Hoe viert de Britse koninklijke familie Kerstmis?

Net als voor de meeste andere Britten is Kerst voor de koninklijke familie een van de hoogtepunten van het jaar. Maar hoe vieren zij deze feestdagen? Zijn ze ook al weken aan het shoppen? Leggen zij ook cadeautjes onder de boom? En wat eten ze tijdens de kerstdagen? Lees verder over de de ins en outs van Kerst bij de Royals.

Kerst in Sandringham

De Britse koninklijke familie brengt traditioneel Kerst en Nieuwjaar door in Sandringham House, het landgoed van de koningin in Norfolk. In de jaren zestig, toen de kinderen van koningin Elizabeth nog klein waren, werden er veel kerstdagen gevierd in Windsor Castle, waar de koninklijke familie Pasen doorbrengt. Maar sinds 1988, toen er nieuwe elektriciteitskabels werden aangelegd in het kasteel, keerde de familie terug Sandringham.

Sandringham is prachtig gelegen aan de kust van Norfolk. Het ligt op het randje van een natuurgebied dat is aangemerkt aan Area of Natural Outstanding Beauty (vrij vertaald: een opvallend mooi natuurgebied). Niet heel gek dus dat de koninklijke familie hier een landhuis hebben. Het ligt een kleine 3 uur rijden van Londen. Maar de Britse Royals nemen al jaren de trein naar Sandringham.

Kerstkaarten, een kerstboom en cadeautjes?

Jazeker, de royals vieren Kerstmis volop. Zo sturen de koningin en haar man Philip ieder jaar ongeveer 750 kerstkaarten, waarop meestal een familiefoto staat. De kaart is gesigneerd 'Elizabeth R' en 'Philip' en is voorzien van hun officiële cijfers. Vooral familie, vrienden en leden van het koninklijk huis ontvangen een koninklijke kerstkaart.

Dik twee eeuwen geleden zou Koningin Charlotte (1744-1818) de kerstboom hebben geïntroduceerd bij de koninklijke familie. Later zorgde het enthousiasme van koningin Victoria (1819-1901) en prins Albert ervoor dat de kerstboom populair werd in het hele land. Tegenwoordig leggen de koningin en leden van haar familie meestal de laatste hand aan hun kerstboom.

Op kerstavond legt iedereen van de koninklijke familie hun cadeaus neer en wisselen ze hun cadeaus uit tijdens het diner. Alle leden van The Royal Household (het personeel van de Koningin) ontvangen kerstcadeaus van The Queen, en Hare Majesteit deelt persoonlijk cadeautjes uit aan enkele leden van The Royal Household in Buckingham Palace en in Windsor Castle. Daarnaast is het al generaties lang tradities dat Koningin Elizabeth al haar personeel een kerstpudding geeft. Maar liefst 1500 stuks worden er uitgedeeld aan haar personeel in de paleizen.

Die andere belangrijke kersttraditie: The Queen's Speech

Sinds 1952 geeft de koningin elk jaar een kersttoespraak, waarin ze terugblikt op het afgelopen jaar en vooruitkijkt naar de toekomst. Sinds 1957 wordt de uitzending op televisie uitgezonden en men zegt dat de hele koninklijke familie ernaar kijkt op Eerste Kerstdag. Hoewel het de belangrijkste taak van de koningin is om onpartijdig te blijven in politieke kwesties, is haar jaarlijkse kersttoespraak eigenlijk het enige moment van het jaar dat ze haar gedachten kan uiten buiten de controle van de regering om.

De laatste jaren worden haar toespraken ook ‘persoonlijker’ als de koningin terugkijkt op de mijlpalen van haar familie, van koninklijke baby's tot koninklijke bruiloften. Het schijnt dat Elizabeth er erg trots op dat ze de toespraak zelf schrijft.

Smikkelen en smullen tijdens kerst

Volgens chef-kok Darren McGrady, die al vaak voor het koningshuis heeft gekookt met kerst, zijn de kerstmaaltijden altijd erg traditioneel gebleven. Kerstavond begint met een feestelijk diner. Dit onderdeel is zo formeel en luxe, dat de koninklijke kinderen met hun kindermeisjes in de kinderkamer moeten dineren. De familie eet gevulde kalkoen, gebakken aardappelen, aardappelpuree, pastinaak en spruitjes.

Traditionele Britse Christmas Pudding

En als toetje? Natuurlijk kerstpudding. Aan het sluitstuk van het kerstdiner wordt al ruim een maand van tevoren begonnen. De grote pudding wordt overgoten van cognac en de paleismeester brengt hem dan vlammend naar de koninklijke eetzaal. Koningin Elisabeth schijnt dol te zijn op chocolade, dus er volgt ook een ruim assortiment aan chocolade-lekkernijen.

Chocolade in kraampje kerstmarkt Glasgow

Het ontbijt op eerste kerstdag is natuurlijk een Full-English breakfast met alles erop en eraan. Daarna gaat de familie naar de kerk en schuiven ze weer aan voor de lunch. Er wordt nog een wandelingetje gemaakt en dan op naar het volgende diner. Na drie dagen eten gaan alle royals weer met een gevulde maag naar huis.

Ook interessant

Herfst in de koninklijke parken van Londen

Herfst in Regent's Park, Londen
Herfst in de koninklijke parken van Londen

Wat bezoeken Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima tijdens hun staatsbezoek in Londen?

Buckingham Palace, gezien van The Mall
Wat bezoeken Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima tijdens hun staatsbezoek in Londen?

5 prachtige landhuizen in Zuidoost-Engeland die je (misschien) nog niet kent

Interieur Strawberry Hill House, Twickenham
5 prachtige landhuizen in Zuidoost-Engeland die je (misschien) nog niet kent