North Coast 500 Del 4 - Tips & Triks

Dette er et gjesteinnlegg av Scottishmoments.com

 

Fjerde og siste delen i serien om North Coast 500 handler om noen påminnelser og tips som kan være bra å kjenne til før man setter ut på reisen. Hvis du vil lese de andre delene, finner du dem her; del én,del to, del tre. Først er det kanskje på sin plass med noen påminnelser om hva man generelt bør ha i tankene som bilfører i Skottland.

Vær forberedt på at både vær og veier er omskiftelig.

Generelt om bilkjøring i Skottland:

  • Kjør på venstre side...
  • Fartsgrensene angis i miles per time.
  • Promillegrensen er 0,5 (senket i 2014 fra 0,8).
  • Det finnes ikke bompenger verken på veier eller broer osv. i Skottland.
  • Sikkerhetsbelte er påbudt for alle i bilen.
  • Barn under 12 år som er lavere enn 135 cm, må bruke beltepute. De er tilgjengelig for leie når man leier bil.
  • Vær oppmerksom på at det er forbudt å snakke i mobiltelefon når man kjører bil i Skottland, med mindre du har håndfri.

 

Smale, svingete veier og et rikt dyreliv er en utfordring, men også belønningen man får for å velge den unike ruten langs North Coast 500.

Kjøre bil langs North Coast 500

Mange av de drøyt 80 milene består av småveier av varierende standard og ofte bare ett kjørefelt. Møter kan altså bare finne sted ved de oppmerkede møteplassene. Det er vanlig praksis å slippe forbi biler som ligger bak. Ikke gjør regning med å dekke veldig mange kilometer om dagen. Man pleier å si at man ikke bør undervurdere hvor lang tid det tar å kjøre én Highland-kilometer. Langs nordkysten er det tynt med bensinstasjoner og de kan ha korte åpningstider, så pass på å fylle tanken der du har muligheten. Det finnes et rikt dyreliv langs hele ruten. Både villdyr og buskap oppholder seg ofte ved, og til og med på, veien. Veiene er kronglete og det finnes oftest ingen veikanter. Været forandrer seg ofte og raskt, etter prinsippet om fire årstider på en time.

 

En geitefamilie som ikke har hastverk med å komme seg ut av veibanen.

Planlegging

Som jeg skrev i del 1 av denne serien, kan du ta så lang eller kort tid som du vil på rundturen. Den kan gjøres unna på et par dager, men da er det fokus på bilkjøringen og bilen som gjelder, og du kommer til å gå glipp av stort sett alt som finnes langs ruten. Mange gjør den over to uker for virkelig å komme under huden på ruten og få tid til både fotturer og spesialinteresser, men vanligst er nok som vi gjorde, å bruke 5 dager på turen. Det er også denne tidsrammen som den offisielle nettsiden anbefaler. Når det gjelder tid på året, kan det være verd å ha i tankene at været alltid er mer eller mindre uforutsigbart i disse delene av landet. Da vi kjørte i februar, hadde vi forventet at det skulle være vinterkaldt, men i stedet var det full vår med sol og 12 graders varme nesten hele uken. Om sommeren er området godt besøkt av turister, noe som kan føre til problemer med overnatting om man ikke har bestilt på forhånd, samt at man kanskje ikke ønsker å oppleve trengsel med mange andre når man gir seg ut på reise til villmarken. Begynnelsen og slutten på sommersesongen er derfor et godt tips.

 

Er du godt forberedt, kommer du til å se sjarmen ved både eventuelt regn og sol og alle værtyper derimellom. Det finnes ikke dårlig vær, og alt det der

Pakking

Kan ikke nok få understreket betydningen av å kle seg i lag på lag, og pakke for alle de fire årstidene. Det behøver ikke være så skremmende som det låter. Du kommer langt med en T-skjorte, en varm genser, regn- og vindtett jakke og gode sko. Legg til solfaktor, solbriller og lue, og du er klar til hvilket som helst vær som høylandene kan tenkes å by på.

En ekstra bensinkanne er heller ikke en dum idé. Du får kanskje ikke bruk for den i det hele tatt, men den gir en annen frihet om man får det for seg å følge veien der nesen peker, eller ikke kave på for å komme frem til bensinstasjon innen stengetid når man mye heller vil stoppe en stund til på fjelltoppen man akkurat har besteget med triumf. Just saying.

Regn heller ikke med å finne en lunsjrestaurant eller et spisested når sulten melder seg, så en termos eller en piknikkurv er en god investering. Hoteller og bed-and-breakfast-steder har stort sett alltid en vannkoker på rommet, så jeg fylte termosen med varmt vann hver morgen og tok med i bilen.

 

Når man har slik utsikt som dette, klager man ikke på mangel på kafeer. (Kan også nevne at jeg var aldeles for varmt kledd for dette været.)

Andre tips

  • Enkelte steder, slik som Dunbeath Castle Garden og Castle Leod, har bare åpent for publikum noen få dager i året. Men man kan prøve å ringe på forhånd og avtale tid for besøk. Vel verd et forsøk om det er et sted du virkelig ønsker å se, men som ikke har åpent når du er på de kanter.
  • Tursko eller gummistøvler i bilen er en annen god idé når man stopper for en tur til fots eller bare må se hva som er på andre siden av den der haugen.
  • Avhengig av hvor mye tid du har på deg, så finnes det også avstikkere fra den offisielle ruten som er verd en time eller to ekstra. Plockton, landsbyen som kalles høylandenes juvel, Isle of Skye samt Skottlands mest fotograferte slott, Eilean Donona, er mine beste tips.
  •  

Denne hjorten stod i behørig avstand fra veien oppe på en klippeavsats, men artsfrendene hans kan stelle det til på veiene om man ikke er oppmerksom.

Du risikerer kanskje å sette deg fast i en trafikkflokk (saueflokk som tilfeldigvis stopper trafikken), komme ut for en eller annen regnbyge eller få kjøre noen mil ekstra til neste serveringssted, men med en slik natur som North Coast 500 har å by på, risikerer du i hvert fall ikke å sovne bak rattet.

 

Sauene er vant til å ha veibanen for seg selv det meste av dagen. Dette er deres hjem, og vi som er besøkende får kjøre deretter.

 

Det skotske høylandet

VisitBritain-butikk

1 day West Highland Lochs and Castles Tour - Rabbie's Trail Burners

Capture the Scottish spirit and explore Scotland’s highlands, lochs and castles
Fra NOK 453,00

Loch Ness Cruise

Experience legendary Loch Ness on an award-winning 1 hour cruise
Fra NOK 155,00

Isle of Skye tour & Jacobite Steam Train journey - 3 days (Highland Explorer)

Explore peaceful Skye, visit legendary Loch Ness and ride the real life Hogwarts Express
Fra NOK 4 879,00