Gran Bretagna: assaggia i piatti tipici

Mangiare un fish and chips in riva al mare per scoprire la Storia di un Paese

Se vuoi sperimentare una tradizione davvero inglese allora vai a Padstow, in Cornovaglia, e ordina un fish and chips al cartoccio, da mangiare in riva al mare, da Stein’s Fish & Chips, il famoso “chippie” gourmet dello chef Rick Stein. Considerato uno piatti nazionali per eccellenza, il fish and chips nasce alla fine del 1800 quando, grazie allo sviluppo della rete ferroviaria, il pesce autoctono inizia ad essere distribuito in tutto il Paese; da qui si dipana la leggenda secondo cui ad iniziare la tradizione della frittura sarebbero stati gli italiani emigrati nel Regno Unito che, per assorbire il grasso, iniziarono ad avvolgere il pesce e le patatine fritte dentro carta di giornale (in mancanza della nostra carta paglia). Di certo si sa che nell’Oliver Twist di Charles Dickens si menziona il fish and chips e questo è indicativo delle tempistiche.  Un buon fish and chips inglese si compone di cod (merluzzo), haddock (eglefino) o plaice (platessa) fritti in una pastella a base di acqua e farina (o birra e farina) e accompagnate da chips (diverse dalle french fries per consistenza e spessore), mashed peas (purea di piselli) e salsa tartara; immancabili aceto e sale, per i più temerari.

Se vuoi assaggiare dell’ottimo fish and chips in Cornovaglia non farti mancare una visita da The Pirates Rest e da Flounders a Penzance mentre spostati a Plympton, vicino Plymouth, per un porzione di pesce e patatine da Kingfisher, votato tra i migliori fish and chips shops in Gran Bretagna dall’apposita associazione.

piatto di fish and chips

Un afternoon tea per sentirsi come a casa della Regina

Un afternoon tea al Berkeley è d’obbligo se si trascorre qualche giorno a Londra; la sua atmosfera rarefatta e di altri tempi vi catapulterà in un’altra dimensione facendovi vivere la vera esperienza inglese dell’afternoon tea. Nato agli inizi del 1800, il vero afternoon tea inglese è oggi un rituale a cui partecipare emoziona sempre: nonostante contenga la parola “tea” nel nome, non è detto che si debba bere tè ma si può scegliere caffè o, come capita sempre più spesso, bollicine leggere (champagne, prosecco o cocktail tipo Mimosa, per fare qualche esempio) che accompagnano sandwiches, torte, macaron e dolci classici. 

La tradizione dell’afternoon tea è ormai così radicata che in tutto il Regno Unito si trovano sale da tè apposite dove fermarsi per sorseggiare una bevanda calda e mangiare snack dolci e salati, in un’atmosfera molto spesso ovattata e quasi favolesca.

Degno di menzione l’afternoon tea del Luton Hoo Hotel, a Luton nel Bedfordshire che viene servito in una maestosa sala dell’Ottocento e annovera tra i piatti da assaggiare formaggio di capra con cerfoglio servito su pane alle noci e uva sultanina. Imperdibile se ti trovi a Edimburgo l’afternoon tea del Waldorf Astoria, servito nel volutamente decadente Peacock Alley con una eccezionale selezione di tè da tutto il mondo.

Il nostro consiglio? Scegli la sala da tè che preferisci, guardati intorno e sicuramente ne troverai una nel posto in cui hai deciso di fermarti e, anche se magari non ti ispira a prima vista, non scoraggiarti: entra e vedrai che un vero afternoon tea inglese sarà colpirti e rimarrà nella tua memoria per sempre.

foto di persona che versa del tea

La rinascita della cucina inglese: i gastropubs

Quante volte hai sentito la parola gastropub senza riuscire a capire bene di cosa si trattasse? Un gastropub serve cibo da pub ma di buona qualità: se dunque il menu può essere simile a quello di un pub classico, gli ingredienti utilizzati e il modo in cui vengono preparati è completamente diverso con un focus specifico su ingredienti locali e stagionali.

Se ti trovi in Gran Bretagna non potrai fare a meno di catapultarti in questa esperienza, partendo magari da The Sportsman a Seasalter, nel Kent, detentore di una stella Michelin dal lontano 2008: un menù che si basa su ingredienti del posto e la cui sogliola grigliata nel burro di alghe da sola merita una sosta.

Nella stessa area, concediti un pranzo o una cena gastropub style al The Kentish Hare di Bidborough, famoso per i suoi vini e le birre artigianali.

Dimentica le patatine unte e l’hamburger-sottiletta: un’esperienza in un gastropub inglese ti lascerà senza parole e ti farà scoprire il lato più nascosto della cultura enogastronomica del Regno Unito.

foto di hamburger su un tavolo

 

Sunday roast: il pranzo della domenica English style

Immagina la scena: domenica, ora di pranzo, una cittadina tranquilla, un pub e un… Sunday roast ad aspettarti. Siamo nello Yorkshire, zona di nascita di questo tradizionalissimo piatto inglese durante la Rivoluzione Industriale per celebrare i lavoratori delle fabbriche che tornavano a casa la domenica dopo una settimana di fatiche.

Il pub tradizionale da cui partire per assaggiare un ottimo Sunday roast è The Lister Arms a Malham, un gastropub dove tutto richiama la tradizione: dagli arredamenti alla scelta degli ingredienti per il Sunday roast tutti reperiti localmente e stagionali.

Imperdibile un passaggio al Guy Fawkes Inn di York dove la carne scelta per il roast cambia ogni settimana e viene servita sia con verdure tradizionali (carote e patate) ma a richiesta anche con altre verdure fresche e stagionali; il Guy Fawkes Inn è conosciuto anche per la sua selezione di birre locali che cambia regolarmente.

Nonostante la versione tradizionale del Sunday roast si prepari con carne di manzo, ormai si trovano diverse tipologie di carne e anche tagli che si accompagnano a patate arrosto, carote e almeno una verdura verde senza dimenticare la salsa gravy (i cosiddetti trimmings, gli elementi che accompagnano la carne).

A prescindere dai nostri consigli, puoi assaggiare il Sunday roast in qualsiasi pub tradizionale che serve cibo in tutto il Regno Unito.

piatto di sunday roast con verdure e carne

La full English breakfast per affrontare al meglio la giornata

Se sei a Liverpool e vuoi iniziare la tua giornata al meglio, regalati un momento prezioso e davvero britannico al the Tavern Company dove potrai gustare una vera e propria English breakfast in un ambiente familiare e caldo; da provare le salsicce, parte fondamentale della colazione all’inglese, che sono il punto di forza di Tavern Company.

Un ottimo posto dove mangiare un’ottima English breakfast è Gorilla, a Manchester; non solo la location, sotto un arco della ferrovia, ma anche il locale adatto per assaggiare prodotti della tradizione reperiti da produttori locali e preparati usando ingredienti e tecniche salutari e di alto livello.

Quando ordini un’English breakfast ti verrà servita, in un unico piatto, pancetta, salsiccia, uova (fritte o strapazzate), funghi e pomorodoi fritti. In base alle regioni, si possono aggiungere fagioli al forno, black pudding e patate fritte. Ad accompagnare il piatto dei toast di pane bianco o nero e una tazza di caffè o tè. Immancabili il ketchup e/o la brown sauce. Riconosciuta come piatto nazionale in UK, l’English breakfast è una delle esperienze da fare se sei nel Regno Unito nonostante si stimi che solo 1/5 dei turisti decida di seguire la tradizione scegliendo molto più spesso la colazione classica