De mooiste (minder bekende) historische steden van Noord-Engeland

Thursday 13 February 2020

Kronkelende steegjes bestraat met afgesleten klinkers en scheefgegroeide vakwerkhuizen rond een kasteel, kathedraal of universiteitscollege. Het is het beeld dat direct bij je opkomt als je denkt aan beroemde oude Engelse steden zoals Cambridge, Bath en York.  Naast deze populaire publiekstrekkers heeft Engeland nog vele andere oude steden, vol geschiedenis en indrukwekkende architectuur. Een aantal van de mooiste vind je in het noorden van het land.

Chester

De houtenm zwartwitte winkels en huizen van de Chester Rows

Alle Engelse steden met de woorden ‘chester’ of ‘caster’ in de naam zijn gesticht door de Romeinen tijdens hun bewind over Britannia (van het jaar 43 tot 410). Een vroeg voorbeeld is Chester, in Noordwest-Engeland. Het meest indrukwekkende overblijfsel uit die tijd is het amfitheater, waar in de eerste eeuw na Christus bijna 10.000 mensen naar voorstellingen keken. Ook uit de middeleeuwen zijn er veel gebouwen bewaard gebleven.

Het meest kenmerkend voor de stad zijn echter de gebouwen uit de black-and-white revival movement uit de Victoriaanse tijd. Zoals de unieke Chester Rows, een dubbele laag winkels waarbij de je onderste shops bezoekt via een trapje naar beneden en de bovenste via een lange balustrade die helemaal buitenom loopt. Compleet gemaakt van hout en verdeeld over de vier belangrijkste straten van de stad, zijn de Rows dé blikvanger van Chester.

Ontdek meer op VisitChester.com

Durham

Durham Cathedral is een van de mooiste middeleeuwse gebouwen van Engeland. Durham Castle is een blikvanger van jewelste, al sinds het 900 jaar geleden gebouwd werd om de Engelse grens te beschermen tegen invasies uit het noorden. Samen vormen deze twee gebouwen een aanblik om nooit te vergeten (tip: loop naar rivier de Wear voor het mooiste uitzicht en de fraaiste foto’s). Niet alleen om hun schoonheid, maar ook om hun historische belang behoren kasteel en kathedraal samen tot het UNESCO werelderfgoed.

Durham zelf is geen grote stad, maar door de studenten van de plaatselijke universiteit (gevestigd in het kasteel) is wel veel te beleven. Er zijn originele kleine winkels, gezellige koffiezaakjes, oude pubs en uitstekende restaurants. Doet het sfeertje, met die prachtige gebouwen, de kleine straatjes en de studenten met hun wapperende collegeshawls je denken aan Harry Potter? Dat is niet zo gek, er werden hier diverse opnames gemaakt voor de films. Durham ligt op 12 minuten rijden met de trein vanaf Newcastle, dus je kunt beide steden uitstekend combineren in één bezoek.

Ontdek meer op ThisIsDurham.com

Nottingham

Beeld van Robin Hood voor het kasteel van Nottingham

De stad van de beruchte sheriff en zijn aartsrivaal Robin Hood(hoewel die laatste meer tijd doorbracht in het nabijgelegen Sherwood Forest). In de middeleeuwen was Nottingham een van de belangrijkste steden van Engeland en een vast verzamelpunt voor kruisvaarders. Een van de plekken waar ze zouden zijn bijeengekomen is Ye Olde Trip To Jerusalem. Volgens eigen zeggen is deze pub, in 1189 gebouwd tegen de rotsen van Castle Rock, de oudste van Engeland.

Nottingham zit sowieso goed in zijn oude kroegen en herbergen. Ook Ye Olde Salutation Inn (1240) en de Bell Inn (1420) mogen er zijn, net als bijvoorbeeld hun jongere broertjes Hand & Heart en The Cross Keys. Een bijzondere attractie in Nottingham zijn de Caves, een doolhof van meer dan 500 eeuwenoude grotten in het zandsteen onder het kasteel van de stad. Kleine tip: bezoek eerst de grotten en dan pas een van die pubs.

Ontdek meer visit-nottinghamshire.com

Lancaster

De poort van Lancaster Castle

Je ziet het al aan de naam, ook deze stad begon ooit als een Romeins fort. De spannendste verhalen spelen zich later af. In de 15e eeuw was de stad (symbool: een rode roos) namens de familie The House of Lancaster verwikkeld in de hevige Wars of the Roses om de Engelse troon met de vertegenwoordigers van The House of York (symbool: een witte roos). Tegenwoordig zie je de naam van die periode nog deels terug in de Way of the Roses, een van de mooiste coast-to-coast fietsroutes van Engeland.

Misschien nog wel meer tot de verbeelding sprekend dan Engelse burgeroorlogen zijn de Pendle Witch Trials. In 1612 werden twaalf mensen uit de buurt van het nabijgelegen Pendle Hill beschuldigd van hekserij. Slechts een van hen werd vrijgesproken, de anderen allemaal terecht gesteld in Lancaster Castle. Het leverde de stad de weinig flatteuze bijnaam ‘The Hanging Town’ op. Je leert het hele verhaal van deze beruchte periode in het kasteel dat nog altijd op zijn plek staat op het hoogste punt van de stad.

Ontdek meer op visitlancaster.co.uk

Lincoln

Historische huizen aan de waterkant in Lincoln, Engeland

Deze is op het randje, Lincoln ligt maar net boven de middellijn van Engeland. Maar als het gaat om historisch schoon is er geen twijfel, deze stad hoort op dit lijstje. Hoogtepunt, letterlijk en figuurlijk, is de plaatselijke kathedraal. Het opvallende gebouw met zijn twee torens in English Gothic stijl was na de bouw eeuwenlang het hoogste gebouw ter wereld.  Waaghalzen gaan mee met een Roof Tour, sportievelingen beklimmen alle 338 treden van de torens en geschiedenisfans kijken hun ogen uit bij de facsimile van de Magna Carta. Lincoln Cathedral heeft een van de vier* echte exemplaren van de officieuze Engelse grondwet uit 1215, maar deze ligt achter slot en grendel.

Cathedral Quarter, de oude wijk rondom de kathedraal, heeft meer imposante middeleeuws gebouwen die je kunt bezoeken zoals Lincoln Castle, het Medieval Bishop’s Palace en twee bibliotheken. Het recentere veleden ontdek je bij het gratis toegankelijke Museum of Lincolnshire Life dat het verhaal vertel over de stad en zijn inwoners in de periode na 1750. In de aangrenzende Cultural Quarter vind je onder andere een archeologiemuseum, The Usher Gallery (kunst), het fraaie New Theatre Royal en –voor de fans- de plaatselijke escape room. Voor een hapje of drankje aan het eind van de dag raden we graag de bars en restaurants aan het water van de Brayford Waterfront aan.

Bekijk de wijken van Lincoln op VisitLincoln.com

*Voor wie het weten wil: de andere drie liggen in de British Library (2 stuks) en Salisbury Cathedral

Ook interessant

7 insider tips voor activiteiten in Noord-England

7 insider tips voor activiteiten in Noord-England

Beroemde tv- en filmlocaties in Noord-Engeland

Vliegen op een bezemsteel bij Alnwick Castle
Beroemde tv- en filmlocaties in Noord-Engeland

Lekker eten en drinken in Noord-Engeland

Lekker eten en drinken in Noord-Engeland

Recente verhalen

Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Schilder Peter Hicks in de North York Moors
Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Canterbury, Kent, England
Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Herfst in de koninklijke parken van Londen

Herfst in Regent's Park, Londen
Herfst in de koninklijke parken van Londen

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Filmlocaties The Crown seizoen 4

Young man standing on low stone wall and looking up at St Pauls Cathedral, City of London. Credit to VisitBritain/Sam Barker
Filmlocaties The Crown seizoen 4

Ontvang onze gratis nieuwsbrief