Ken je...Devon?

Graafschap Devon in het zuidwesten van Engeland is gevarieerd, plezier voor elk type vakantieganger gegarandeerd. Surfers en badgasten vinden er azuurblauw water met mooie golven, wandelaars lopen er op prachtige paden door nationale parken, smulpapen proeven er verse zeevruchten van het hoogste niveau. En wie simpelweg zoekt naar het ‘echte Engeland’ van kleine dorpjes, country pubs en historische gebouwen, treft er om elke hoek een aangename verrassing.

De kracht van de kust

Couple carrying surfboards and wearing wet suits on the beach at Croyde Bay, Devon, England.

Devon ligt ingesloten tussen het Bristol Channel in het noorden en het English Channel aan de zuidkant. Aan beide kusten liggen een aantal van de mooiste stranden van het land. Zoals Croyde Bay, in North Devon. Dit glinsterende strand, omringd door duinen, wordt overspoeld door krachtige golven en is daarom een geliefde surfspot. Voor het zachtste zand tussen je tenen is er het nabijgelegen Woolacombe Beach, een gouden vlakte die zich over vijf kilometer uitstrekt.

Voor beginnende surfers en mensen die graag rustig zwemmen tussen kalme golven is de zee bij Saunton Sands een aanrader. Dit strand is ook goed toegankelijk voor minder-valide badgasten, er zijn speciale all-terrain wheelchairs te huur. De omringende duinen van de Braunton Burrows, zijn een bijzonder natuurgebied met veel zeldzame dieren.

Wie de kust van Devon vanaf de andere kant wil bekijken zijn er de relaxte rondvaarten van Stuart Line Cruise. Er is er een over rivier de Exe en eentje langs de Jurassic Coast, de 185 miljoen jaar oude kliffen vol fossielen aan de zuidkust.

1
Woolacombe Beach

Prachtig platteland

Bracken on the high moorland surrounding Haytor in Dartmoor National Park. Haytor Rocks, Hay Tor, Hey Tor. Haytor Down.

De schoonheid van Devon beperkt zich niet tot de kust. Trek je bijvoorbeeld vanaf Torquay of Plymouth enkele kilometers landinwaarts, dan wordt je al snel getrakteerd op hele andere fraaie beelden. Zoals de ruige heidevelden, rivierdalen en oeroude steencirkels van het Dartmoor National Park. Kijk niet vreemd op als je er wilde pony’s ziet grazen, ze lopen hier al rond sinds de prehistorie. Een van de verborgen parels van het park is Haytor. Op deze plek in het zuidoosten van Dartmoor zie je opvallende, grillige rotsformaties en panoramische uitzichten over het weidse landschap. Het graafschap beschik over nog een nationaal park dat iets minder bekend is bij bezoekers. Exmoor in het noorden is ongerept en dunbevolkt, een zalige plek voor lange wandelingen en fietstochten.

Voor avontuurlijke ingestelde bezoekers heeft Dartmoor iets speciaals in petto. Op een aantal plekken in het nationale park mag je namelijk vrij kamperen, een van de van de weinige plekken in Engeland waar dit zomaar kan.

Ongestoord fietsen doe je op de Tarka Trail. Het is een verkeervrije route van meer dan 200 kilometer die in de vorm van een acht door het noorden van Devon en Exmoor trekt. Het is de langste verkeersvrije fietsroute van het Verenigd Koninkrijk, zodat je ongestoord geniet van de variatie in het landschap. De beelden lopen uiteen van heide en bos naar strand en kliffen. Bijkomend voordeel van de rust en de weinige inwoners van Exmoor: het is ‘s avonds zo donker dat het werd uitgeroepen tot het eerste Dark Sky Reserve van Europa.

2
Dartmoor National Park

Betoverend erfgoed

Exeter Cathedral, Devon, England.

Devon is een oude county en dat zie je op vele plekken terug. Zoals bij Buckfast Abbey in Dartmoor National Park. De abdij werd gesticht door King Canute en 1018 en wordt nog altijd bewoond door een gemeenschap van Benedictijner monniken. Zij maken de Buckfast Tonic Wine waar deze plek beroemd mee is geworden. Minstens zo de moeite waard als het drankje zijn de stenen acrhitectuur van het klooster en de omringende lavendelvelden. Je kunt zelfs logeren op het terrein van Buckfast Abbey.  

Meer grootste architectuur uit een ver verleden zie je bij Exeter Cathedral. Dit icoon van de regio is meer dan 900 jaar oud, het is een schoolvoorbeeld van de gotische bouwstijl met stenen pilaren, glas-in-lood ramen en het langste ononderbroken gotische gewelfplafond ter wereld. Niet te missen.

3
Exeter Cathedral

Historische plaatsen

Traditional cottages in Clovelly, Devon, England

De kleine, oude stadjes aan de kust en de historische vissersdorpen horen bij de parels van Devon. Een van de mooiste is Clovelly aan de noordkust, een 14-e eeuws dorp op de rotsen langs de kust dat ooit geheel in het bezit was van de Engelse koningen. Ook in het zuiden ontdek je enkele prachtige plekken zoals Dittisham en Hope Cove, een idyllisch plaatsje aan het South West Coast Path.

Een overzicht van de mooist kustplaatsen in Devon is niet compleet zonder Torquay. Deze befaamde badplaats ligt aan het stuk van de kust dat bekendstaat als de English Riviera. Torquay dankt zijn roem aan de centraal gelegen jachthaven die omringd wordt door elegante winkels en uitstekende restaurants. En aan de beroemdste inwoner die de stad heeft gekend, het is namelijk de geboorteplaats van Agatha Christie. Liefhebbers van haar werk ontdekken in Torquay vele plekken die direct verbonden zijn met het leven van Christie zoals het Torquay Museum en The Potent Plants Garden.

Een tip voor gezinnen is het Babbacombe Model Village, met zijn prachtige nagebouwde huisjes en perfect onderhouden tuin. Of ga terug in de tijd bij Torre Abbey of stap inhet verleden bij Bygones, een interactieve reis door Victoriaans Engeland.

4
Torquay

Zalig eten & drinken

Mussel fishing, Devon, England. High angle close up of hand holding fresh black mussels.

Voor fans van vis en schaaldieren is het lasting kiezen in Devon, zo groot het is hat aanbod. Een van de vele plekken waar je terecht kunt voor verse oesters is de Oyster Shack in Bigbury, Zuid-Devon. Het menu wisselt dagelijks, afhankelijk van de vangts van de dag. Maar oesters van de plaatselijke rotsen, kreeft, krab en “handgedoken” coquilles zitten er meestal wel bij.

En wat drink je bij al dat heerlijks uit de zee? Een knisperende, droge witte wijn natuurlijk en ook die haal je hier uit de buurt. Bij de Sharpham Vineyard bijvoorbeeld, gelegen op zo’n 30 km van de Beesands Beach. Men geeft er rondleidingen, je proeft er de wijn samen met kazen uit de omgeving en je kunt er zelfs een complete maaltijd nuttigen eten op het terras van de The Cellar Door.

5
Sharpham Vineyard

Waar ligt Devon?

  • Het graafschap Devon ligt in de zuidwestpunt van Engeland, tussen Dorset en Cornwall
  • Het station van Exeter heeft een directe treinverbinding met London Paddington, de reis duurt ongeveer tweeëneenhalf uur
  • Met de auto is het ongeveer viereneenhalf uur rijden van de haven van Dover naar Exeter of iets minder dan 5 uur vanaf Harwich
  • Het dichtsbijzijnde vliegveld met vluchten van en naar Nederland is Bristol

Bekijk voor een gepland bezoek de websites van de genoemde attracties voor actuele informatie over openingstijden en eventuele beperkingen.

22 Feb 2021(last updated)

Ook interessant