Découvrez Cardiff autrement

Cardiff est une ville chargée d’histoire, mais c’est aussi la plus jeune des capitales de Grande-Bretagne, et elle se distingue par sa vigueur créative. En plus de ses monuments célèbres et sa riche tradition théâtrale, la ville regorge de joyaux plus discrets, allant des boutiques vintages aux bars les plus insolites, en passant par de savoureux restaurants dédiés à une cuisine aussi innovante qu’authentique. Le Château de Cardiff et ses 2000 ans d’histoire ont eux aussi su se renouveler avec bonheur, tandis que la Baie de Cardiff a transformé avec succès les docks désaffectés qui la jalonnaient en paradis naturel où cohabitent faune sauvage et amateurs de sports nautiques. Alors, quels que soient vos goûts, voici une sélection de lieux et animations qui vous donneront envie de découvrir Cardiff sous un œil neuf.

Les activités les plus originales sur place

 Kayakistes passant devant le Millennium Stadium sur la rivière Taff, Cardiff, Pays de Galles.

Avec sa mode vintage, ses services à thé anciens, ses sabres de samouraï et autres éditions anciennes de bandes-dessinées, le marché d’antiquités de Jacob’s Market est une institution de Cardiff, plus ancienne encore que le statut de capitale de la ville, qui remonte à 1955, mais cet âge vénérable ne l’a pas empêché de se renouveler constamment. Niché dans un grand bâtiment de briques rouges du centre-ville, vestige du passé industriel local, le lieu mérite vraiment le détour.

Et ce n’est pas le seul trésor caché de la ville, loin de là. Alternative aux grandes enseignes habituelles, Cardiff dispose de sept passages couverts victoriens et édouardiens jalonnés de boutiques indépendantes, de cafés et restaurants plus charmants les uns que les autres. En vous promenant le long de ces galeries élégamment restaurées, vous pourrez vous arrêter par exemple au magasin de disques le plus ancien au monde, faire le plein de vêtements rétro ou déguster de délicieux gâteaux gallois, mais aussi vous initier au latte art grâce aux ateliers de Waterloo Tea workshop ou encore vous mesurer aux jeux d’arcade old school de The Arcade Vaults. Non loin de là se trouve également l’entrepôt reconverti de Depot, qui accueille des marchés alimentaires et des concerts ainsi que de grandes soirées Bingo Lingo.

En face de l’imposant Millenium Stadium, bastion du rugby gallois qui organise des visites guidées presque tous les jours de la semaine, se trouve le tout aussi imposant Château de Cardiff, avec son histoire millénaire, ses magnifiques intérieurs victoriens et sa majestueuse tour horloge. Le château propose des visites thématiques originales qui vous feront découvrir les lieux sous un angle insolite, tels qu’un tour consacré aux légendes effrayantes qui leur sont associées et un autre dédié aux tournages des films et séries réalisés sur place, comme Doctor Who, Sherlock et Torchwood.

Vue intérieure colorée d'un bâtiment pendant les Loving Food Tours, Cardiff

Le Château de Cardiff est également le point de départ des visites gastronomiques organisées par Cosmopolitan Cardiff Food Tour, au cours desquelles un truculent guide local vous fera découvrir les meilleurs traiteurs, cafés et commerce de bouche de la ville, et vous enseignera par la même occasion quelques rudiments de gallois. Les fans d’artisanat pourront s’inscrire à l’un des stages de céramique organisés par Cardiff Pottery Workshops, tandis que les amateurs d’émotions fortes se rendront au centre d’activités nautiques du CIWW pour s’essayer au rafting, au canoë, au kayak ou encore au surf indoor.

Longtemps, le quartier des docks de la Baie de Cardiff est resté à l’abandon, mais avec l’essor de la ville, il est devenu l’un de ses quartiers les plus attractifs et populaires. C’est désormais un haut lieu de la vie culturelle et nocturne, où l’on retrouve notamment le Wales Millennium Centre et Techniquest, deux grands centres dédiés respectivement aux arts et à la science, et où sera inaugurée en mars une halle dédiée à la street food, Teras. Mais la Baie de Cardiff dispose aussi d’une réserve naturelle qui constitue un petit paradis bucolique aussi bien pour les oiseaux que pour les amateurs de promenade. On peut également en profiter pour y apprendre le paddle, grâce à SUP Cardiff, ou rejoindre l’une des croisières en hors-bord organisées par Bay Island Voyages, qui mènent jusqu’à Flat Holm, île peu fréquentée mais aussi riche pour son histoire que sa faune sauvage.

Les lieux les plus originaux où passer la nuit

Les propriétaires du Lincoln House Hotel ont converti leur maison en un luxueux bed and breakfast, jouissant d’un magnifique intérieur d’inspiration victorienne et de chambres dotées de lits à baldaquin, et proposant de délicieux petits déjeuners préparés avec les meilleurs produits locaux. N’hésitez pas à demander des conseils auprès de vos hôtes pour effectuer vos réservations au théâtre ou au restaurant.

A seulement 10 kilomètres à peine de Cardiff, le Lodge on the Lake procure une savoureuse impression de dépaysement, avec ses bungalows réunis sur les rives des lacs Cefn Mably, non loin de la ferme-parc du même nom, où vous pourrez, selon vos envies, vous essayer à la pêche, au vélo ou la randonnée. Petits déjeuners ensoleillés en bord de lac et soirées à admirer la voute étoilée dans votre propre jacuzzi sont au programme de cet hôtel à nul autre pareil. 

Avec son pittoresque marché alimentaire et son imposant château en ruine, la charmante bourgade de Cowbridge se trouve à seulement 35 minutes en bus de Cardiff. Situé en plein cœur de son artère principale, le Bear Hotel est une merveille d’authenticité remontant au 12e siècle, avec poutres apparentes et chaleureuses cheminées à l’ancienne, mais dont les chambres sont aussi modernes que lumineuses. Non loin de là, le Château de Hensol dispose de sa propre micro-distillerie de gin, grâce à laquelle vous pourrez fabrique votre propre bouteille de small batch.

Les tables les plus originales de Cardiff

La riche gastronomie de Cardiff doit beaucoup à la qualité des produits de la région, du bœuf bio élevé dans le Val de Glamorgan aux crabes, homards et coquilles Saint-Jacques en provenance des côtes. Autant de délices que vous pourrez déguster partout dans la ville, qu’il s’agisse de la street food gourmande disponible au marché de Riverside, qui se tient tous les dimanches en face du Millenium Stadium, ou de la fine cuisine des restaurants recommandés par le Guide Michelin tels que le Nook.

Restaurant engagé, le Clink Restaurant participe avec la prison de Cardiff à un ambitieux programme de réhabilitation d’anciens détenus, ces derniers y recevant une formation en salle et en cuisine. De quoi faire de votre visite plus qu’une belle expérience gustative : une vraie expérience de vie.

Le soir, rendez-vous au Gin and Juice, qui dispose d’une carte de plus de 350 gins, que vous pourrez associer aux meilleurs tonics sous les bons conseils de mixologues avertis. Enchainez ensuite avec The Dead Canary, où les cocktails aux liqueurs exotiques et saveurs puissantes sont inspirés par les dragons qui peuplent les légendes galloises.

Se rendre à Cardiff et s’y déplacer

L’aéroport de Cardiff est le plus grand aéroport international du Pays de Galles, et se trouve à seulement 35 minutes en train du centre-ville. Si vous arrivez en provenance de Londres, les trains les plus rapides vous prendront 2h à partir de la gare de Paddington, ce à quoi s’ajoutent des liaisons rapides et régulières à partir de Bristol, de Bath et Birmingham. Cardiff est également accessible en autocar à partir de nombreuses autres villes de Grande-Bretagne, y compris Londres.

Il est très facile de se déplacer à Cardiff à pied, mais il faut compter 30 à 40 minutes pour effectuer le trajet entre le centre-ville et la Baie de Cardiff ; vous pouvez aussi prendre le train (seulement 4 minutes), un bus Baycar ou encore l’un des ferrys de Cardiff Boat Tours, qui assurent régulièrement la liaison entre les deux.

05 Sep 2022(last updated)

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