10 esperienze imperdibili da fare nell'Inghilterra del Sud

by Gianluca Vecchi & Giovy Malfiori
Thursday 30 June 2016

Whitstable costa
Whitstable, Kent, Inghilterra. © VisitEngland/Diana Jarvis

L'Inghilterra del Sud è forse la regione della Gran Bretagna più conosciuta da parte dei viaggiatori italiani. In special modo viene raggiunta da chi compie il suo primo viaggio nello UK: questo per alcuni validi motivi, come la facilità dei collegamenti aerei, la bellezza del paesaggio, la mitezza del clima e il gran numero di attrazioni storiche o artistiche presenti sul territorio. Le cose da fare e vedere nell'Inghilterra del Sud sono davvero tantissime, e consigliarle tutte assieme sarebbe ovviamente impossibile. Per questo abbiamo scelto per te 10 esperienze particolari, pensate per darti una visione allo stesso tempo generale ed esauriente di questa splendida zona del Regno Unito.

1. Assaggiare le ostriche di Whitstable

Whitstable Oyster Festival
Whitstable Oyster Festival, Kent,  Inghilterra, © VisitEngland/VisitKent

Whitstable è una deliziosa cittadina che sorge sulla costa settentrionale del Kent. Questo centro è famoso per due motivi: la posa nel 1830 di una delle prime linee ferroviarie del mondo e le sue pregiate ostriche, le Royal Whitstable Native Oyster. Questi prelibati molluschi sono così importanti per l'economia locale che ogni anno, in luglio, vengono celebrati nel Whitstable Oyster Festival. Le ostriche di Whitstable erano famose già ai tempi dei Romani, che le importavano vive in patria. Nel XV secolo venne fondata la Whitstable Oyster Company, una delle società più antiche d'Europa, che si occupava del loro allevamento. Ovviamente non c'è bisogno di aspettare il festival per assaggiare le ostriche del posto, che potrai gustare in uno dei pub e ristoranti del paese oppure comprare fresche al mercato del pesce.

2. Visitare il sito della Battaglia di Hastings

negozio locale Hastings
Negozio locale ad Hastings, East Sussex, Inghilterra.

Hastings è una bella città di mare che si trova nell'East Sussex. Nelle sue vicinanze, in un luogo dove ora sorge un paese chiamato Battle, nel 1066 si svolse una celebre battaglia nella quale Guglielmo il Conquistatore, duca di Normandia, confisse il re anglosassone Aroldo II segnando l'inizio della dominazione Normanna sull'Inghilterra. Il massacro conseguente a quell'evento fu così grande che il Papa ordinò una qualche forma di penitenza ai vincitori: allora Guglielmo fece costruire un'abbazia sul posto del combattimento. Si dice che il suo altare maggiore sia stato eretto sul punto preciso dove venne ucciso re Aroldo. Qui potrai rivivere uno degli avvenimenti più importanti della storia visitando il Campo della Battaglia di Hastings e l'Abbazia di Battle  ed entrando nel Castello di Hastings, che fu costruito da Guglielmo il Conquistatore prima dello scontro decisivo.

3. Passare una giornata nelle uniche terme naturali della Gran Bretagna

Bath terme

Nella contea del Somerset c'è una meravigliosa città chiamata Bath. Il suo nome significa letteralmente bagno, e la ragione è molto semplice: è un famoso centro termale, le cui sorgenti calde sono le uniche d'origine naturale nel Regno Unito. Note per le loro proprietà terapeutiche fin dai tempi dei Celti, i Romani le apprezzarono così tanto che invece di costruirci il solito fortino militare vi fondarono un centro dedicato alle cure e al relax. I Bagni Romani di Bath sono uno dei siti archeologici più belli e meglio conservati al mondo. Anche tu puoi sperimentare i benefici delle acque termali e passare ore di assoluto relax: ti basta entrare alle Terme di Bath, che possiedono anche una spettacolare piscina all'aperto posta sul tetto dell'edificio. E non dimenticare che Bath è un sito del Patrimonio Mondiale dell'Umanità, e che per anni vi ha vissuto la grande scrittrice Jane Austen.

4. Esplorare il misterioso Wiltshire

Cavallo di Westbury
Cavallo di Westbury, Wiltshire, Inghilterra.

Il Wiltshire è una contea piena di storia ma anche densa di misteri, veri o presunti tali, che potrai sperimentare e verificare di persona. In questo territorio si trova Stonehenge, il più famoso circolo di pietre del mondo. Ma vi sono anche altri antichi siti altrettanto affascinanti ed enigmatici, tra i quali citiamo Woodhenge, Avebury, i vari barrow (tumuli sepolcrali), il Cavallo di Westbury e le altre figure disegnate sul terreno, e Old Sarum. Inoltre tieni presente che il Wilthsire è una zona dove si registrano diversi avvistamenti di UFO e dove appaiono i controversi crop circle (i cerchi nel grano), quindi se vuoi seguire le orme di Indiana Jones o dei protagonisti di “The X Files” questo è il posto giusto.

5. Navigare lungo il Tamigi

Henley on Thames
Henley on Thames, Inghilterra © VisitEngland/Andrew Boxall

Da secoli ormai questo grande fiume è considerato dagli Inglesi come una delle destinazioni preferite dove recarsi per una passeggiata, un'escursione o un picnic sulle sue rive, ma soprattutto per fare una gita in barca. Il Tamigi è perfettamente navigabile da Oxford fino alla sua foce a Southend, per una lunghezza di 346 km. Lungo questo tratto avrai la possibilità di navigare a motore o a vela, praticare il canottaggio, pagaiare in kayak e fare crociere. Se vuoi puoi anche organizzare una vacanza in battello sul Tamigi, seguendo le orme dei “Tre Uomini in Barca” di Jerome K. Jerome. Troverai tutte le informazioni al riguardo sul sito web The River Thames Guide.

6. Esplorare Cheddar e gustare il suo formaggio

Cheddar Gorge

La Cheddar Gorge, nei pressi del villaggio di Cheddar, è la più grande gola della Gran Bretagna. Si tratta di una spettacolare frattura nel territorio del Somerset, lunga circa 5 km e profonda 120 m, la cui formazione è iniziata circa un milione d'anni fa a causa dell'erosione dell'acqua. Questo è uno dei luoghi più belli e avventurosi dello UK: qui potrai fare trekking, arrampicarti sulle rocce ed esplorare le sue grotte, dove si trovano peculiari formazioni geologiche e un fiume sotterraneo.

Cheddar è anche il luogo di nascita di un famoso e buonissimo formaggio tipico. Il Cheddar Cheese viene prodotto qui fin dal XII secolo, quando era principalmente un mezzo per conservare il latte in eccedenza. Ora è una specialità gastronomica a indicazione geografica protetta, che può provenire solo da alcune contee: Somerset, Devon, Dorset e Cornovaglia. Però, per la tradizione, l'autentico Formaggio Cheddar dovrebbe essere prodotto esclusivamente nel suo territorio d'origine, e per la precisione entro 30 miglia (48 km) dalla Cattedrale di Wells.

7. Visitare Canterbury e la sua cattedrale

Cattedrale di Canterbury

Protagonista dei racconti medievali scritti da Geoffrey Chaucer, e in epoca più moderna centro artistico del rock progressivo inglese, la bellissima Canterbury è tra le mete turistiche più frequentate dello UK. La Cattedrale di Canterbury è uno dei più magnifici edifici religiosi esistenti nel Regno Unito e nel mondo. Fondata nel VI secolo e successivamente ampliata e ristrutturata, assieme alla Chiesa di Saint Martin (la più antica chiesa d'Inghilterra) e all'Abbazia di Sant'Agostino fa parte del Patrimonio Mondiale dell'Umanità dell'UNESCO. Questa cattedrale è la sede dell'Arcivescovo di Canterbury (la più alta carica spirituale della Chiesa Anglicana) e ospita le spoglie di Thomas Becket, l'arcivescovo che fu assassinato proprio al suo interno nel XII secolo.

8. Partecipare a un festival musicale

Ti piace la musica? Allora l'Inghilterra del Sud è il posto giusto per te. Qui vengono organizzati alcuni dei più grandi eventi musicali del mondo, come il Festival di Glastonbury, il Festival di Reading e il Festival dell'Isola di Wight. Se questi non ti bastano puoi partecipare anche al 6 Music Festival e al Bestival.

Per scoprire tutte le altre manifestazioni musicali che si tengono in Gran Bretagna consulta il sito web The Festival Calendar.

9. Scoprire la tradizione marinara dell'Inghilterra del Sud

HMS Victory, Portsmouth Historic Dockyard

L'Inghilterra del Sud ha una lunga tradizione nella marineria. Da qui sono partite navi come il Mayflower dei Padri Pellegrini, il Bounty di Fletcher Christian e l'Endurance di Ernest Shackleton, ma hanno preso il largo anche generazioni di pescatori e commercianti. I luoghi storici o comunque interessanti legati alla vita di mare sono diversi: ti basta percorre la costa e fermarti in un villaggio o una città qualsiasi per rendertene conto. Tra i più importanti ti consigliamo il Barbican e il Sutton Harbour di Plymouth, e l'Historic Dockyard di Portsmouth.

10. Viaggiare sulle ferrovie storiche

Dartmouth steam train
Dartmouth steam train, Paignton, Devon, Inghilterra.

Che ne diresti di fare un bel viaggio nel tempo salendo su un treno d'epoca? Nell'Inghilterra del Sud vi sono molte ferrovie storiche, che raggiungono vecchie stazioni e permettono di scoprire un meraviglioso territorio. Inoltre ti offrono diversi eventi e servizi, come pranzi e tè del pomeriggio serviti in carrozza, esperienze alla guida dei treni e pacchetti che comprendono anche il soggiorno in hotel.

Ad esempio la Bluebell Railway compie un tragitto circolare di circa 18 km tra l'East Sussex e il West Sussex. Questa linea possiede la migliori collezione di locomotive a vapore dopo il National Railway Museum di York; le sue stazioni sono state riprese in diversi film e fiction tv come “Downton Abbey”, e in una di esse c'è anche un museo. La East Kent Railway è una linea di circa 6 km nel Kent orientale. Tra le attrazioni che offre ai viaggiatori c'è un percorso sopra un treno in miniatura (anche con locomotiva a vapore), la visita a un grande plastico ferroviario e l'accesso a stazioni di comando originali. Se ti rechi sull'Isola di Wight potrai viaggiare sulla Isle of Wight Steam Railway, una linea di circa 8 km che corre nella campagna isolana. Se vuoi c'è la possibilità di fare il viaggio accanto al macchinista della locomotiva a vapore.

Per maggiori informazioni consulta l'elenco delle ferrovie storiche dell'Inghilterra del Sud.

 

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Gianluca Vecchi & Giovy Malfiori

Consulenti di Web Marketing e Comunicazione per lavoro, Blogger innamorati della Gran Bretagna per passione.

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