5 idées de vacances actives dans les parcs nationaux de Grande-Bretagne

Il existe 15 parcs nationaux en Grande-Bretagne et leurs paysages sont bien différents les uns des autres. Dans l’ensemble, les parcs du sud britannique ont un relief moins accidentés. Les collines vallonnées des South Downs et le New Forest habité par des poneys sauvages, les extraordinaires forêts et les landes pourpres du Dartmoor et de l’Exmoor, ou les canaux merveilleux et les moulins à vent des Norfolk Broads, ce sont tous des lieux de randonnée parfaits pour admirer les paysages.

Pour les plus intrépides, les chaînes de montagnes du pays de Galles et d’Écosse, ou les imposantes collines du Lake District, représentent un défi de taille et offrent des vues époustouflantes en récompense de vos efforts. Toutes ces contrées sont idéales pour y pratiquer des activités bonnes pour la santé : de l’air frais et non pollué, de l’exercice, de bons repas préparés avec des produits de la région, et même un peu de ski ou de nage en pleine nature ! Voici quelques idées pour prendre un grand bol d'air en visitant nos parcs nationaux.

Balade dans les Yorkshire Dales et les North York Moors

Les ruines de Fountains Abbey (patrimoine mondial de l'UNESCO) dans le Yorkshire
Les ruines de Fountains Abbey (patrimoine mondial de l'UNESCO) dans le Yorkshire © National Trust Images / Andrew Butler

Des champs et des collines verdoyants, parcourus par des murs en pierres sèches, et parsemés d’une multitude de fascinants monuments historiques : les Yorkshire Dales sont un véritable trésor pittoresque avec de beaux sentiers de randonnée et des paysages incroyables.

Baladez-vous au milieu des ruines de Fountains Abbey, des vestiges médiévaux romantiques qui remontent à la dissolution des monastères par Henri VIII, et un lieu de randonnées singulier pour marcher et y respirer l’air frais de la campagne.

Comment s’y rendre :

En fonction de l’endroit où vous souhaitez vous rendre dans les Dales, prenez le train vers York, Harrogate, Bradford ou Leeds au sud, Lancaster, Preston ou Carlisle à l’ouest, et Darlington ou Middlesbrough au nord-est. Visitez le site web de National Rail pour des informations sur les trains et les horaires.

Nagez en pleine nature dans le Lake District

Rien de tel que les magnifiques étendues d’eau du Lake District pour recharger sainement ses batteries. Nombre de lacs y sont bordés de majestueuses montagnes qui font la renommée de cette région. Vous pourrez vous y imprégner des paysages et connaître des sensations exaltantes, à l'image des poètes at auteurs inspirés par la région, de Wordsworth à Beatrix Potter.

Visitez Tongue Pot à Eskdale, une série de bassins à découvrir, ou Gill Force, la plus haute chute d’eau du Lake District, pour nager dans un endroit inoubliable. Autre lieu aux paysages époustouflants : Overbeck Br ( « Br » n’a rien à voir avec la sensation de froid, promis ! C'est l'abréviation de Bridge, le pont en anglais). Vous pourrez y sauter dans le Wastwater et nager sans fin.

[Note : dans le nord de l'Angleterre, le nom beck désigne un ruisseau. C'est un mot d'origine norroise (scandinave).]

Comment s’y rendre :

Penrith, Oxenholme et Carlisle sont reliées à Londres et Glasgow par la West Coast, la ligne de chemin de fer de la côte ouest, et un train direct permet de se rendre de Manchester à Windermere. Vous pourrez y prendre le bus pour vous rendre dans les villages voisins de votre choix. Visitez le site web du Lake District pour obtenir des informations touristiques plus détaillées.

Le Wast Water dans le Lake District, le lac le plus profond d'Angleterre
Le Wast Water dans le Lake District, le lac le plus profond d'Angleterre

L'aventure dans les Cairngorms, dans les Highlands d'Écosse

La variété des paysages du parc national écossais des Cairngorms est tout simplement époustouflante. Avec des forêts, des chutes d’eau, des lochs et 5 des 6 plus hautes montagnes du Royaume-Uni, vous pouvez faire de la planche à voile toute la journée ou vous détendre sur les plages de sable fin du Loch Morlich ou même partir skier ou marcher sur la montagne de Cairngorm.

La saison des sports d’hiver s’étend de décembre à avril environ, et vous y vivrez des sensations fortes tout en admirant des paysages exceptionnels. La bicyclette est également très pratiquée par ici : une manière fantastique de parcourir de longues distances et de vraiment profiter des paysages grandioses. Choisissez entre parcours VTT en montagne et vélo de route.

Comment s’y rendre :

Le parc national de Cairngorms se trouve au cœur des Highlands écossaises avec un bon accès routier et ferroviaire. Vous trouverez des informations touristiques complémentaires sur le site web de VisitCairngorms.

Vers le col de Lairig Ghru, un des plus connus des Cairngorms en Écosse
Vers le col de Lairig Ghru, un des plus connus des Cairngorms en Écosse

Randonnée en montagne du côté de Snowdonia

Le parc national de Snowdonia et la plus haute montagne du pays de Galles en son centre, le Mont Snowdon, font partie des sites les plus appréciés des randonneurs au Royaume-Uni.

Avec un versant rocheux escarpé à escalader et un autre versant plus accessible et herbu, adapté au trekking (c’est un peu schématique, c’est vrai), le Snowdon est un lieu de randonnée idéal adapté à tous les niveaux, mais qui exige tout de même de bonnes chaussures et un vêtement de pluie car le temps peut y changer rapidement. Un total de 6 chemins différents permet aux novices comme aux trekkeurs aguerris de s'épanouir.

Atteignez le sommet et arrêtez-vous pour profiter d’une boisson chaude au Snowdon Café, puis admirez les vues époustouflantes en redescendant. Si vous préférez les paysages à l’exercice physique, prenez le train du Snowdon Mountain Railway pour une ascension en douceur jusqu’au sommet.

Comment s’y rendre :

Snowdonia se trouve dans le nord du pays de Galles (North Wales), et est très bien desservi par les principales voies de communication de Grande-Bretagne. Visitez le site web de Snowdonia pour de plus amples informations.

 

Sur la route du col de Nant Ffrancon (Nant Ffrancon Pass), dans le parc national de Snowdonia
Sur la route du col de Nant Ffrancon (Nant Ffrancon Pass), dans le parc national de Snowdonia

Une escapade dans la New Forest

Des forêts anciennes parcourues par des poneys sauvages, des villages de cartes postales, de délicieux repas préparés avec des ingrédients de la région et beaucoup d’air frais : rien que de penser à la New Forest vous donne une sensation de bien-être.

Pour une manière agréable de se détendre, d’explorer et de s’imprégner de la beauté de la Grande-Bretagne, la New Forest est idéale. Partez à l’aventure en forêt et découvrez des paysages qui existent depuis la fin de l’ère glaciaire il y a environ 12 000 ans.

Vous y admirerez de nombreux monuments anciens et des tumulus, ainsi que de fantastiques demeures seigneuriales, sans oublier les repas préparés avec des ingrédients bio de la région, comme par exemple au Mill à Gordleton.

Comment s’y rendre :

Les principales gares du parc national de New Forest sont Ashurst, Beaulieu Road, Brockenhurst et Sway. Visitez le site Web de New Forest pour des informations sur les transports.

La région de New Forest abrite une race ancienne de poneys du même nom
La région de New Forest abrite une race ancienne de poneys du même nom ©www.newforest.co.uk