7 echte Engelse dingen om te doen langs de Great West Way®

Friday 04 October 2019
Tea Shoppe Great West Way

The Great West Way is jouw toegangspoort tot het traditionele Engeland. Klassieke landschappen, schilderachtige dorpjes en beroemde historische plekken zoals Bath en Windsor Castle liggen allemaal aan deze route van Londen naar Bristol. Je ziet er het Engeland van vroeger met een moderne draai. Wat mag je zeker niet missen?

Neem de tijd voor een afternoon tea

Afternoon tea bij de National Trust

Wat is er Engelser dan een ‘nice cup of tea’? Datzelfde kopje thee aangevuld met luxe sandwiches, overdadige cakes en scones met room en jam. Een afternoon tea dus (maar je mag het van ons ook high tea noemen). Prima plekken voor zo’n smulfestijn zijn bijvoorbeeld de locaties van de National Trust die aan de Great West Way liggen. En natuurlijk de hotels, tea rooms en café’s die je overal vindt. Aanraders zijn onder andere Cobbs Farm Shop & Kitchen in Hungerford, de Bridge Tea Rooms in Bradford on Avon en de Royal Oak in Yattendon.

Ontdek de wereld van Jane Austen

World of Jane Austen, Bath

Jane Austen is nog altijd een van de meest gewaardeerde schrijvers van Groot-Brittannië. Haar slimme en geestige verhalen roepen een beeld op van landhuizen, bal-avonden en helden op paarden en aan de Great West Way vindt je het allemaal terug. Begin in Bath bij het Jane Austen Centre voor de achtergronden bij haar boeken en haar leven. Trek vervolgens naar het National Trust dorpje Lacock dat de rol speelde van het plaatsje Meryton in BBC’s verfilming van Pride & Prejudice. Sluit de Jane Austen dag af bij Mompesson House in Salisbury waar in 1995 Sense and Sensibility werd opgenomen.

Bezoek een traditionele Engelse pub

Relax in de beer garden met een pint of een Pimms in de zomer en warm op bij het haardvuur in de winter. De klassieke country pubs langs de Great West Way zijn er voor alle seizoenen. En er is zoveel meer te beleven dan alleen een drankje drinken. Je kunt er heerlijk een regenachtige zondagmiddag vergeten met een bordspel, meedoen aan een energieke en hilarische pubquiz (vaak op dinsdagavond), je ontmoet er nieuwe mensen en je eet er vaak heerlijk. Er zijn hier eigenlijk teveel goede pubs om er eentje uit lichten, maar we richten toch graag je aandacht op de Old Bell in Malmesbury. Dit schijnt namelijk ooit het allereerste echte hotel van Engeland geweest te zijn.

Ruiken bij Bombay Sapphire Gin

Ook leuk: een bezoek aan de makers van de drankjes in de pubs. Zo liggen aan de Great West Way onder andere de Bombay Sapphire Gin Distillery, de West Berkshire Brewery en de Wadworth Brewery.  

Waan je op Zweinstein

Lacock Abbey

Voor veel fans zijn Groot-Brittannië en Harry Potter onlosmakelijk met elkaar verbonden. Er is voor die Potterheads veel te vinden aan de Great West Way. Er zijn op twee plaatsen opnames gemaakt voor de films (Lacock Abbey en in het bos van Swinley. Meer belevenissen in Harry Potter-stijl vindt je bijvoorbeeld bij Zweinstein Express-achtige stoomtreinen van het Didcot Railway Centre. Of ontmoet de uilen van de Noah’s Ark Zoo Farm!

Vaar op een narrow boat

Narrow boat bij Bath

Het meest Engelse voertuig? Waarschijnlijk de narrow boat. Ooit speciaal gemaakt voor de smalle Engelse kanalen (ze worden ook wel canal boats genoemd) waar ze werden gebruikt voor vervoer van zowel mensen als vracht. Tegenwoordig kun je ze voor een of meerdere dagen huren voor een vakantie op het water. Een hele mooie route is het Kennet & Avon Canal van de Theems tot aan de rivier de Avon bij Bath. Onderweg vaar je als het ware door geschiedenis en zie je oude dorpjes, Georgian landhuizen, industrieel erfgoed en knap gebouwde aquaducten. Lees hier meer over het varen in een narrow boat langs de Great West Way.

Verken knusse Engelse dorpjes

Leuke dorpjes langs de Great West Way

De route van de Great West Way ligt bezaaid met van de die typische, schattige plaatsjes zoals je kent van tv en film. Mooie oude cottages rondom de village green, een pub, een kerkje en een paar winketjes in de kleinste tot sfeervolle straten vol restaurants, koffietentjes, bars en boetieks in de grotere dorpen. Je hoeft nooit lang te zoeken naar dit soort pittoreske plaatsen, ze liggen in alle regio’s van de route. De hoogste concentratie is waarschijnlijk in de Cotswolds (o.a. Bourton-on-the-Water, Upper en Lower Slaughter, Painswick en Chipping Camden) en het graafschap Wiltshire met toppers zoals Sherston, Avebury en Tisbury.

Voel je vorstelijk

Landhuis Great West Way

De connecties met het Britse koningshuis liggen voor het oprapen in dit zuidelijke deel van Engeland. Zo is Windsor Castle een van de officiële verblijfplaatsen van de koningin. Het is bovendien het toneel geweest van vele historische momenten, van de periode van Henry VIII tot en met het huwelijk van Prins Harry en Meghan Markle.

Koninklijk goedkeuring zijn er onder andere voor de Royal County of Berkshire en Royal Wootton Bassett die beiden met trots het woordje ‘Royal’ in hun naam dragen. Ook sommigen evenementen hier zijn van ousher zo geliefd bij vorsten en vorstinnen dat ze zichzelf koninklijk mogen noemen, denk bijvoorbeeld aan de paardenraces van Royal Ascot (elk jaar in juni) en de roeiwedstrijd de Henley Royal Regatta (in juli).

Royal Crescent Hotel & Spa

Dat luxe en verwennerij niet alleen voor de hoge adel zijn weggelegd, ontdek je bij de tophotels aan de Great West Way. Zoals The Royal Crescent Hotel & Spa in Bath, waar men beschikt over kamers fit for a king en jij je een (of meerdere) dagen volledig in de watten kunt laten leggen.

Ook interessant

England's Great West Way® tussen Londen en Bristol

Great West Way
England's Great West Way® tussen Londen en Bristol

2 steden, 1 trip - Bath & Bristol

2 steden, 1 trip - Bath & Bristol

Wat bezoeken Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima tijdens hun staatsbezoek in Londen?

Buckingham Palace, gezien van The Mall
Wat bezoeken Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima tijdens hun staatsbezoek in Londen?

Recente verhalen

7 spectaculaire manieren om het Schotse landschap te bewonderen

7 spectaculaire manieren om het Schotse landschap te bewonderen

Hoe maak je de perfecte Sunday Roast?

Hoe maak je de perfecte Sunday Roast?

Gastblog - Minicruise York: York in één dag

Middeleeuwse straat Little Shambles in York, Engeland
Gastblog - Minicruise York: York in één dag

2 dagen in de North York Moors

Uitzicht over de North York Moors vanuit de auto
2 dagen in de North York Moors

Kunstliefhebber? Dit zijn de mooiste Britse tentoonstellingen in 2020.

A girl admiring art at the National Gallery, London
Kunstliefhebber? Dit zijn de mooiste Britse tentoonstellingen in 2020.