Topptips för att spara pengar på din resa till Birmingham

Storbritanniens näst största stad är egentillverkad – bokstavligt talat. I slutet av 1700-talet beskrevs Brum (som staden är känd i folkmun) som "den första tillverkningsstaden i världen". Men förvänta dig inte att fabriksarbetare trängs på trottoarerna. Dagens stad har byggts om och förnyats med goda resultat – nu finns här glimmande gallerior och omarbetade lagerlokaler som bidrar till ett resmål som fullkomligen sjuder av liv. Med en kosmopolitisk befolkning på över en miljon bekymrar man sig inte över avsaknaden på världskända sevärdheter – här finns istället ett surrande kultur- och nattliv.

De populäraste sevärdheterna

Ett viktig arv från stadens industriella förflutna är dess kanalnätverk (Brum är berömd för att ha fler kanaler än Venedig). Du kan själv uppleva vattenvägarna genom att ta en kanalpromenad på en knapp kilometer mellan två av stadens viktigaste fritidsanläggningar: Brindleyplace och Mailbox Birmingham. Den förra hyser sevärdheter som National Sea Life Centre (boka på nätet och spara upp till 40 % på biljetter) och Ikon Gallery med gratis inträde, medan Mailbox Birmingham är ett köpcentrum som erbjuder olika rabatter via en gratis app. Det är också där du hittar BBC Visitor Centre, som ger en inblick i TV-världen – det är gratis inträde, men du kan också betala för en guidad tur om du vill det.

Det mest kända köpcentret i staden är Bullring som har ett antal erbjudanden på sin webbsida och inkluderar en mycket futuristisk Selfridges-butik.

Om du vill få ut så mycket som möjligt av Birminghams större kulturattraktioner, överväg medlemsskap i Birmingham Museums. För en rimlig avgift får du 12 månaders gratis inträde till sju sevärdheter – inklusive Aston Hall och Museum of the Jewellery Quarter – som ger en rejäl besparing, även om du bara gör ett besök. Utmärkta Birmingham Museum & Art Gallery har ingen entréavgift och är särskilt känt för sin samling av forntida guld.

Någonting annorlunda

Gå tillbaka i tiden med en guidad 75-minuters rundtur i stadens historiska back-to-backs (renoverade hus från 1800-talet med gemensam gårdsplan) – du måste boka i förväg, men biljetterna är prisvärda och det går inte besöka husen på egen hand. Vandringsturer i själva staden erbjuds på ett urval av datum med Positively Birmingham, och Real Birmingham som man betalar vad man känner för. Båda alternativ ger en inblick i staden utan att kosta skjortan.

Musikfans ska bege sig till Symphony Hall, som är känd för sin akustik i världsklass. Här arrangeras evenemang med biljetter året runt, från rockspelningar till klassiska konserter, såväl som gratis jazzspelningar varje fredag klockan 17.00 i caféet och baren. På annat håll kan du kolla in det eklektiska musikaliska urvalet på Rainbow Venues eller Hare & Hounds, som ibland håller konserter med gratis inträde.

Glee Club har också god musikalisk renommé, även om klubben är främst känd för sina komedikvällar – pröva deras Foodie Fridays, då både komedi och en måltid ingår i biljetten.

Att ta sig dit och omkring

Birmingham Airport har dussintals anslutningar till Europa och längre bort, liksom till andra brittiska flygplatser. Stadens centrala läge gör att man lätt tar sig hit från andra håll i Storbritannien, oavsett om du reser med bil eller tåg. Direkttåg från London tar drygt 80 minuter – du sparar pengar genom att resa vid lågtrafik och boka i förskott på webbplatser som thetrainline.com. Vissa biljetter ger dig till och med 2-för-1 inträde till några av stadens främsta attraktioner. National Express erbjuder billiga bussresor runt om i landet – tänk igen på att du bör boka i förväg för att få de bästa priserna.

Boende

Centrala Birmingham har flera prisvärda hotell, inklusive Hampton by Hilton Birmingham Broad Street och Premier Inn Birmingham New Street, och du finner privata en-suite rum med gratis frukost på Hatters Hostel Birmingham. På annat håll har ibis inte mindre än tolv hotell i Birmingham, och Airbnb har också en god närvaro i staden. Och från och med 2017 har Birmingham ett utmärkt beläget easyHotel – precis som med andra boenden gäller det att boka så tidigt som möjligt för att få bra priser.

Äta ute

Välkända Balti Triangle återspeglar stadens mångkulturella befolkning och har flera utmärkta baltirestauranger (curry) – varav många låter dig ta med eget vin eller öl. Birminghams varierade matscen är väletablerad, med fem Michelin-stjärniga restauranger – Adams, Simpsons och Purnells tillhör dem som erbjuder prisvärda lunchmenyer på vardagar. Staden tar mat på allvar, och utbudet av gatumat är väl värt att avsmakas: den bäst kända marknaden är Digbeth Dining Club, men det är också värt att nämna den asiatisk-inspirerade Hawker Yard. Båda marknaderna är öppna på fredagar och söndagar.

För mer information om Birmingham och resten av Storbritannien, besök VisitBritain.com

Om du vill köpa biljetter och annat besöker du VisitBritainshop.com

Upptäck andra städer

Brighton

Brighton Pavillion © travelapproach

Bristol

Bristol Balloon Fiesta © bristolballoon

Cardiff

Cardiff Castle © cardiff_castle

Edinburgh

Grassmarket, Edinburgh © VisitScotland

Glasgow

Riverside Museum © riversidemuseum

Liverpool

River Mersey © visitliverpool_

London

Shakespeare mural © the_globe

Manchester

Old Trafford Stadium © alanyiu

Belfast

Titanic Belfast © titanicbelfast