Edinburgh, maar dan anders

Edinburgh is een van de oudste steden van Groot-Brittannië, maar het is zeker geen conservatieve stad. Er valt veel te ontdekken buiten de eeuwenoude vestingmuren van Edingburgh Castle en de oude binnenstad, van geheime tuinen en cocktailbars met Star Wars thema, tot ondergrondse wandeltours. Bekijk de bruisende hoofdstad van Schotland eens vanuit een ander perspectief, met yogalessen op een vulkaan en rotsklimmen in een kerk.

Originele attracties in Edinburgh

Outdoor sculpture with water at Jupiter Artland, Edinburgh

Het labyrint van geplaveide straatjes en historische huizen in de oude binnenstad van Edinburgh blijft altijd leuk om doorheen te dwalen, maar wist je dat er onder de grond nog veel meer te zien is? Real Mary King’s Close is een labyrint van 17e-eeuwse straten en huizen dat onder de Royal Mile ontdekt is. Als de verhalen die tijdens de spookrondleiding worden verteld waar zijn, is het een wel heel mysterieuze plek. De rondleidingen worden gegeven door verschillende personages en je komt diep onder de gewelven voor een huiveringwekkend stukje geschiedenis. Er worden ook speciale evenementen gehouden, zoals een proeverij van Schotse whisky in een spookhuis.

Maar dit is niet de enige verborgen parel die Edinburgh te bieden heeft. Bij Alien Rock kun je in een prachtige kerk leren klimmen en Adventure Yoga geeft yogalessen bovenop Arthur’s Seat, de uitgedoofde vulkaan net buiten de stad. Het jachtschip Royal Yacht Britannia, het voormalige drijvende paleis van Koningin Elizabeth II, is een van de populairste attracties van Edinburgh. Er zijn echter maar weinig mensen die weten dat het zusterschip, de Fingal, een hotel is. Stap aan boord tijdens de Yotties’ Week (30 mei–2 juni), ontmoet de Royal Yachtsmen die gediend hebben aan boord van de Britannia en luister naar hun verhalen over de reizen die Hare Majesteit over zee maakte.

Als je echt eens iets heel anders wil, regel dan een ritje op een trike bij Trike Tours Scotland, waarbij je met een privéchauffeur langs de bezienswaardigheden rijdt op een schitterend 1600cc motorrijtuig. Dit is misschien wel een van de meest unieke belevenissen van Edinburgh. Iedere tour is anders, met een deskundige gids aan het stuur. Rustzoekers kunnen hun hart ophalen bij de Edinburgh Botanic Gardens of de Granton Castle Walled Garden. Deze groene, 450-jaar oude idylle is elk weekend slechts een paar uur geopend. Jupiter Artland is een galerie in het bos, die in mei zijn deuren weer opent na afloop van de wintersluiting. Het staat er vol bijzondere, prachtige beeldhouwwerken, waaronder een die in de zomer veranderd in een heus zwembad. Dat is pas echt een enerverende belevenis.

Mis ook Edible Edinburgh niet. Ga bij de Secret Gin Tour aan de cocktails, snoep van de scones en probeer de haggis op een Food Safari, of proef de beste kazen onder leiding van een gids bij de Cheese Crawl. Houd je van chocolade, dan mag je de smakelijke rondleidingen en workshops bij The Chocolatarium niet missen. Liefhebbers van whisky kunnen hun eigen blend maken bij de Scotch Whisky Experience, of schuif aan bij een proeverij bij kaarslicht onder leiding van een kenner.

Street performer at the Edinburgh Fringe Festival. A living statue, a woman in a hooped petticoat and wig, pulling her dress up to reveal her suspenders and stockings, flashing to the passers by.

Het Edinburgh Festival Fringe (5-29 augustus) en het Edinburgh International Festival (6–28 augustus) bestaan dit jaar allebei 75 jaar. De festivals zorgen voor een stad vol live muziek, theater, en stand-up comedy. Er staan grote namen op de line-up, maar bij de kleinere zalen, pubs en in parken kun je ook veelbelovend nieuw talent spotten. Ook UNBOXED, een landelijk creativiteitsfestival, mag je niet missen. In Edinburgh komen twee indrukwekkende kunstinstallaties: PoliNations, een pop-up bostuin als eerbetoon aan de rijke natuur van Groot-Brittannië (6–14 augustus) en Dreamachine, een psychedelische lichtshow die gecreëerd is door innovatieve wetenschappers en winnaars van de Turner Prize kunst award (voorjaar-najaar 2022).

Verrassend overnachten in Edinburgh

Houd je van decadentie, drama en Gotische pracht en praal? Dan is The Witchery by the Castle echt iets voor jou. In de negen suites van dit hotel vind je mahoniehouten hemelbedden, vrijstaande baden en zachte fluwelen gordijnen. Alles straalt pure luxe uit. Ook hun uitgebreide afternoon tea is niet te versmaden.

Als je bij Angels Share overnacht, heb je hun hippe bar en restaurant vlakbij. Met ieder weekend cocktailworkshops en live muziek. Elke suite is een eerbetoon aan een Schots icoon, van Sean Connery tot Sir Alex Ferguson. De luxe stoffen en zwart-wit foto’s maken de kamers bijzonder sfeervol. Het hotel is vernoemd naar de nationale drank van Schotland: de ‘angel’s share’ is de whisky die tijdens het rijpen verdampt uit een vat.

Jonge mensen kijken uit over Grassmarket in Edinburgh

The Grassmarket bevindt zich op slechts 334 stappen (ze hebben ze geteld) van The Royal Mile. Het heeft een speels interieur en budgetprijzen. Zelfs de kleinste kamer, de ‘Snug Double’, is bijzonder sfeervol. Het behang van de kamers is gemaakt van vintage Dandy-stripboeken, die oorspronkelijk uit Schotland komen. Het hotel maakt milieubewuste keuzes door bijvoorbeeld beperkt gebruik te maken van wegwerpplastic. De faciliteiten voldoen aan alle eisen van deze tijd.

Anders dan anders uit eten in Edinburgh

Is het een platenzaak? Een vegetarisch café? Een cocktailbar? Paradise Palms is het allemaal en nog veel meer. Zelf zien ze het als de ‘party palace’ van Edinburgh. Of je nou zin hebt in vegan chilli-cheese fries, een Buckfast daiquiri, of om de collectie vintage vinylplaten te bekijken, het kan hier allemaal. Er wacht je een warm welkom.

Bij de The Cocktail Geeks is de passie voor hun vak aan alles te zien. Deze levendige bar in de Edinburgh Arches heeft elke maand een nieuw thema. Op het bijpassende menu staan ambachtelijk bereide dranken. Star Wars, Game of Thrones en The Witcher zijn allemaal al aan bod gekomen. Misschien komt jouw favoriet ook nog wel aan de beurt! Voor een betoverende avond uit zit je bij de Magic Potions Tavern goed. Er worden toverdrankjes van cocktails met of zonder alcohol geserveerd. De tovenaars (jij dus) kunnen zelf aan de slag om de heerlijkste brouwsels te mengen. Maar er is nog meer: kun jij ontsnappen uit de escape room? Ook een leuke activiteit voor grotere groepen.

Pizza, prosecco en een echte partysfeer – dat staat je te wachten bij de Cold Town House, met zelfs een eigen micro-brouwerij. Hun dakterras is het populairste gedeelte, met een prachtig uitzicht op Edinburgh Castle, een bar in een retro-camper en knusse zitplaatsen in een soort gondels.

Vervoer in en naar Edinburgh

Edinburgh Airport heeft vliegverbindingen van en naar 150 bestemmingen over de hele wereld, waaronder verschillende Britse steden. Er zijn in de Schotse hoofdstad ook uitstekende spoorwegverbindingen. Als je uit Londen komt duurt de reis ongeveer vier uur en 20 minuten. Er gaat ook een nachttrein, de Caledonian Sleeper. Een directe verbinding vanuit Manchester duurt een uur minder en de reis vanuit Glasgow hoeft maar 50 minuten te duren.

 

Hoewel er een uitgebreid netwerk van bussen en trams aanwezig is, kun je Edinburgh ook prima te voet verkennen. De rolstoeltoegankelijkheid is uitstekend. Een black cab (taxi) nemen kan ook: de tarieven hangen af van het tijdstip en hoe lang de rit duurt

11 May 2022(last updated)

Related articles