Med tog fra London til Skottland

Du blir kanskje overrasket over å høre at Euston Station i London hver fredag kveld er startpunktet for en av de flotteste reiseopplevelsene i Storbritannia. Reiseskribenten Alex Gladwell legger ut på en reise som fører ham bort fra storbyen, og langt inn i et magisk kongerike – tilsynelatende kun med et lite sving med tryllestaven.​

Caledonian Sleeper train

Jeg tar Caledonian Sleeper, nattoget fra London til Inverness, hovedstaden i det skotske høylandet. Toget går riktignok ikke fra Harry Potters Plattform 9 og 3/4 – den ligger litt lenger nedi gaten på King’s Cross Station, men det føles unektelig magisk når verten min, med kilt og det hele, ønsker meg velkommen ombord og spør med en myk høylandsdialekt: «Hva ønsker herren til frokost?»

Ikke lenge etter er bagasjen min trygt plassert i den lille, men behagelige kupéen, og jeg blar ivrig gjennom menyen i restaurantvognen. Skal jeg velge Wester Ross-laks eller røyket hjortestek? Opprømt bestiller jeg begge deler. Whisky virker som et riktig tilbehør – det er en hel liste med forskjellige sorter – men jeg ender til slutt opp med en maltet høylandsøl, og lener meg fornøyd tilbake mens vi legger byen stadig lenger bak oss. Tilbake i kupéen sprayer jeg hodeputen med den gratis putesprayen, tar et siste blikk på forstadslysene som farer forbi utenfor vinduet, og kryper godt under dynen. Mens vi tøffer nordover gjennom natten, vugges jeg raskt i søvn.

Caledonian Sleeper lounge car

En lett banking på døren om morgenen forteller at min skotske høylandsfrokost er klar: bacon, pølse, blodpudding, stekte poteter, tomat og sopp, servert med massevis av kaffe. Så, som en tryllekunstner som trekker en kanin opp av en hatt, åpner jeg rullgardinen og ser Skottland som glitrer i morgensola. Der det for kort tid siden var støyende trafikk, rusler nå skotske høylandskyr og puster inn lyngduftende luft, og skyskraperne er byttet ut med tett granskog. Det er en utrolig spennende følelse å våkne opp et helt annet sted enn der jeg sovnet. Før klokka har rundet 8.30 er jeg fremme i Inverness, klar til å starte eventyret mitt i høylandet, og kjenner på forventningene til alt en ny dag i et nytt land kan bringe med seg.

Hvordan er det å ta Caledonian Sleeper-toget til Skottland?

Caledonian Sleeper train first class cabin

 

Jeg reiste på første klasse, som betyr at du får en kupé helt for deg selv, at du stiller først i køen i restaurantvognen, og at du kan velge å få frokosten levert i kupéen om morgenen. Hvis du har et litt mindre budsjett, kan du velge å ha kun et sete jeg har gjort det flere ganger, og det er ikke så ille som du kanskje tror. Setene minner om flyseter, og kan legges ganske lang ned. Du kan kjøpe mat fra buffeten, selv om du ikke har egen kupé, men du kan ikke spise i restaurantvognen.

Toget går fra London til Glasgow, Edinburgh, Aberdeen, Fort William og Inverness hver kveld i uken unntatt lørdager. Best pris får du når du bestiller i god tid på forhånd. Du kan kjøpe billett hele 12 måneder i forveien, og prisene starter på rundt 40 pund for sete, og 80 pund for køye.

 

Tre enestående togreiser i Skottland

Så hvor går turen videre? Du kan fortsette det skotske togeventyret ditt med én av disse magiske togreisene...

West Highland Line fra Glasgow til Mallaig

Reisetid: 5 timer og 15 minutter.
West Highland Line fortjener utvilsomt betegnelsen «en av verdens vakreste togreiser», og tar deg med langs en av Storbritannias mest spektakulære kyststrekninger. Toget går nordover fra Glasgow gjennom vakre Rannoch Moor, stopper innom Storbritannias høyestliggende stasjon i Corrour, og tøffer over de fantastiske brobuene over Glenfinnan Viaduct, som ble brukt i Harry Potter-filmene og var en del av reisen til Hogwarts.

Derfra suser det forbi en rekke flotte innsjøer, blant annet Loch Eilt og Loch Morar, før det ankommer Mallaig. Her kan du gå ombord i fergen til Isle of Skye, en av de vakreste øyene i De indre Hebridene.

Kyle Line fra Inverness til Kyle of Lochalsh

Reisetid: 2 timer og 40 minutter.
Hvis du vil oppleve uberørt høylandsnatur og enestående kyststrekninger, er dette en garantert vinner. I løpet av noen få timer tøffer du langs de steinete strendene ved Loch Carron, og nyter synet av noen av vestkystens fineste landsbyer. Hopp av toget i landsbyen Plockton, og opplev selene og palmetrærne som trives godt i varmen Golfstrømmen fører med seg.

Far North Line fra Inverness til Wick

Reisetid: 4 timer og 30 minutter.
Dra nordover fra Inverness opp til toppen av Skottland, på en reise som fører deg gjennom skiftende landskap, eldgamle slott og mange glimrende destillerier. På veien ser du Skibo Castle på den andre siden av Dornoch Firth, og krysser vidstrakte torvmyrer. Stopp innom Dunrobin Castle med sin eksentriske franske stil – toget stopper rett utenfor porten. Du vil føle deg langt utenfor allfarvei på hele turen – noe som ikke er overraskende, tatt i betraktning at dette er den nordligste togreisen i Storbritannia.

Jeg rejste på første klasser, som betyder at du får en kupé for dig selv, prioriteret adgang til lounge vognen og kan vælge at have morgenmaden leveret til dit værelse om morgenen. Hvis du er på et budget kan du vælge et sæde, det har jeg gjort et par gange selv og det er ikke så galt som du måske tror. Sæderne er som i flyvemaskiner, med god mulighed for at justere selv. Du kan købe mad fra buffeten hvis du har et sæde, men du kan ikke spise i lounge vognen

“Sleeper” toget løber fra London til Glasgow, Edinburgh, Aberdeen, Fort William og Inverness hver nat, hele ugen undtagen lørdag. For at få den bedste pris skal du booke på forhånd. Du kan booke op til 12 måneder i forvejen og priserne starter fra omkring £40 for et sæde og £80 for en kupé.