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Abteikirche Bath

Die gotische Abtei  im Herzen von Bath wurde im 7. Jahrhundert als Kirche eines Benektinerklosters gegründet und hat bereits einige Restaurationen und Umbauten hinter sich. Gefertigt wurde sie aus dem Bath Stone genannten Kalkstein aus den Steinbrüchen südlich der Stadt. In der Kirche gibt es unter anderem ein großes Glasfenster über dem Hochaltar, das 56 Szenen aus dem Leben Jesu Christi zeigt und ein Spaziergang entlang des lichtdurchfluteten Längsschiffs führt an zahlreichen weiteren Buntglasfenstern entlang. Die Abtei bezaubert zudem mit einem atemberaubenden Fächergewölbe und einer imposanten, 120 Jahre alten Orgel im nördlichen Querhaus, die 1997 vom Bonner Orgelbauer Klais rekonstruiert wurde.  In der Abteikirche finden regelmäßig anglikanische Gottesdienste, Zeremonien, Konzerte und Vorträge statt. Ihre Katakomben beherbergen seit 1994 ein Museum, das allerdings derzeit renoviert wird.

Kirchenmusik wird in Bath groß geschrieben: Die Abteikirche hat drei eigene Chöre, die sonntags bei drei Messen singen und regelmäßig Konzerte geben. Im Sommer, Herbst und Frühling gibt es eine Reihe von Orgelkonzerten.  Besonders viel Wert legt die Kirche auf ihre zehn Glocken, die seit Hunderten von Jahren mit einer Technik namens Wechselläuten bedient werden, bei der die Spieler reihum an den Glockenseilen ziehen. Besucher können dabei zusehen, selber läuten oder sich das Wechselläuten beibringen lassen. Im Souvenirshop der Kirche gibt es CDs mit Aufnahmen von Orgel- und Choraufführungen zu kaufen. Die Kirche bietet einen geführten Aufstieg in einen ihrer beiden Kirchtürme an, bei denen man sich die Kirchenglocken von Nahem ansehen und den Blick auf die Stadt genießen kann. Etwas mehr Privatsphäre gibt es bei der „Romantic Tower Tour“ für zwei, bei der das Paar auch die Kirchturmglocken läuten und in luftiger Höhe an einem Glas Champagner nippen darf.

Die Kirche befindet sich zentral in der Innenstadt. Direkt gegenüber liegen die Römischen Bäder von Bath und das Touristeninformationszentrum. Der Park am Flussufer des Avon ist nur wenige Laufminuten entfernt.

Info:

Wo: Bath Abbey, Bath BA 1LT

Wann: Öffnungszeiten variieren nach Jahreszeit. Kirchturmführungen werden sonntags nicht angeboten.

Preise: Der Eintritt ist frei, die Kirche bittet aber um eine freiwillige Spende. Kirchturmführung: £6/8€, Romantic Tower Tour: £100/130€

Wohin: Die Abteil liegt etwa 600 Meter nördlich von Bath Spa Station, gegenüber den römischen Bädern 

Bath Abbey