Kathedralen van Engeland, Schotland en Wales

York Minster seen from city walls 750

York Minster, gezien vanaf de stadsmuur

Kathedralen, het is makkelijk ze voor lief te nemen. Ze staan er gewoon, ze hebben er altijd gestaan. Wie ooit Ken Follet’s meeslepende boek The Pillars of the Earth heeft gelezen, weet hoe speciaal ze eigenlijk echt zijn. Stap binnen in een van deze reuzen, verplaats je in de bouwers en de tijd waarin zij leefden en je beseft: dit is grootse architectuur op gigantische schaal.

Groot-Brittannië en zijn kathedralen

Ripon Cathedral 750

Ripon Cathedral, de oudste kathedraal van Engeland. Hier te zien: de gotische uitbouw uit de 13e eeuw

Samen vormen de kathedralen van Engeland, Schotland en Wales een perfecte verzameling van de architectuurstijlen van het afgelopen millennium. Te beginnen rond het jaar 1100, via de Engelse gotiek, de uitbundige renaissance tot aan de tijd van het modernisme. In de middeleeuwen en tot aan de hervorming in 1500, stond de kerk voor rijkdom en macht. Dit is wat de kathedralen moesten uitstralen, ze stonden symbool voor de dominante houding van de kerk in het oude Groot-Brittannië.

Wat zijn de giganten?

De grootste kathedraal? Liverpool Cathedral wint dit met vlag en wimpel. De ‘Cathedral Church of the Risen Christ’ staat op St. James’s Mount in Liverpool en is 189 meter lang en 101 meter hoog. Deze Anglicaanse kerk werd gebouwd tussen 1904 en 1978. De katholieke kathedraal van dezelfde stad valt er qua formaat bij in het niet, maar is toch zeker de moeite waard omdat het de modernste kathedraal van Engeland is. Het gebouw uit 1967 lijk zo uit een science fiction film te komen en wordt om zijn opvallende, ronde vorm wel ‘De Lanceerinstallatie van de Paus’ genoemd.

De katholieke Westminster Cathedral in Londen, niet te verwarren met de anglicaanse Westminster Abbey, is ook al zo’n grote jongen. Een kerk volledig gemaakt van bakstenen wat laat zien dat goede handarbeiders geen staal of beton nodig hebben om een reus te bouwen. York Minster is ook geen kleintje. Het is na de Dom van Keulen zelfs de grootste gotische kerk van Europa.

Kan het nog een stukje hoger?

Salisbury Cathedral inside

Het schip van Salisbury Cathedral

De Cathedral of Saint Mary in Salisbury heeft een torenspits van 123 meter en is daarmee de hoogste van Groot-Brittannië. Deze kathedraal in het graafschap Wiltshire heeft meer claims to fame. De kloostergangen zijn de grootste van Engeland, de klok heeft een eeuwenoud, nog werkend uurwerk en in de kerk bevindt zich een origineel exemplaat van de Magna Carta.

St Pauls Cathedral 750

St Pauls Cathedral in Londen, gezien vanaf de Millennium Bridge

Nog een hoge spits en slechts in 50 jaar gebouwd: de kathedraal van Norwich. Een Normandische kerk en een echte beauty. De indrukwekkende koepel (108 meter hoog) van St. Paul’s Cathedral is ook het benoemen waard omdat hij duidelijk te zien is in de skyline van Londen.

Deze kathedralen ken je toch zeker wel?

Canterbury Cathedral 750

Canterbury Cathedral in Kent, Engeland

In Londen vind je toeristentrekkers Westminster Abbey, St. Paul’s Cathedral en Southwark Cathedral. Maar Canterbury Cathedral kreeg de Werelderfgoedstatus. Een plek die na de moord op aartsbisschop Thomas Becket in een pelgrimsoord veranderde. Ook de kathedraal van Winchester, en rustplaats van Jane Austen, wordt drukbezocht.

Melrose Abbey

Melrose Abbey in de Scottish Borders

Zuidoost-Schotland stond ooit bekend om een overdaad aan middeleeuwse abdijen. Bezoek de ruïnes van Melrose, Jedburgh en Dryburgh als herinnering aan de oorlog in dit grensgebied. Is het eb? Ga dan iets zuidelijker, naar Northumberland in Engeland en wandel naar naar ‘The Holy Island of Lindisfarne’. Geen kathedraal, maar wel belangrijk in de geschiedenis van het christendom in Engeland (en heel fraai gelegen).

De kleinste en zij die ooit een kathedraal waren

St Davids Cathedral

St Davids Cathedral, Wales

In de Cathedral of the Isles is plek voor 100 man. Dit maakt het officieel de allerkleinste kathedraal in Groot-Brittannië. Gebouwd in 1851 en in 1876 voorzien van de kathedrale status, hoort ze bij de Scottish Episcopal Church van de Anglicaanse gemeenschap in Millport. Ook niet groot, maar wel bijzonder fraai: St David’s Cathedral, in het verre zuidwesten van  Wales. Door de aanwezigheid van de kathedraal mag het gelijknamige plaatjes St Davids zich een stad noemen. Met nog geen 2000 inwoners is het de kleinste stad van het Verenigd Koninkrijk.

Exeter Cathedral, Devonshire

Exeter Cathedral in Devon, nog in gebruik als kathedraal

Naast alle grote en kleine kathedralen herbergt Groot-Brittannië ook een enorm aantal gebouwen die ooit een kathedraal waren of wilden zijn. Wist je dat kathedralen in de middeleeuwen niet zo stil en eerbiedig waren als dat we ze nu kennen? Felle kleuren en veel ruimte om te praten, vormden het toneel van het geloof. Tijdens de burgeroorlog werden veel kathedralen wit gekalkt en gebruikt als garnizoenen, gevangenissen en zelfs als stallen. Als je goed kijkt, kun je nog ontdekken welke kerken deze geschiedenis met zich meedragen.

Drie kathedralen in één stad?

Misty Edinburgh Skyline

De skyline van Edinburgh met helemaal rechts St Giles Cathedral

Op het Europese vasteland zijn we gewend dat steden meestal hooguit één kathedraal hebben, een katholieke bisschopszetel. In Edinburgh, Schotland ligt het een beetje anders. Hier heeft men namelijk naast de katholieke (St. Mary’s), ook een kathedraal van de Church of Scotland heeft er hier eentje (St. Giles) en eentje van de Episcopaalse kerk (die, een beetje verwarrend, ook St. Mary’s heet*). St. Giles is door zijn locatie aan de Royal Mile is de bekendste en meest gefotografeerde, maar de andere twee zijn minstens zo fotogeniek.

*De volledige namen van de twee St. Mary’s zijn wel anders. De katholieke heet voluit The Metropolitan Cathedral of Our Lady of the Assumption en de Episcopaalse de The Metropolitan Cathedral of Our Lady of the Assumption

Een complete lijst van alle Britse kathedralen vindt je op Wikipedia.

Ook interessant

Koninklijk Windsor, kaart & tips

A map of royal things to do in Windsor
Koninklijk Windsor, kaart & tips

2 steden, 1 trip - Newcastle & Durham

2 steden, 1 trip - Newcastle & Durham

2 steden, 1 trip - Liverpool & Manchester

2 steden, 1 trip - Liverpool & Manchester