Londres : Explorez le Regent’s Canal

La Tamise n'est pas la seule voie navigable de Londres : il existe une multitude de canaux artificiels, construits il y a de nombreuses années pour le transport de marchandises. Ils sont aujourd'hui utilisés pour se détendre et s'amuser, et leurs rives offrent des paysages qui ressemblent plus à la campagne qu'à ceux d’une grande métropole. Parmi ces canaux se trouve le Regent's Canal, le long duquel nous vous proposons de partir à la découverte de Londres hors des sentiers battus. Pas besoin d'un bateau : vous pouvez explorer les rives à pied ou à vélo ! Alors, suivez le guide !

 

1. Itinéraire le long de Regent’s Canal

Notre itinéraire commence à l'extrémité ouest de Regent’s Canal et de Little Venice (Petite Venise), à la jonction avec le Paddington Arm, un autre canal artificiel qui fait partie du Grand Union Canal. Little Venice, avec ses clubs et ses bateaux amarrés le long des rives, est l'un des endroits les plus enchanteurs et insolites de la capitale : en la voyant vous comprendrez pourquoi on l'appelle ainsi. Les magnifiques jardins de Kensington sont facilement accessibles au sud.

En continuant vers l'est, le canal traverse le côté nord de Regent's Park, l'un des parcs royaux de la ville. Parmi ses nombreuses attractions, figurent l'Open Air Theatre (le seul théâtre de plein air professionnel de Grande-Bretagne) et le Zoo de Londres (le zoo scientifique le plus ancien du monde). Adjacent au parc, au nord, se trouve Primrose Hill. Le sommet de cette célèbre colline, à 63 mètres au-dessus du niveau de la mer, est l'un des 6 points de vue protégés de la capitale.

Non loin de Regent's Park se trouve Lord's Cricket Ground, l'un des stades de cricket les plus célèbres du monde, qui abrite également le Marylebone Cricket Club et le England and Wales Cricket Board (la fédération de cricket d'Angleterre et du pays de Galles). Vous pouvez y visiter les installations sportives et le musée du cricket. Lord's abrite également un pub et un élégant salon de thé.

Une fois passé Regent's Park, le canal entre dans Camden Town, qui, avec son écluse et ses différents marchés, est l'un des endroits préférés des habitants et des touristes. Le trajet entre Camden et Little Venice peut se faire avec le Waterbus de Londres ou avec Jason's Trip, des services de navettes utilisant des narrowboats (bateaux longs et étroits typiquement britanniques).

 

Rivière Lea, Hackney Wick, Londres

 

Votre chemin vous mènera ensuite à King's Cross, que vous pouvez également découvrir lors d’une visite guidée. Les diverses attractions du coin comprennent le London Canal Museum, Granary Square et la gare de King's Cross, où Harry Potter a laissé son chariot à bagages coincé dans le mur.

Après King's Cross, vous arriverez à Hoxton, où vous trouverez le Geffrye Museum, un musée intéressant et unique dédié à la maison des années 1600 à nos jours. Après un saut au Street Market, nous retournons sur les rives du Regent's Canal pour nous diriger vers le magnifique Victoria Park, l'un des espaces verts les plus importants et les plus appréciés de Londres. Non loin de la limite Est du parc se trouve le Queen Elizabeth Olympic Park, le grand complexe sportif construit pour les Jeux Olympiques de 2012, qui comprend également le stade olympique.

Au bout de Victoria Park, vous arriverez à la confluence avec l’Hertford Union Canal, où commence le Mile End Park. Tout près se trouve également Tower Hamlets Cemetery Park, l'un des grands cimetières historiques de la capitale.

L'itinéraire se termine au Limehouse Basin, une ancienne zone portuaire réaménagée en quai touristique : le Limehouse Basin Marina. De là, vous entrez dans la Tamise et vous pouvez aussi atteindre la rivière Lea en empruntant le Limehouse Cut, le canal le plus ancien de Londres. Canary Wharf se trouve à quelques centaines de mètres du bassin.

2. Un peu d’histoire

Le Grand Junction Canal fut construit pour améliorer la connexion entre Londres et les Midlands : il allait de la Tamise à Braunston, dans le Nortahmptonshire. Les travaux commencèrent en 1793 et s'achevèrent en 1805, avec l'ouverture par la suite d'autres canaux latéraux, dont le Paddington Arm à l'intérieur de la capitale.

Plus tard, le Grand Junction Canal devint partie intégrante d'un système de navigation encore plus étendu appelé Grand Union Canal. Ce dernier est le résultat de l'union de plusieurs canaux existants, un plan qui a commencé en 1894 et s'est terminé en 1929. Une fois achevé, le Grand Union Canal est venu relier Londres directement à Birmingham.

En 1812, il fut décidé de creuser un autre canal pour relier le Paddington Arm à la nouvelle zone portuaire de Londres. Regent's Canal (Canal du Régent) fut inauguré en 1820. Son nom a été inspiré par George IV, qui de 1811 à 1820 a été nommé Prince Régent en remplacement de son père le roi George III.

Regent’s Canal fut une voie de transport importante pour les marchandises pendant de nombreuses années et a continué à être utilisé à cette fin jusqu'en 1969, date à laquelle les quais de la Tamise ont finalement été fermés. Comme beaucoup d'autres canaux artificiels en Grande-Bretagne, après une période d'abandon, Regent's Canal a été réaménagé et est maintenant utilisé principalement pour le tourisme et le loisir.

Regent's Canal, Londres

3. Comment se rendre à Regent's Canal ?

Little Venice (à la jonction de Regent's Canal et Paddington Arm) est située dans le quartier Maida Vale, dans la banlieue de Westminster City, à une courte distance de Paddington Station. Limehouse (à la jonction de Regent’s Canal et de la Tamise) est situé dans la banlieue de Tower Hamlets. Pour organiser vos déplacements en ville, consultez le guide des transports publics londoniens. Si vous voulez explorer la Tamise en plus de Regent’s Canal, de nombreuses options s’offrent à vous, des navettes fluviales aux croisières touristiques.

Si vous souhaitez visiter Londres, pensez à vous procurer une Oyster Visitor Card, une carte rechargeable qui vous permet de voyager dans les transports publics de la capitale anglaise en bénéficiant de réductions.

Avec le London Pass, vous pouvez entrer dans 80 attractions touristiques de Londres sans payer votre billet. Vous éviterez également les files d'attente à l'entrée de certains lieux d'intérêt célèbres, tels que le zoo de Londres, Hampton Court, la cathédrale St Paul's et le Kew Gardens.

4. Voyager le long des canaux britanniques

Atteindre Londres en bateau peut être le point de départ d'un voyage insolite et aventureux le long des voies navigables de la Grande-Bretagne.

Pour plus d'informations sur les routes, les cartes, les événements, les locations, les amarrages et plus encore des canaux d'Angleterre et du Pays de Galles, visitez le site Web de Canal Junction.

Si vous voulez inclure l'Écosse dans votre voyage, consultez le site Web des canaux écossais.

Vous pouvez également visiter le site Web de l'Inland Waterways Association, organisation à but non lucratif s’occupant de la conservation, la récupération et l'utilisation des voies navigables au Royaume-Uni.

Regent's canal, Londres, Angleterre
Gianluca Vecchi & Giovy Malfiori
14 Oct 2019(last updated)

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