du at 21 % av byens areal er grønne områder.        

Kanalene med sine frodiggrønne bredder preges av en sjarme du finner i de delene av byen som er bedre kjent for innbyggerne enn turistene. Når du går der kan du observere de daglige rutinene til Londons innbyggere, enten de suser forbi på sykkel etter en lang arbeidsdag eller sitter på kanalkanten og dingler med bena i timelange samtaler, og så ser du selvfølgelig alle som bor i husbåtene sine på vannet og faktisk har skapt seg et hjem på disse privilegerte stedene.

En gåtur gjennom disse grønne oasene kan få besøkende til å føle seg som en del av byen. Kanskje fordi tiden går i et annet tempo på trekkveiene og promenadene langs kanalen. Tillat deg å omfavnes av roen og lokkes av grønske og vann, av trærne som er som vakrest om høsten, og av den spesielle energien man finner i krikene og krokene i store byer hvor naturen får mulighet til å ta litt overhånd.

Verden endrer seg raskt akkurat nå, så vi anbefaler derfor at du sjekker den nyeste informasjonen fra den britiske og norske regjeringen, slik at du vet hva som gjelder for deg. For informasjon gjeldene Storbritannias forhold til reiser og Covid-19, henviser vi til siden: Know Before You Go. Vær oppmerksom på at forskjellige nasjoner og regioner i Storbritannia kan ha forskjellige regler og begrensninger.

 

Fra elegante Little Venice til travle Kings Cross

Regent’s Canal, Little Venice, London.

Regent’s Canal, Little Venice, London.

 

Elvepromenaden langs Regent’s Canal er en åpenbaring for den uinnvidde, og kan både utforskes til fots og med kajakk. Den ble opprinnelig bygd for å koble sideløpet av Paddington Arm i Grand Union Canal, til Themsen. Den går fra Little Venice til den østlige delen av byen, Docklands, og er nesten 14 kilometer lang.

Startpunktet kan godt være Primrose Hill, et hyggelig nabolag i den nordlige delen av hovedstaden, like ved Regents Park som er en av de historiske kongelige parkene i sentrum. Ett viktig stoppested er Primrose Bakery med muffinsene som de er så kjent for, for ikke å snakke om de erkebritiske, nydelige gulrotkakene. Når vi legger London Zoo bak oss, tar vi kanalen fatt i retning Camden. Castlehaven Community Park & Horticulture Hub, et grøntområde bak det travle markedet, er et spennende prosjekt med fokus på en grønn fremtid. Der organiserer en gruppe frivillige arrangementer som fokuserer på å fremme en mer bærekraftig livsstil, ikke bare fordi de ønsker å opprettholde dette grønne området som er åpent for alle og som de vedlikeholder, men også fordi de vil hjelpe andre gjennom workshoper hvor man får opplæring i grønnsaksdyrking eller hagearbeid. På fredagene kan de også selge grønnsakene de dyrker.  

 

Granary Square, King's Cross, London.

Granary Square, King's Cross, London.

Nå følger vi våre egne spor tilbake til kanalbredden, fortsetter mot øst og legger det travle nabolaget i Camden bak oss. Neste stopp er Kings Cross som i løpet av to tiår har gjennomgått en av Londons mest ambisiøse byfornyelses- og forgrønningsprosjekter. Det er ikke lenger et slitent industriområde med bruktbiler og byggeavfall, preget av narkotikahandel og prostitusjon selv midt på dagen. Tjue år etter at arbeidet med å gjenopprette området startet, er det nå et av de livligste distriktene i den nordlige delen av byen.

Før vi går videre, er Granary Square med sine karakteristiske fontener et perfekt sted for en drink eller et måltid. Fra den romslige vinbaren Vinoteca med mengder av naturlig lys og en meny som dekker alle preferanser (biodynamisk, engelsk musserende vin, gin og tonic, coctailer og alkoholfrie drinker), til instagramvennlige Caravan med sine australske brunsjer og baristakaffe og den enestående tacos Al pastor, eller den delikate indiske maten på det berømte spisestedet Dishoom. Den uendelige køen vitner om kvalitet: det ville vært synd å ikke ta for seg av dette lokale gastronomiske tilbudet.  

Camley Street Natural Park som ligger mellom Kings Cross og St. Pancras, dekker et område på nesten ett hektar, og har nylig blitt gjenåpnet etter en større renovering. Dette naturområdet som er ukjent for mange, ble opprettet i 1984, og er utviklet på restene av det som én gang var et sted hvor man lagret kull fra nord-England. Dette styrker stedets relevans som et symbol på bærekraft. Her finner du skoger og våtmarker som er et perfekt habitat for mange dyr og planter som ikke kunne overlevd i noen annen del av byen, i tillegg får man her fantastiske muligheter til å ta bilder av en ukjent side av London. 

Mellom vannet og bredden er det også bygd flytende sivbed som i tillegg til å utnytte plassen maksimalt, absorberer næringsstoffer fra vannet, noe som både reduserer avfallet og renser vannet. Hvis du vil se og nyte kanalen fra en annen vinkel, må du virkelig besøke Viewpoint. Dette er et isolert flytende område, takket være utformingen det har fått av et team av unge finske arkitekter. Der kan du slappe av og glemme at du er midt i sentrum av en enorm by, og bare føle deg ett med kanalen.

På den andre kanalbredden like ved, har den berømte britiske landskapsarkitekten, Dan Pearson, gitt sitt bidrag til den store omdannelsen av dette området, ved å designe Handyside Gardens, en offentlig park som er forbundet med promenaden langs kanalbredden. I sin design har Pearson som alltid ønsker å gi mennesker kontakt med naturen, brukt svært vakre planter med en fargeprakt som endres med årstidene. Utformingen inviterer forbipasserende til å sette seg ned og hvile på en av de mange kontinuerlige benkene i hagene, for å se hvordan naturelementene flettes inn i bylandskapet på smarte måter.

 

Fra Angel til Hackney, Londons moderne hjerte

Café Towpath, Hackney, London.

Café Towpath, Hackney, London.

Når vi fortsetter fra Kings Cross til Angel, går vi under tårepiler og hylletrær forbi      plantekasser med alle slags planter, fra aromatiske urter til grønnsaker, avhengig av sesong og årstid. På sjarmerende Towpath kafe som ligger på kanalbredden, kan du gjerne innta neste måltid, brunsj er den travleste tiden, og prøve en av rettene basert på lokale ingredienser. Et flott eksempel på deres filosofi er den naturlige saften de lager av hylleblomstene som vokser langs elvebredden.

Denne kafeen illustrerer hvordan det kan oppstå et fellesskap mellom innbyggerne og arbeidstakerne, samme konsept som ligger til grunn for dusinvis av initiativ basert på nabolag, fellesskap og veldedige organisasjoner, som jobber for å beskytte økosystemet og naturmiljøet langs kanalen. I Haggerston ser vi igjen metervis med flytende øyer som har som formål å skape en korridor av biologisk mangfold. De frivillige i den veldedige organisasjonen Canal River Trust, sørget for å installere disse kunstige øyene som også bidrar sterkt til å styrke konseptet med London som en nasjonalparkby.

Samtidig har Wildlife Gardneres of Haggerston begynt å skape en grønn korridor som, hvis alt går slik de ønsker, vil gå helt til åpningen av elven Lea.

Endestasjonen for elvepromenaden kan være Hackney City Farm (Hackney City Farm), et enestående område hvor ulike husdyr som griser, sauer, ender og høner, går fritt sammen med besøkende og frivillige, og hvor barn kan lære viktige verdier som å respektere naturen mens de koser seg med dyrene. Gårdskafeen Frizzante som er inspirert av italiensk gårdsturisme, har italienske retter med økologiske ingredienser på menyen.   

Alle disse initiativene er gode eksempler på hvordan både offisielle vedtak om økt bærekraft og spontane prosjekter gjennomført av naboer, har bidratt til å fornye områder og verne om det biologiske mangfoldet.

Til slutt kan vi få ny energi på vår endestasjon Columbia Road, en av Londons mest fotogene gater preget av uavhengige butikker med bærekraftige innslag. Der kan du finne mange fine objekter (lys, keramikk, glass, såper osv.). På søndager finner du byens mest populære blomstermarked her. Hva er vel bedre enn å avslutte dagen med kveldsmat på Morito Hackney Road, en restaurant som serverer enkle middelhavsretter med høy kvalitet, enkelte dager (vanligvis tirsdager) med live musikk i kjelleren.