Gastro-Brittannië - uit eten in Britse pubs

Thursday 05 September 2019

Heerlijk, gezond én voordelig

Meals served in pub

“Er is geen oprechtere liefde dan de liefde voor lekker eten,” sprak de grote schrijver George Bernard Shaw. Toch had de Britse keuken heel lang een slechte naam. Gelukkig is er de afgelopen decennia heel wat veranderd, er vond zelfs een ware foodie-revolutie in de traditionele pubs plaats.

Biertje tappen in Engelse pub

Voor een goede pint kun je in de pub natuurlijk nog steeds terecht
Vroeger waren de Britse pubs rokerige, donkere ruimtes met een gokkast in de hoek. Aan de tap hingen mannen die sterke pints dronken en dito verhalen vertelden. Dat beeld zie je alleen nog in tv-series uit de jaren zeventig en tachtig. Wie tegenwoordig een pub betreedt, stapt in een gezellige, schone en sfeervolle omgeving waar gezinnen welkom zijn en een prima maaltijd wordt geserveerd. De oude dranklokalen werden ‘gastro-pubs’, waar mensen eerder voor het eten komen dan voor de alcohol.

Roer om

Gastropub Engeland

De moderne en lichte White Horse Pub in Romney
Vanwaar deze ommezwaai? Heel simpel: net als in Nederland werd in Groot-Brittannië het rookverbod ingevoerd, waardoor het ouderwetse menu van een biertje plus sigaret uit de kroegen is verdwenen. Maar ook verdienen de ‘publicans’ (caféhouders) minder aan alcohol dan vroeger. Consumenten drinken thuis immers veel goedkoper supermarktbier. Voor een gezellige maaltijd gaan mensen echter wel graag de deur uit. En dus gooiden de pubs het roer drastisch om door voortaan op liefhebbers van lekker eten te mikken. Mét succes.  

Culinaire supersterren

Vroeger was de Britse keuken het mikpunt van internationale spot. Lees Asterix en de Britten nog maar eens, of bekijk een willekeurige aflevering van Fawlty Towers. Of de koks zich dat hebben aangetrokken weten we niet, maar ze hebben in ieder geval een enorme inhaalslag gemaakt. Sterker nog, ze doorstaan de vergelijking met hun Europese collega’s tegenwoordig moeiteloos. Koken staat de afgelopen jaren dan ook enorm in de belangstelling in dit land. De zondagskranten voegen dikke foodbijlagen toe, en tv-programma’s als MasterChef en The Great British Bake Off (in Nederland bekend als Heel Holland Bakt) worden door miljoenen bekeken en besproken. Britse chefs als Gordon Ramsay en Jamie Oliver groeiden ondertussen uit tot culinaire supersterren.

3 Britse pub-klassiekers

Smaken veranderen maar zelfs de meest trendy gastro-pubs kunnen niet om de favorieten van het Britse volk heen. Hieronder drie klassiekers die je bij vrijwel alle pubs in het land op het menu terugvindt:

1. Sunday Roast


Sunday Roast, de Britse pubklassieker

Een echte traditie waar tijdens de zondagslunch complete families op afkomen. De roast bestaat uit kip, lam, varkens- of rundvlees, geserveerd met gebakken aardappeltjes en een mix van verse groenten en jus. Onmisbaar zijn ook mosterd, muntsaus, mierikswortelsaus en de Yorkshire-pudding. De laatste heeft niets met onze Nederlandse pudding te maken; het is een hartige, in de oven gebakken gerecht van melk, bloem en eieren waarin de chef geroosterd vlees en groente stopt. Vanwege de populariteit van de Sunday Roast is het goed om op zondagmiddag vooraf te boeken, want de pubs zitten tussen 12 en 4 vaak stampvol.

2. Ploughmans Lunch

Zoals de naam al zegt is dit van origine een simpele, snelle lunch voor mannen de zich die op het land in het zweet ploegden. Zat er in vroegere tijden niet meer in dan wat brood, een bonkig stuk kaas, een appel, en als je bofte een gesneden ui, tegenwoordig krijg je er talloze smaakvolle extra’s bij, zoals partjes tomaat, applechutney of een Scotch Egg (een hardgekookt ei verpakt in worstvlees).

3. Steak & Kidney Pie

Hartige taartjes of pasteitjes zijn lekkernijen die je vrijwel in alle pubs tegenkomt. De Steak & Kidney Pie is een van de populairste; gebakken in het dikke, knapperige deeg vind je sappige blokjes rundvlees, kalfsniertjes, gebakken ui en jus. Voor wie minder gecharmeerd is van niertjes is de Steak & Ale Pie een zalige variant.

Avontuurlijke reizigers moeten zeker ook eens de regionale specialiteiten proberen, zoals het Schotse Haggis (orgaanvlees als long, hart en lever, verpakt in een runderdarm of schapenmaag).

Nog veel meer typische pubmaaltijden vind je hier op de site van London Pass

Duurzaam

Naast bovenstaande klassiekers kun je tegenwoordig zelfs in de meest middeleeuws uitziende plattelandspub verrast worden met heel eigentijdse menu’s. De trend om minder vlees, gezonder en duurzamer te eten is niet aan de Britten voorbijgegaan. Vegetarische en zelfs veganistische schotels staan steeds vaker op het menu. Worden er in Nederlandse eetcafés meestal frieten en wat blaadjes sla naast het hoofdgerecht gelegd, in de gastro-pubs krijg je eerder verse groenten en aardappeltjes in de schil geserveerd. Veel eten wordt ‘locally sourced’ bij boeren en slagers uit de omgeving, meldt de kastelein met trots; verser en beter voor het milieu.

Voordelig

Sunday Lunch

Dat lekkerder absoluut niet duurder hoeft te zijn, ontdek je al snel als je na een ochtendje wandelen op het platteland besluit te stoppen bij een prachtig gelegen gastro-pub. Voor iets meer dan 10 pond ga je al goed gevuld weer op pad. Bepaalde schotels, zoals vis, zijn uiteraard een paar pond duurder. Maar je schrikt zelden van de rekening, zeker nu de Britse munt zo laag staat.  

Bukken

Bukken in de pub

Ondanks de radicale veranderingen zijn veel dingen gelukkig nog precies hetzelfde als vroeger. Gebleven zijn de smaakvolle ales en bitters, vaak afkomstig uit de streek en bij voorkeur geschonken in een groot pint-glas. Ook kom je vaak nog de typische rieten daken, donkerbruine balken, gezellige open haarden en lage plafonds tegen. Vooral Nederlanders moeten even bukken als ze naar de bar lopen. Bovenal is de traditionele pubsfeer nog altijd uniek en maken de locals graag een praatje. Er wordt wel gezegd dat je in een Brits café nooit in je uppie drinkt.

Ook interessant

Londen voor bierliefhebbers

Partizan Brewery in Londen
Londen voor bierliefhebbers

Wales: topbestemming voor eten en drinken

Wales Food Tour
Wales: topbestemming voor eten en drinken

Lekker eten en drinken in Noord-Engeland

Lekker eten en drinken in Noord-Engeland

Recente verhalen

Top 10 bezienswaardigheden in Bath, Engeland

Top 10 bezienswaardigheden in Bath, Engeland

Waarom is Edinburgh bij uitstek geschikt voor een citytrip in het najaar?

Edinburgh in de najaar
Waarom is Edinburgh bij uitstek geschikt voor een citytrip in het najaar?

Pubs met open haard in de Cotswolds

The Bell Pub, Sapperton
Pubs met open haard in de Cotswolds

Plaatjes kijken - De Britse herfst in 10 fantastische foto's

Kennet en Avon Canal bij Bath
Plaatjes kijken - De Britse herfst in 10 fantastische foto's

Foodie hotspot… Yorkshire

Matt Healy x The Foundry
Foodie hotspot… Yorkshire