Het Engeland van Charles Dickens

Thursday 18 June 2020

Het is dit jaar 150 jaar geleden dat een van de bekendste en –ook al in zijn tijd- populairste schrijvers van de Victoriaanse periode overleed. Charles Dickens werd geboren in de historische havenstad Portsmouth, groeide op in Chatham en Londen en brak door met zijn feuilleton (vervolgverhaal in de krant) The Pickwick Papers. Na dit succes schreef hij nog 15 romans, talloze novelles en honderden korte verhalen. Zijn werk van A Christmas Carol tot Oliver Twist wordt nog altijd veel gelezen, uitgevoerd op toneel en verfilmd.

Portsmouth Historic Dockyard, Engeland

Portsmouth Historic Dockyard
De verhalen van Dickens zitten vol humor, satire en een unieke blik op de mensen en de situaties van de Victoriaanse maatschappij. Je ziet het Groot-Brittannië van Dickens terug op vele plekken in Zuid-Engeland en op het scherm, de meeste van zijn verhalen zijn veelvuldig vastgelegd voor film en tv. Reis in gedachten mee naar belangrijke plekken in het leven van de schrijver die in 1870 begraven werd in de Poets’ Corner van Westminster Abbey als eerbetoon voor zijn bijdrage aan de Engelse literatuur.

The Personal History of David Copperfield

Filmstill uit The Personal History of David Copperfield

Een van Dickens’ meest geliefde verhalen, voor het eerst uitgegeven in 1850, is waarschijnlijk het persoonlijkste uit zijn oevre. De epische vertelling over wilskracht en uithoudingsvermogen gaat over de ontwikkeling van de arme wees Copperfield tot succesvol schrijver. De meest recente verfilming verscheen eerder dit jaar in de bioscopen in een versie van regisseur Armando Iannucci, die zijn eigen komische draai gaf aan het avontuur. De film met hoofdrolspeler Dev Patel en een Britse all-star cast (o.a. Tilda Swinton en Hugh Laurie) werd opgenomen op een aantal van de mooiste buitenlocaties van Groot-Brittannië en bij diverse indrukwekkende gebouwen, we noemen er hieronder een aantal. 

Bury St Edmunds

Bury St Edmunds in Suffolk is het toneel van diverse scenes in The Personal History of David Copperfield, zo herken je bijvoorbeeld Angel Hill en het Angel Hotel. Bij die laatste wordt een bezoek van Dickens aan de stad herdacht met een zogeheten ‘blue plaque’ en met uitspraken van de schrijver op kunstwerken en spiegels in het hotel. Het monumentale gebouw The Athenaeum is ook in de film en heeft links met de echte Dickens. Hij gaf diverse lezingen in het gebouw dat in de Victoriaanse tijd speciaal gebouwd werd voor entertainment (in die periode nog iets bijzonders). Oplettende kijkers zien in de film ook nog het plaatselijke Theatre Royal, het laatst overgebleven theater uit de Regency-periode in Engeland. Het werd ontworpen door de vermaarde architect Willaim Wilkins.

Angel Hotel, Bury St Edmunds, Engeland

Angel Hotel, Bury St Edmunds
Dickens was een regelmatige bezoeker aan het oude stadje Bury St Edmunds, een bijzondere plek in het oosten van Engeland. Hier werd de basis gelegd voor de officieuze Britse grondwet de Magna Carta en de stad heeft zelfs een eigen legende (van St Edmund en de wolf). Het zal niet verbazen dat je er veel historische monumenten vindt. Zoals St Edmundsbury Cathedral, al meer dan 1000 jaar een pelgrimsoord, en de ruïnes van de abdij van St Edmund in de prachtige Abbey Gardens. Ooit was dit een van de belangrijkste Benedictijnse kloosters van Engeland en je ziet nog veel van die oude macht terug als je naar de abdij wandelt door de Abbey Gate. Onderweg kom je langs een altaar voor St Edmund, een plek waar zelfs koningen een bedevaart naartoe hebben gemaakt.

King’s Lynn

Het markstadje King’s Lynn in Norfolk en zijn mooie waterkant aan de rivier de Ouse kwamen tot leven tijdens de opnames van de film. Je ziet op het scherm zowel het 17e eeuwse Custom House van architect Henry Bell als de historische haven van Purfleet. King’s Lynn was een van de belangrijkste havensteden van de 12e eeuw en er staan nog altijd veel gebouwen uit die tijd, van middeleeuwse kerken, gildehuizen en woningen tot geheime binnenplaatsen en verborgen steegjes.

Weybourne

Het strand van Weybourne in Engeland

Een andere filmlocatie was het brede strand van deze plaats  in het hart van het Norfolk Coast Area of Outstanding Natural Beauty. Je ziet er David Copperfield lopen over de kiezels. De imposante, hoge kliffen naast het strand vormen een perfect uitkijkpunt over de omgeving met natuurstenen cottages, een historisch treinspoor en de woeste natuur van het Blakeney National Nature Reserve. Dit reservaat, een combinatie van zand- en kiezelstranden en zoutmoerassen, zit vol zeldzame planten en is de woonplaats van grootste groep grijze zeehonden van Engeland.

Hull

De oude straatjes van de Old Town van havenstad Hull met hun klinkerbestrating doen van zichzelf al Victoriaans aan. Een eenvoudige keus voor de locatiescouts van de boekverfilmming. Hier, op de oevers van rivier de Humber in Oost-Yorkshire, is het niet moeilijk om in gedachten terug in de tijd te reizen tussen de historische gebouwen, smalle stegen en de Victorian Hepworth Arcade. In het Museum Quarter van de stad leer je alles over de fascinerende geschiedenis van de regio en zie je de mooiste architectuur uit vervlogen tijden.

Meer Engeland van Dickens

Charles Dickens reisde veel en was vooral in Kent en Londen een graag geziene gast. Hij liet vele sporen achter in die twee plekken vol historische gebouwen en andere literaire locaties.

Broadstairs

Bleak House, Broadstairs, Engeland

Bleak House in Broadstairs
Dickens schreef Copperfield in Fort House –tegenwoordig bekend als Bleak House- in Broadstairs, de kustplaats op het Isle of Thanet waar hij zijn vakanties vierde. Hij bracht zijn eerste bezoek aan de plaats in  1837, schreef er delen van American Notes en The Haunted Man, en maakte Broadstairs echt beroemd met zijn korte verhaal Our English Watering Hole uit augustus 1852.

Normaal gesproken is er in dit stadje elk jaar het Broadstairs Dickens Festival, maar dit jaar gaat het helaas niet door. Je kunt wel vast in het feest verdiepen om meer te ontdekken over de schrijver en om eventueel een later bezoek te plannen. Het festival ontstond in 1937 toen Gladys Waterer, toen bewoner van Dickens House, een uitvoering van David Copperfield organiseerde om te herdenken dat Dickens 100 jaar eerder de plaats voor het eerst bezocht. Sinds die eerste keer verkleden inwoners zich jaarlijks in Victoriaanse kostuums om voorstellingen aan te prijzen en worden er tal van leuke activiteiten georganiseerd.

The Dickens House Museum

Dickens House Museum, Broadstairs

In het huisje dat de inspiratie vormde voor het personage Betsey Trotwood zit het Dickens House Museum. In dit museum wordt de band van de schrijver met Broadstairs uitgelegd met een veelzijdige verzameling brieven, drukwerk, kostuums en persoonlijke bezittingen. Het gebouw aan de Victoria parade kijkt uit over de Viking Bay. Je ziet er onder andere de schrijfdoos van Dickens en unieke afdrukken van werk van H.K. Browne, de belangrijkste illustrator bij het werk van de schrijver. Wie meer wil ontdekken over Dickens en Broadstairs bekijkt de digital discovery tour.

48 Doughty Street, Londen

Dickens en zijn vrouw Catherine betrokken deze woning in Camden enkele maanden voordat koningin Victoria de troon besteeg. Hier schreef hij Oliver Twist, Nicholas Nickleby en The Pickwick Papers. Het huis heeft zijn oude charme behouden en is nu het Charles Dickens Museum. De slaapkamers, de verblijven van de bedienden en de schrijfkamer van Dickens geven een goed beeld van het leven in Victoriaans Engeland. Het huis zit bomvol unieke schatten zoals het bureau van de schrijver, brieven, manuscripten en zelfs de verlovingsring van Catherine. Veel van deze schatten kun je bekijken bij de interactieve tour door het museum.

Charles Dickens Birthplace Museum, Portsmouth

Charles Dickens Birthplace Museum Portsmouth

Ook het geboortehuis van Dickens, aan Commercial Road in havenstad Portsmouth, is tegenwoordig een museum. Hier zie je meer over jaren in de Engelse geschiedenis die voorafgingen aan de Victoriaanse tijd: de Regency-tijd. Bij de herdenking van Dickens’ 200e geboortedag in 2012 speelde Portsmouth een hoofdrol en sindsdien zie je in dit museum onder andere de bank en de inktpot van de schrijver. In verhalen en in het echt keerde Dickens nog vaak terug naar de kust, zoals je onder leest in The Life and Adventures of Nicholas Nickleby. Overigens was hij niet de enige beroemde auteur die Portsmouth en het nabijgelegen Southsea als thuishaven beschouwde. Ook Sir Arthur Conan Doyle en Rudyard Kipling brachten hier periodes van hun leven door.

Ook interessant

Deze romantische landschappen inspireerden de grote Britse dichters

A winebar restaurant, the Old Vine, in Winchester, with tables and chairs outside. Summer flowers.
Deze romantische landschappen inspireerden de grote Britse dichters

Op zoek naar Sherlock Holmes

A Victorian-style policeman on guard outside the Sherlock Holmes Museum on Baker Street
Op zoek naar Sherlock Holmes

Engeland, land van schrijvers en verhalen

As ruínas da enorme Whitby Abbey na Inglaterra
Engeland, land van schrijvers en verhalen

Recente verhalen

Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Schilder Peter Hicks in de North York Moors
Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Canterbury, Kent, England
Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Herfst in de koninklijke parken van Londen

Herfst in Regent's Park, Londen
Herfst in de koninklijke parken van Londen

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Filmlocaties The Crown seizoen 4

Young man standing on low stone wall and looking up at St Pauls Cathedral, City of London. Credit to VisitBritain/Sam Barker
Filmlocaties The Crown seizoen 4

Ontvang onze gratis nieuwsbrief