Wightwick Manor

Wightwick Manor er et fantastisk hus. Det ligger i et bebygd område i nærheten av Wolverhampton ved Birmingham, et sted man vanligvis ikke forbinder med historiske hus. Men den gang det ble oppført, var omgivelsene rundt landlige. Og når man først er inne i huset eller i den herlige hagen, merker man ingenting til utviklingen.

Wightwick Manor
©National Trust/Robert Morris; 

Det store huset ser umiddelbart eldre ut enn det faktisk er. Det ble oppført i to omganger så sent som 1887 og 1893 av en velhavende industrieier, Theodore Mander. Huset gikk senere i arv til sønnen Geoffrey som i 1937 overtalte National Trust til å overta huset selv om det da bare var 50 år gammelt.

Det er ingen tvil om at huset er bevaringsverdig, for det er vakkert og veldig spesielt med alt det dekorative bindingsverket. I dag er huset fylt med prerafaelittisk kunst og vakre William Morris-tekstiler. De siste eierne av Wightwick Manor var ivrige samlere av begge deler, men all William Morris-design er kjøpt ferdig – ingenting er laget spesielt til dette huset, noen man kanskje kunne være fristet til å tro.

Wightwick Manor
©National Trust Images/John Millar; 

Mange av rommene i Wightwick Manor har mørkt trepanel. Vinduene er blyinnfattede og har fargede glassmalerier, så det slipper ikke så mye lys inn gjennom dem. Huset virker derfor litt mørkt, men også veldig hyggelig med masser av krinkelkroker og små nisjer som man kan sitte i. Det må ha vært perfekt for en stor familie som gjerne vil være sammen og allikevel ha litt privatliv hver for seg.

Hvis man har sansen for William Morris, er det alene grunn nok til å besøke Wightwick Manor. Hans tidløse design kan ses på møbler, tepper, vegger og puter, og man kan også se den helt utrolige boken med Geoffrey Chaucers verker som William Morris selv utsmykket og utga.

Det var først og fremst sønnen Geoffrey og konen hans som samlet de prerafaelittiske kunstverkene som man kan se i Wightwick Manor. Her finnes det fantastiske bilder av særpregede skjønnheter signert kunstnere som Rossetti og Burne-Jones, og sistnevntes kjente maleri ”Love Among the Ruins” har fått en fremtredende plass i den store stuen.

Wightwick Manor
©National Trust Images/Andreas von Einsiedel; 

Dette kjempestore rommet med stor takhøyde er også et kunstverk i seg selv med en mengde detaljer i form av utskårne lister, dekorative friser og vakre fliser rundt peisen. Men Wightwick Manor er på ingen måte et museum, og man får virkelig følelsen av å besøke et hjem, som det også var for familien Mander i mange år. Barnerommene er fylt med leker, det er dekket på i spisestuen, og i det store spillrommet ved siden av dagligstuen har noen akkurat spilt en runde biljard.

Wightwick Manor
©National Trust Images/John Hammond; 

Wightwick Manor oser av stemning, og er man heldig, blir det spilt på klaveret i den store stuen. Det å stå på balkongen og kikke ned mens man lytter til tonene fra en svunnen tid … det er virkelig en nytelse!

 

Denne artikkel er et gjesteinnlegg, skrevet av Mia Folkman fra Anglofilia