Het verhaal achter de Christmas crackers

Tratditionele Britse Christmas Crackers

Christmas crackers op jullie kersttafel? Doe mee aan onze Facebookactie en win een doosje.

Ouder dan je denkt

Misschien ken je ze wel, Christmas crackers. Ze zijn al jaren favoriet tijdens een traditionele Britse Kerst en ook in Nederland zie je ze steeds vaker. Maar waar komen ze nou eigenlijk vandaan? Wij nemen een duikje in de geschiedenis van de Christmas Cracker.

De oorsprong gaat terug naar 1845-1850 toen Tom Smith snoepjes maakte in Londen. Hij had tijdens zijn bezoek aan Parijs bonbon-snoepjes gezien (eigenlijk waren het gesuikerde amandelen gedraaid in mooi glimmend papier).  Hij besloot deze snoepjes ook in Engeland te aan verkopen en voegde hier een kleine spreuk of raadsel aan toe. In de aanloop naar kerst liep de verkoop heel erg goed, helaas zakte de verkoop in januari weer in. Dus besloot Tom dit vooral rond Kerst te verkopen.

Voor het eerst met knal

Het verhaal gaat dat Tom op een avond voor de open haard zat en gefascineerd keek naar het haardvuur met haar vonken en zacht knallende geluiden. Hij bedacht zich hoe leuk het zou zijn als zijn snoepjes en speelgoed geopend zou worden met een knal terwijl de mooie verpakking doormidden werd getrokken. Zogezegd, zo gedaan en in 1861 lanceerde Tom Smith zijn nieuwe snoepjes die hij 'Bangs of Expectation' (knallen van de verwachting) noemde. Ze zeggen dat Tom het concept heeft gekocht van een vuurwerkbedrijf.   De crackers die Tom had ontworpen werden 'cosaques' genoemd.

(verhaal gaat verder onder de foto)

 

Toen Tom stierf, werd zijn groeiende bedrijf overgenomen door zijn drie zonen, Tom, Walter en Henry. Walter introduceerde de papieren hoedjes die je tegenwoordig in de crackers vindt en reisde   ook de wereldrond op zoek naar nieuwe ideeën voor cadeaus om in de crackers te doen.

In alle soorten en maten

Gaandeweg ontstond er een groot assortiment van deze ‘crackers’. Zoals speciale crackers voor vrijgezellenfeestjes, thema-crackers zoals bijvoorbeeld van Charlie Chaplain. En natuurlijk kreeg de Britse koninklijke familie ook speciale crackers die nog steeds voor hen worden gemaakt.

Er werden zeer dure crackers gemaakt zoals de 'Millionaire's Crackers' die een massief zilveren doosje bevatten met daarin een stuk goud en zilver!

De kerstcrackers die tegenwoordig worden gebruikt, zijn korte kartonnen kokers die in kleurrijk papier zijn gewikkeld. Normaal gesproken ligt er een cracker naast elk bord op de kersttafel.  Tegenwoordig vind je een kleurrijke papieren kroon, een speeltje/cadeautje en een raadsel of spreuk in de cracker. Het kroontje verwijst naar de drie Koningen die met Kerst op weg gaan naar Jezus.

Je kunt de crackers rond Kerst in veel winkels kopen, maar misschien is het nog wel leuker en persoonlijker om ze zelf te maken. Je kan alle materialen los kopen of als set om de crackers te maken compleet met knal, inpakpapier, een spreuk. Zelf hoef je alleen nog maar een kleinigheidje toe te voegen. Je kunt alles hier bestellen bij Old English Crackers 

Ook interessant

Kerstverlichting in Londen

De 2018 kerstverlichting van Carnaby Street, Londen
Kerstverlichting in Londen

Wat zijn 'baubles' en wat betekent Boxing Day?

Wat zijn 'baubles' en wat betekent Boxing Day?