Del 1 Shetland - Øyene hvor Skottland og Skandinavia møtes

Som svensk i den skotske utlendigheten er jeg alltid litt ekstra interessert i fellesnevnere mellom Skandinavia og Skottland. Så etter 11 år i Skottland kan det virke merkelig at jag fortsatt ikke hadde satt min fot på Shetlandsøyene, det stedet der Skandinavia og Skottland møtes både geografisk, kulturelt og historisk. Selvfølgelig hadde øyene stått på min såkalte ønskeliste i lang tid, men det var faktisk ikke før de nå i år ble utpekt av Lonely Planet som et av de heteste reisemålene i Europa, at jeg fikk fart på meg og bestemte meg for at tiden var moden for et besøk på disse annerledes, fredfulle og unike øyene, som det skulle vise seg. Dersom din kunnskap om disse øyene ikke strekker seg lenger enn til det du har sett gjennom øynene til politimannen Jimmy Perez i bøkene til Ann Cleeves og TV-detektiven Shetland, så er denne serien noe for deg.

Shetlands skandinaviske tilknytning begynte på 800-tallet da vikingene invaderte øyene. I løpet av de omtrent 600 etterfølgende årene ble det etablert en skandinavisk identitet som fortsatt er sterk på Shetland. Faktum er at ca. 60 prosent av de mannlige innbyggerne fortsatt har skandinavisk DNA. Stedsnavn (ikke minst Lerwick som - ja akkurat - betyr leirevik), språk, kultur og arkitektur har tydelige skandinaviske koblinger og shetlendingene sies å identifisere seg mer som skandinaver enn som skotter. Men mest av alt ser shetlendingen Shetland kanskje som sitt helt egne lille land og refererer til resten av Skottland som bare Skottland.

Men det fantes mennesker på Auld Rock, som innbyggerne kaller øyene, lenge før vikingene kom dit. Umiddelbart før vikingene var det på samme måte som i resten av nordre Skottland, pikterne som bodde i området. Det er funnet bevis for at det bodde folk her helt siden 3000 f.Kr. En av tingene som gjør Shetland så unikt, er at det på tross av sin relativt lille størrelse er proppfullt med geologiske og historiske etterlatenskaper som gjør at både eksperter og historieinteresserte har en overflod av steder å undersøke, ikke minst Jarlshof, et fortidsminne med 4000 års historie på et og samme sted. Shetland er en del av European Geoparks Network og kjent som Shetland UNESCO Global Geopark. Få andre steder kan som sagt skryte av så mange geologiske undere på en så liten flate som Shetland.  Ronas Hill har for eksempel et arktisk miljø mens Eshaness er en utdødd vulkan, (så hold øynene åpne for lava). Ved Back O Ollaberry kan du utforske Great Glen Fault som er en geologisk forkastning i jordskorpen med fjellsider som har sklidd fra hverandre. 

Den andre delen av forkastningen finner du i Nord-Amerika. På den nordligste av øyene på Shetland, Unst, kan du vandre på det som en gang var havbunn.

Men for mange er det verken den skandinaviske koblingen, historie eller geologi som trekker når det gjelder å besøke Shetland. Naturen, dyrelivet og kulturen er i stedet det som er avgjørende for mange. Og det er ikke til å undre seg når øyene av mange anses å ha noen av de beste turstiene i Europa kombinert med fugletitting i verdensklasse, dramatiske klipper, vakre strender og muligheten til å se nordlys. 

Øyenes rike dyreliv inkluderer sel, oter, lundefugler, en og annen delfin, spekkhuggere, hvalross, hval og tannhval i tillegg til de allesteds nærværende shetlandsponniene.

Shetland har et aktivt kulturliv med mange årlig gjenkommende festivaler og temauker, som for eksempel Shetland Wool Week som fokuserer på områdets store kunnskap om strikking og tekstilhåndverk. 

Shetland Boat Week feirer Shetlands sterke bånd med havet og Folk Festival den unike shetlandske musikkscenen. Landbruksmesser holdes flere ganger hver sommer

Dersom du har blitt interessert i et besøk på Shetland, bør du titte på de øvrige delene i denne serien. Del to handler om severdigheter, mens del tre tipser om hvor du kan bo og spiser best i området og del fire gir en del praktiske råd før reisen.

Skrevet av Angelica, scottishmoments.com

På jakt etter Nessie

VisitBritains nettbutikk

Loch Ness Cruise

Join the hunt for the Loch Ness Monster and immerse yourself in fascinating history at one of the most famous — and one of the most beautiful — lakes in the world.
Fra NOK 186,00

Historic Scotland Explorer Pass

Enjoy free entry to 75+ stunning Scottish historical sites on a single, great value pass
Fra NOK 399,00

BritRail Spirit of Scotland Rail Pass

A single pass for unlimited rail travel across Scotland, including some island ferries
Fra NOK 1 960,00