Sterren kijken met het blote oog in dark sky reserves

Thursday 10 September 2020
Sterren kijken in Snowdonia National Park, Wales

Duizenden sterren zien zonder telescoop, het kan echt. Als je maar geen last hebt van lichtvervuiling. En dat is precies de uitdaging, want waar mensen zijn is kunstlicht. Gelukkig bestaan er plekken waar bijna geen mensen wonen. Een aantal van die plekken in het Verenigd Koninkrijk is zo geschikt voor ‘stargazing’ dat ze zijn uitgeroepen tot Dark Sky Reserve. Waar kun je ze vinden?

Northumberland Dark Sky Park, Engeland

Northumberland in het noordoosten van Engeland is bijzonder dunbevolkt. De natuur in het gelijknamige nationale park is écht ongerept en de lucht is ’s nacht pikzwart. Sinds 2013 is er hier een gebied van bijna 1500 vierkante kilometer officieel beschermd tegen lichtvervuiling, het grootste gebied van Europa met deze status.

Andremodanevel door Adam Evans

Andremodanevel door Adam Evans

Op heldere avonden zie je vanaf deze plek met het blote oog de Andromedanevel en (met een beetje hulp van een verrekijker) de uitlopers van onze eigen Melkweg. De International Dark Sky Association heeft Northumberland Dark Sky Park hierom uitgeroepen tot park van het hoogste niveau.

Tip: het Sky Den Tree House staat midden in het park, heeft een dak dat helemaal op kan en is te huur.

Brecon Beacons Dark Sky Reserve, Wales

Breacon Beacons Dark Sky Reserve door Michael Sinclair

Breacon Beacons Dark Sky Reserve door Michael Sinclair

Ook dit ‘donkereluchtenreservaat’ ligt in een nationaal park. De Brecons Beacons is een bergketen op iets meer dan een uurtje rijden van de hoofdstad Cardiff in Wales. Niet alleen ben je hier uitstekend beschermd tegen het licht uit de drukkere valleien van Zuid-Wales, de bergen brengen je ook letterlijk dichter bij de sterren. Usk Reservoir en Pontisticill Reservoir in Brecon Beacons Dark Sky Reserve hebben zeer fraaie plekken om vanaf de oevers omhoog te staren.

Galloway Forest Park, Schotland

Galloway Forest Park door VisitScotland/Paul Tomkins

Galloway Forest Park door VisitScotland/Paul Tomkins

777 vierkante kilometer vol afgelegen valleien, meren en de hoogste bergen van Zuid-Schotland. In het Galloway Forest Park staan bijna geen gebouwen en er is dus ook praktisch geen kunstmatig licht dat je zicht op de hemel belemmert. Dit dark sky reserve biedt je onder andere uitzicht op de manen van Jupiter en op de kliffen van onze eigen maan. Galloway Forest Park ligt op ongeveer 75 minuten rijden van Glasgow.

Exmoor Dark Sky Reserve, Devon, Engeland

 

Devon is, vooral in de zomermaanden, een bijzonder geliefd gebied bij bezoekers uit het buitenland. Je zou hier niet direct een dark sky reserve verwachten. Maar wie wel eens in Exmoor National Park is geweest, weet anders. Niet ver van de bewoonde wereld vindt je hier een totaal verlaten wildernis. Er zijn campings, hotels en B&B’s, maar je hoeft nooit ver te rijden of zelfs te lopen voordat je in totale duisternis staat.

Low Gillertwaite Field Centre, Lake District, Engeland

Ennerdale, Cumbria, Engeland (VisitBritainImages)

Ennerdale, Cumbria, Engeland (VisitBritainImages)

Geen volledig reservaat, maar een zogeheten ‘dark sky discovery site’ Het centrum ligt in Ennerdale, de rustigste, minst bevolkte en meest afgelegen vallei van Engeland. Niet zo groot, maar dat is geen probleem, het wordt er zeer donker. Je kunt er logeren en zelf naar hartenlust de lucht afspreuren. Of je meldt je aan voor één van de jaarlijkse dark sky events.

Wat is de beste tijd?

Zomernachten worden, zeker op noordelijk gelegen plekken, niet erg donker. Er zijn vaak schitterende luchten van mei tot eind juli, maar veel sterren zie je dan niet. De rest van het jaar is hiervoor geschikter. Het voor- en najaar zijn het best voor het zien van planeten en sterrenbeelden, de winter vooral voor fonkelende sterrenhemels. Kleed je wel warm aan.

De meest geschikte periode van de maand is bij halve maan (1e of 3e kwartier). Je ziet dan wel maan met zijn bergen en kraters, maar hij blokkeert niet je zicht op de planeten.

Ook interessant

Wandelen langs Hadrian's Wall

Wandelen langs Hadrian's Wall

Waar zijn die National Geographic beelden gemaakt?

Waar zijn die National Geographic beelden gemaakt?

6 redenen waarom Schotland in het najaar fantastisch is

6 redenen waarom Schotland in het najaar fantastisch is

Recente verhalen

Ontdek Groot-Brittannië per historische trein

Steam train on train tracks and old-fashioned carriages at Goathland Railway Station, North York Moors, North Yorkshire, England.
Ontdek Groot-Brittannië per historische trein

Van het gebaande pad – Verborgen parels van de Britse nationale parken

View from the inside Thors Cave looking onto the valleys of the Peak District Credit to Rebecca Read/VisitBritain
Van het gebaande pad – Verborgen parels van de Britse nationale parken

England’s Waterways – Reis naar het hart van Engeland

Koffie aan boord van een narrow boat
England’s Waterways – Reis naar het hart van Engeland

Een Secret Garden tour door Engeland

Helmsley Walled Garden in Yorkshire, Engeland
Een Secret Garden tour door Engeland

Ontmoet de makers - glaskunstenaars Gillies Jones

Glaskunstenaars Gillies Jones aan het werk in hun studio in de North York Moors
Ontmoet de makers - glaskunstenaars Gillies Jones

Ontvang onze gratis nieuwsbrief