La Cattedrale di Salisbury: una chiesa da record in Gran Bretagna

by Gianluca Vecchi & Giovy Malfiori
Monday 23 October 2017

È una chiesa che pesa decine di migliaia di tonnellate ma è costruita senza fondamenta, possiede il più alto campanile della Gran Bretagna, è dotata del più antico orologio funzionante del mondo, custodisce la più antica costituzione della storia. Il suo chiostro, il suo Close (il terreno che la circonda) e i suoi Quire Stalls (i palchi del coro) sono i più grandi del Regno Unito. E pur non ricevendo aiuti economici dallo Stato o dalla Chiesa d'Inghilterra riesce a mantenersi da sola, tramite il volontariato e sovvenzioni private. Cos'è e dove si trova questo edificio religioso da record? Stiamo parlando della meravigliosa Cattedrale di Salisbury.

Breve storia della Cattedrale di Salisbury

La Cathedral Church of the Blessed Virgin Mary (questo il suo nome ufficiale) è stata eretta in soli 38 anni (dal 1220 al 1238, un altro record) ed è uno dei migliori esempi dello stile architettonico Gotico inglese. La sua costruzione venne decisa per sostituire la vecchia Cattedrale, che si trovava a circa 3 km di distanza sulla collina-fortezza di Old Sarum. La leggenda racconta che il luogo del nuovo edificio fu scelto lanciando una freccia da Old Sarum, mentre secondo un altro mito fu indicato in sogno dalla Madonna al vescovo allora in carica. Secoli dopo, a seguito dello scisma religioso con Roma voluto da Enrico VIII, la Cattedrale di Salisbury divenne parte della Chiesa Anglicana.

Una cattedrale galleggiante

Il terreno dove sorge la Cattedrale è argilloso, umido e cedevole. Anche profonde fondamenta sarebbero state inutili per sorreggere l'enorme peso della struttura, quindi si ricorse a una soluzione tanto semplice quanto geniale: l'edificio in pratica galleggia sul suolo, affondando nel suolo per solamente 1 metro circa. Affinché sia mantenuto il galleggiamento è necessario che il terreno rimanga molto umido. Per questo motivo al'interno c'è un pozzetto dove, tramite un'asta, si misura periodicamente il livello dell'acqua nel sottosuolo: se scende oltre un certo limite si apre un sistema di chiuse per ripristinare l'equilibrio idrico corretto.

L'orologio funzionante più antico del mondo

Nella Cattedrale si trova anche un grande orologio tuttora funzionante, che risalendo al 1386 è il più antico del mondo. La sua precisione è eccezionale e perde solamente 4 secondi alla settimana, dato ancor più strabiliante se si pensa che il meccanismo è originale. In realtà non è un orologio nel senso classico del termine: non possiede un quadrante e le ore venivano battute da una campana, che ora è stata disinserita per non disturbare i visitatori e le funzioni religiose.

Il campanile più alto della Gran Bretagna

Con i suoi 123 metri dal suolo alla sommità, quello della Cattedrale di Salisbury è il più alto campanile dotato di guglia (in inglese: spire) di tutta la Gran Bretagna. La sua costruzione è successiva a quella della chiesa, e il suo notevole peso ha causato gravi problemi alla struttura principale, tanto da incurvare le colonne interne (inquietante effetto che può essere osservato da chiunque): senza ulteriori lavori di ancoraggio e rinforzo tutto sarebbe crollato da molto tempo. C'è una divertente curiosità che riguarda il campanile. Nel XVIII secolo i ragazzi delle famiglie nobili locali si sfidavano a scalarlo da ubriachi fino in cima, un'impresa che risulterebbe difficile anche per un vero arrampicatore sobrio. Chi arrivava in vetta per primo faceva pipì sugli altri più in basso. La sfida alla fine venne proibita dal vescovo, non per la sua pericolosità ma solo per la sua sconvenienza.

La Magna Carta

Il tesoro più prezioso della Cattedrale di Salisbury è rappresentato sicuramente dalla Magna Carta, il documento che viene considerato come la prima costituzione che sia mai stata scritta. La Magna Carta è composta da un insieme di articoli che limitano il potere del re d'Inghilterra e garantiscono principi di libertà e giustizia per il popolo. Fu redatta nel 1215 per evitare una guerra civile tra re Giovanni Senzaterra e i suoi baroni, e secoli dopo è servita come ispirazione per diverse costituzioni moderne, come ad esempio quella degli Stati Uniti d'America. Quella custodita a Salisbury è una delle sole 4 copie originali esistenti, ed è anche la meglio conservata.

Come arrivare a Salisbury

Gli scali aerei più vicini raggiunti da voli diretti in partenza dall'Italia sono gli aeroporti di Londra e l'aeroporto di Bristol.

In treno Salisbury è raggiungibile da Londra in circa 1 h 30 min e da Bristol in circa 1 h 10 min. Per conoscere tutte le possibili opzioni d'arrivo consulta la pagina dedicata ai visitatori del sito web Visit Wiltshire, mentre per programmare i tuoi spostamenti con i mezzi pubblici in Gran Bretagna puoi consultare il sito web Traveline.

Come visitare la Cattedrale di Salisbury

L'ingresso è gratuito ed è solamente suggerita una donazione non obbligatoria. A intervalli regolari partono dei tour guidati, anch'essi gratuiti e condotti da volontari. All'interno della Cattedrale vi sono anche una caffetteria-ristorante e un negozio di souvenir.

La Magna Carta è esposta nella Chapter House (Sala Capitolare) e fa parte di una mostra interattiva chiamata Magna Carta Exhibition. Anche questa visita è gratuita e c'è la possibilità di essere accompagnati da guide volontarie.

La visita allo spire (campanile) è a pagamento e si svolge solo con l'accompagnamento di una guida. Dati i posti limitati per ogni turno (12 persone al massimo) è consigliabile prenotare in anticipo.

La Cattedrale è aperta al pubblico tutti i giorni dalle 09:00 alle 17:00 (dalle 12:00 alle 16:00 la domenica). Attenzione perché gli orari d'apertura della Chapter House, del ristorante e del negozio non coincidono esattamente tra loro e differiscono anche a seconda del giorno e del periodo dell'anno. A causa dei servizi religiosi (specie a Natale e Pasqua), di eventi particolari o di lavori in corso possono esserci variazioni negli orari o chiusure di alcune parti dell'edificio, anche senza preavviso. Per informazioni complete consulta la guida per il visitatori sul sito web della cattedrale.

 

Autore

Gianluca Vecchi & Giovy Malfiori

Consulenti di Web Marketing e Comunicazione per lavoro, Blogger innamorati della Gran Bretagna per passione.

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