Itinéraire : les Cotswolds (3 à 5 jours)

Grâce à cet itinéraire, faites le tour des villes historiques et des villages pittoresques de la région des Cotswolds, au sud-ouest de l’Angleterre. Profitez de paysages de campagne époustouflants, découvrez les magasins d’antiquités locaux, visitez l’un des plus beaux palais de Grande Bretagne et apprenez-en davantage sur l’histoire britannique, notamment sur le mouvement Arts & Crafts, ainsi que sur la vie et l’œuvre de l’un des compositeurs les plus célèbres du pays.

 

Où se loger

Remontant au 14e siècle, l’hôtel The Lygone Arms se situe dans l’adorable village de Broadway, en plein cœur des Cotswolds. Ayant récemment bénéficié d’une rénovation de plusieurs millions de livres, l’hôtel dispose de 86 chambres et d’un spa de luxe, mais aussi de deux nouveaux restaurants, d’un salon de thé ainsi qu’une cour intérieure idéale pour les repas d’été.

Situé à Chipping Campden, le Kings Hotel est un petit hôtel concept disposant de 14 chambres dans le bâtiment principal ainsi que 5 autres en cottage, toutes meublées dans un style éclectique. Le bar et le restaurant de l’hôtel offrent tous deux une gastronomie britannique moderne.

Située aux abords de la ville de Cirencester, la Royal Agricultural University représente, elle, une excellente alternative à petit prix. En plein cœur du campus, l’université propose en effet des chambres avec lits doubles, lits jumeaux ou lits simples tout au long de l’année.

 

1er jour : Cheltenham

Elégante ville thermale remontant au 18e siècle, Cheltenham est un excellent point d’entrée dans les Cotswolds. Située au nord-ouest de Londres, à deux heures en train (que vous passiez par Birmingham, à 40 minutes au nord, ou par Bristol, à 40 minutes au sud), Cheltenham est la ville la plus emblématique du style Régence de tout le pays.

Rendez-vous d’abord au Musée Wilson pour en apprendre davantage sur l’histoire de Cheltenham, ou encore au Musée Holst pour vous plonger dans la vie de l’un des plus célèbres habitants de la ville. C’est en effet dans cette maison mitoyenne de style Régence que naquit en 1874 le compositeur britannique Gustav Holst, célèbre notamment pour son poème symphonique Les planètes. Aujourd’hui, le bâtiment est l’endroit idéal pour se familiariser avec la vie et l’œuvre de Holst, mais aussi avec ce qu’était la vie quotidienne en Grande Bretagne à la fin du 19e siècle.

Toute l’année, la ville accueille également des évènements sportifs et culturels de renommée mondiale – qu’il s’agisse de courses hippiques, de festivals littéraires, scientifiques ou encore de jazz. Parmi les plus intéressants, on retiendra le Cheltenham Gold Cup Festival, le nec plus ultra des courses hippiques à obstacles, la Gold Cup attirant à elle seule plus de 70 000 spectateurs en une journée. C’est également une excellente destination pour le shopping, les rues de High Street et de Promenade regorgeant  de boutiques, de magasins d’antiquités, de mode et de décoration divers et variés. Le célèbre grand magasin britannique John Lewis y a en outre ouvert un espace fin 2018, ce qui ne fait qu’accroitre l’attractivité de Cheltenham pour le shopping.

Quand vient l’heure du repas, Cheltenham dispose d’un large éventail de restaurants primés pouvant satisfaire tous les goûts, qu’il s’agisse du restaurant japonais Koj, récemment ouvert par un finaliste de l’émission de télévision MasterChef ou du restaurant doublement étoilé au Michelin, Le Champignon Sauvage. Pour avoir un aperçu complet de l’offre gastronomique de Cheltenham, inscrivez-vous aux visites gastronomiques organisées par Cotswold Foodie Tour ou bien participez aux tours des brasseries locales régulièrement assurés par Brewerism.

Depuis Pâques 2018, les visiteurs peuvent poursuivre leur voyage à partir de Cheltenham en empruntant un authentique train à vapeur. Après une absence d’un demi-siècle, le Train à vapeur du Goucestershire et du Warwickshire assure en effet la liaison d’une vingtaine de kilomètres entre le village de Broadway, dans les Cotswolds, et l’hippodrome de Cheltenham, avec des arrêts dans les villages de Toddington, d’Abbey Halt, de Winchcombe et de Gotherington.

 

2e jour : Broadway, Chipping Campden et l’Arts & Crafts

Comme son nom l’indique, le village de Broadway (en anglais, « large rue ») se constitue principalement d’une artère jalonnée de boutiques, de restaurants et de magasins d’antiquités. Grimpez au sommet de la Broadway Tower, le château le plus élevé des Cotswolds, pour profiter de vues panoramiques sur toute la région. Le matin, vous aurez la possibilité de déguster un délicieux petit-déjeuner au café du château, et, plus tard dans la journée, un savoureux déjeuner ou un « afternoon tea » typique. Situé sur le populaire itinéraire de randonnée de Cotswold Way, la Broadway Tower est le point de départ idéal aussi bien pour une promenade paisible que pour une randonnée plus sportive. Avant de quitter Broadway, prenez le temps de vous rendre au Musée du design Gordon Russell, consacré à la vie et l’œuvre de ce pionnier du design, figure emblématique du mouvement britannique Arts & Crafts.

A 15 minutes en voiture à l’ouest de Broadway se trouve Chipping Campden. Souvent surnommé le « joyau de la couronne » des villes des Cotswolds, Chipping Campden est incontestablement l’une des mieux préservées et l’une des plus importantes historiquement. Ses demeures les plus anciennes, Grevel’s House et Woolstaplers Hall remontent toutes deux au 14e siècle. L’histoire de la ville est liée à son rayonnement en tant que centre de l’industrie lainière, et, financée elle-même par les riches marchands du secteur lainier local, l’église de St James est l’une des plus belles églises du genre dans la région. Chipping Campden est la Mecque de l’artisanat décoratif depuis des siècles, statut que reflètent bon nombre de ses sites touristiques les plus importants. Ayant célébré son 10e anniversaire en 2017, Court Barn est notamment un adorable petit musée consacré à l’artisanat et au design. Située dans une soierie historique, siège de la Guilde des artisans, la Gallery At The Guild est, elle, une coopérative où artistes et artisans peuvent exposer leurs œuvres. Le site accueille aussi une boutique du designer d’articles de table et de cuisine Robert Welch, dont la célèbre entreprise internationale fut créée ici, dans un minuscule local, en 1955. Rendez-vous dans cette boutique pour découvrir les nouvelles collections Robert Welch mais aussi les archives de l’entreprise.

 

3e jour : les Cinq Vallées et la Vallée de la Severn

A 35 minutes en train ou en voiture au sud de Cheltenham se trouve la ville de Stroud. Il règne dans cette ville située à la confluence de plusieurs vallées (les célèbres Cinq Vallées) une ambiance bohème, liée aux nombreux artistes et artisans qui vivent sur place et dans la région. Lieu de création contemporaine, Stroud se distingue par son mariage éclectique et exaltant de boutiques, de cafés et de galeries. La ville accueille aussi certains des meilleurs marchés fermiers du pays, dont les étals regorgent de délicieux produits locaux tous les samedis matins, et qui constituent l’endroit idéal pour aller déjeuner sur le pouce. Parmi les autres attractions touristiques, on signalera l’adorable Musée du ParcIn, et l’on recommandera aussi de se plonger dans l’héritage de la ville associé à l’industrie lainière en allant se promener le long des chemins de halage des Canaux des Cotswolds.

Poursuivez ensuite votre voyage jusqu’à Painswick, ville perchée sur une colline, dont vous adorerez parcourir les jolies rues sinueuses et découvrir le spectaculaire cimetière.

Passez ensuite l’après-midi dans la vallée de la Severn. Les amateurs d’histoire devront se rendre à Berkeley, dont le superbe Château remonte au 12e siècle, et qui abrite aussi la fascinante Maison du Docteur Jenner, demeure remontant au 18e siècle et qui appartenait à un médecin qui se distingua par ses travaux révolutionnaires sur l’immunologie, et qui firent notamment de lui le pionnier de la vaccination contre la variole. Les amoureux des animaux pourront, eux, se rendre à la réserve naturelle de WWT Slimbridge Wetland Centre ou bien au parc d’attractions naturel de Cattle Country.

 

4e jour : l’est des Cotswolds

Ville typique des Cotswolds, Burford a plus d’un atout en sa faveur, et constitue une base de départ excellente pour explorer l’est des Cotswolds. A 30 minutes en voiture vers l’est se trouve l’élégante ville georgienne de Woodstock, où se trouve le célèbre Palais de Blenheim. Lieu de naissance de Winston Churchill, ce chef d’œuvre de l’architecture baroque du 18e siècle abrite des antiquités figurant parmi les plus belles d’Europe. Conçu par le célèbre paysagiste anglais Capability Brown, le parc de la propriété s’étend sur plus de 800 hectares, et se compose de jardins, d’un lac, d’une papillonneraie, et d’un immense labyrinthe végétal.

Situées en bord de rivière, les deux petites villes de Fairford et Lechlade constituent des étapes idéales pour le déjeuner et pour vous promener au bord de l’eau. Le Parc aquatique des Cotswolds mérite également le détour, avec ses 150 lacs répartis sur quelque 70 kilomètres carrés, offrant aux visiteurs tout un éventail d’activités sportives telles que le canoë kayak ou d’activités plus reposantes comme l’observation des oiseaux. Le site dispose également d’un excellent café.

Finissez votre journée avec le village de Bampton, que vous n’aurez aucun mal à reconnaître comme l’un des principaux lieux de tournage de la série télévisée britannique Downton Abbey.

 

5e jour : le centre des Cotswolds

Avec ses adorables petits ponts enjambant le cours paisible de la rivière qui la traverse, Bourton-on-the-Water est surnommée par certains la « Venise des Cotswolds ». A certains moments de l’année, la rivière elle-même accueille des évènements on ne peut plus originaux: depuis plus d’un siècle, une après-midi d’aout par an, l’équipe de football locale organise notamment un match dans la rivière elle-même, et, à Noël, un sapin y est également installé. Parmi les autres attractions notables qu’accueille le village, il y a aussi le Village modèle, une maquette du village réalisée en pierre des Cotswolds à une échelle 1 pour 9, et qui a fêté ses 80 ans en 2017.

A 10 minutes en voiture au nord se trouve Stow-on-the-Wold, autre petite ville typique des Cotswolds, avec ses boutiques, ses magasins d’antiquités, ses agréables cafés et auberges, tous bâtis dans la jolie pierre locale.

A 30 minutes en voiture à l’ouest se trouve Winchcombe, que certains considèrent comme le trésor caché des Cotswolds. En plus de son bel éventail de boutiques, ses rues jalonnées de cottages et de maisons pittoresques, la ville se distingue par le Château de Sudeley, avec ses époustouflants jardins et ses 1000 ans d’histoire royale, liée, notamment au destin de deux des six épouses de Henri VIII, Anne Boleyn et Katherine Parr.

 

Comment s’y rendre :

Les Cotswolds se trouvent au sud-ouest de l’Angleterre, à 2 heures à l’ouest de Londres en train

Découvrez les Cotswolds

Pour bien préparer votre voyage:

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