Fietsen in Cornwall

Thursday 10 June 2021

Fietstocht langs de zuidkust van Cornwall - Paradijs voor smokkelaars en piraten.

Door Bert Sitters


Fietsen in Cornwall, Engeland

"Cornwall, een wormvormig aanhangsel aan het uiterste zuidoosten van Engeland, fascineerde mij al door deze merkwaardig vorm. De televisieseries Wycliffe en Poldark confronteerden mij met indringende beelden van norse types en een ruig landschap. Ik kreeg ze niet van mijn netvlies af. Er borrelde een drang op om hier te fietsen. Het resultaat is een aaneenschakeling van wisselende impressies, zonder ook maar een moment van verveling. In Cornwall wissel je het fietsen af met een ferry.

Poldark filmlocatie Gunwalloe

Mijn eerste kennismaking met Cornwall in het stadje Looe wijzen de beelden van norse Cornish onmiddellijk naar het land der fabelen.”Voel jezelf thuis,” geeft  Shirley van het Little Habour Guest House mij mee. Iedereen groet elkaar hier op staat. Mensen nemen de tijd voor anderen.

De haven van Looe in Cornwall, Engeland

De vissersboten liggen wat scheef op de tijdens eb drooggevallen bodem van de haven. Voor de beste vis op tafel moet je naar Trawlers on the Quay, verzekert Shirley mij. In dit restaurant blijft het ook tijdens de vloed droog.

De volgende ochtend ontwaak ik abrupt door de luid krijsende meeuwen. Een geluid dat onlosmakelijk bij Cornwall verbonden hoort

Links fietsen is geen enkel probleem. Na het afstappen om even te genieten van uitzicht moet ik wel oppassen. Op een weggetje zonder nagenoeg verkeer wil ik automatisch rechts gaan fietsen.

De uitgehouwen wegen tussen de toppen van de heuvels geven de smalle paden een vernauwend effect. Als fietsertje voel ik me hier maar nietig. Je moet van klimmen houden in Cornwall. De hellingen kunnen je kuiten kwellen, want men houdt hier niet zo van bochten.

Polperro het meest gefotografeerde plaatsje van Cornwall

Dalend langs de kabbelende Pol River kom ik steeds dieper in een kloof. Aan het einde lonkt de zee. Net op dat punt tussen de kliffen ligt Polperro: met zijn witte huisjes aan de kade en de  kronkelstaatjes het meest gefotografeerde plaatsje van Cornwall.

De verborgen ligging bood een paradijs voor smokkelaars. In de pubs galmen tussen de pints met real ale de heroïsche verhalen over de gouden smokkeljaren rond. Keuze aan bier is er volop, getuige de bonte verzameling van biervaten voor de deur. Ook de gids van het Smuglersmuseum haalt alles uit de kast om een smeuïg verhaal voor te schotelen.

De witte huizen van Fowey in Cornwall

Daarna is het weer fietsen over de holle wegen door het keurig geknipte groen met regelmatig uitzicht over de golvende zee.
De zee wijst ons de weg. Is de kust uit zicht, dan geven verroeste wegwijzers mij de juiste richting. Bij Bodinnick zoef ik weer naar beneden. Ik moet stevig in de  remmen voor een rivierarm. De veerman brengt mij voor 50 penny veilig naar Fowey aan de overkant van het roerige water.

Fowey was de lievelingsplek van de Britse schrijfster Daphne du Maurier. Een van haar korte verhalen inspireerde Alfred Hitchcock tot het maken van zijn onovertroffen horrorfilm The Birds. De brutale gevederde vrienden, die rakelings over mij heen scheren, zorgen dat ik me daar wel iets van voorstel.

De minuscule witte huisjes met de rieten daken worden afgewisseld door het robuuste kasteel van Caerhays, gelegen in een inmense tuin met glanzende gazons vol bloemenpracht. Een contrast tussen sjofel en chique.

De Noormannen doorstaan

Het mooiste dorp langs de route is zonder twijfel Veryan. De parochiekerk heeft de invallen van de Noormannen doorstaan. Aan de voet van de kerktoren staan opmerkelijke ronde huizen, die uit sprookjeboeken ontsnapt lijken.

Lizard Point in Cornwall, Engeland

De zon blinkt al laag over de baai als ik St Wames bereik. De naam van mijn onderkomen, Rising Sunn Inn, belooft mij nog veel meer moois voor morgenochtend. Terwijl de veerboot mij naar Falmouth brengt, vaart net een sliert van statige windjammers langs the Lizard Point op weg naar Madeira. The Lizard Point ligt niet alleen in het meest westelijke deel van Engeland, maar de opmerkelijk gekleurde rotsen onder de vuurtoren vormen ook het meest zuidelijke punt van Groot-Brittannië.

Het strand van Falmouth in Cornwall, Engeland

De combinatie van de rotsen en de diepblauwe zee is een paradijs voor duikers, maar ook een lust voor de ogen van een fietser op de heuvels langs de kust. Het meest schilderachtige haventje van The Lizard is Mullion Cove.

St.Michael’s Mount, een baken in zee.

St Michaels Mount in Cornwall

Met Penzance in zicht wordt de kust duidelijk vlakker. In dit perspectief valt St Michael’s Mount extra op. Net zijn broertje in Normandië is dit een rotseiland voor de kust, dat je met eb wandelend bereikt over de drooggevallen zeebodem. Op de rotspunt in Cornwall staat echter geen abdij, maar een kasteel. Wel trekken net als naar de rots voor Normandië al meer dan 1000 jaar pelgrims naar het baken in zee. De palmboompjes en andere subtropische planten zijn het resultaat van de warme golfstroom vanuit het zuiden.

St Michaels Mount in Cornwall

Mijn einddoel Penzance is het decor van de komische opera the Pirates of Pezance van het vermaarde duo Gilbert en Sullivan. Het verhaal speelt zich af in het Victoriaanse tijdperk vol stiekeme ondeugd.

De statige huizen langs de Regent Terrace vormen een soort skybox met uitzicht over de haven. Diverse van deze riante optrekjes zijn nu Bed & Breakfast. Louise van Chy-an-Mor verrast mij op een Cornish welkom in een persoonlijke sfeer, maar met comfort.

Pittoreske vissersplaatjes ben ik te kust en te keur tegen gekomen. Toch trosteer ik de tegenwind en fiets nog even een slotuitstapje langs de spattende golven naar Mousehole: inderdaad een muizengaatje, met deze keer geen witte, maar okergele huisjes van natuursteen. Zoals bijna traditie sluit ik mijn dag af in de pub. In Penzance is dit niet zomaar een pub, maar The Turks Head. Al 750 jaar geleden dronken smokkelaars en piraten hier samen hun pint. Een geheime tunnel bracht hen vanaf de haven. Ik doe mijn laatste fietsmeters van deze trip gewoon in de open lucht.

Praktische informatie

De KLM vliegt op Bristol. Vandaan kun je met de trein naar Cornwall.

Zie voor fietsen mee in Britse treinen:

https://www.nationalrail.co.uk/stations_destinations/cyclists.aspx

Fietsen zijn te huur via VisitCornwall of: www.cornwallcyclehire.com

In Engeland rijdt men links.

De afstanden onderweg staan aangegeven in mijlen.

Door Cornwall loopt de National Cycleroute 3. Zie: www.sustrans.org.uk

Kaart: Ordnance Survey, Cornwall 1 : 100.000

Langs de kust zijn overal campings. Er is een ruime keuze aan accommodaties: B&B’s, guesthouses, inn’s en hotels.
Voor de steile hellingen is een e-bike een oplossing.

Voor meer informatie: www.visitcornwall.com

Meer Zuidwest-Engeland

Wandelen op het South West Coast Path in Engeland

Land's End, het meest westelijke punt van Engeland, in Cornwall
Wandelen op het South West Coast Path in Engeland

De ultieme autoroute door Zuidwest-Engeland

Jurassic Coast, Dorset
De ultieme autoroute door Zuidwest-Engeland

De mooiste (minder bekende) historische steden van Zuid-Engeland

Huizen aan de waterkant in Norwich, Engeland
De mooiste (minder bekende) historische steden van Zuid-Engeland

Recente verhalen

Ken je deze kleine Britse eilanden?

St Mary's Old Beach op de Scilly eilanden
Ken je deze kleine Britse eilanden?

De mooiste plekken aan het water in Schotland

Gekleurde huizen aan het water in Tobermory, Schotland
De mooiste plekken aan het water in Schotland

Activiteiten aan de kust van Engeland

Zeilen op de Norfolk Broads, Engeland
Activiteiten aan de kust van Engeland

Slow travel in de North York Moors

Helmsley Walled Garden, North York Moors, Engeland
Slow travel in de North York Moors

Wist je dat…voetbalfeitjes over Londen

Voetbalfans op de Millennium Bridge in Londen
Wist je dat…voetbalfeitjes over Londen