Une introduction au Derbyshire

Comté fait de demeures historiques, de douces collines et d’un riche patrimoine industriel, le Derbyshire est l’un des joyaux méconnus de Grande-Bretagne. Facilement accessible depuis Manchester et Birmingham, ainsi que depuis les villes de Derby et Sheffield, il abrite des attractions exceptionnelles telles que Chatsworth House et le premier moulin à eau du monde. C'est aussi un paradis pour la randonnée comme la célèbre Great Ridge à Edale.

Nature revitalisante

Woman skipping on rocks at Stanage Edge, Peak District, Derbyshire, England.

Avec ses collines, ses vues panoramiques et ses beautés naturelles, le Peak District National Park est un des points forts du Derbyshire. Pour se dégourdir les jambes dans cette magnifique campagne anglaise, il faut impérativement visiter les villages d’Edale et de Castleton, réliés entre eux par la Great Ridge, une randonnée réputée comme étant l'une des plus belles promenades du pays. Les vues sur le paysage environnant y sont exceptionnelles et en chemin, il ne manque pas d’endroits pittoresques pour un pique-nique !
Pour s'imprégner un peu plus de Castleton et découvrir ce qui se cache sous les collines de la région, une visite des surprenantes cavernes s’impose. Une excursion souterraine en bateau permet d’explorer les profondeurs du site, une mine de plomb inondée au 18ème siècle avec son lac baptisé « le puits sans fond », et de découvrir l'histoire industrielle du Derbyshire.

Le nord du Derbyshire avec notamment Stanage Edge, est réputé pour ses activités de plein air et ses promenades vivifiantes. On y savoure de superbes paysages et une vue imprenable sur la lande de Dark Peak en suivant l'impressionnante lisière de pierre sur 6,5 kilomètres. La région est également parsemée de meules de pierre abandonnées, icônes officielles du parc national et reliques de l'histoire de l’industrie de la farine de la région.

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Peak District National Park

Patrimoine industriel

The remains of Magpie Mine, Derbyshire. Cow in foreground.

Si les vestiges du passé industriel du Derbyshire suscitent la curiosité, un voyage à Cromford Mills s'impose. Situé près de la charmante ville de Matlock, cette ancienne usine réaménagée retrace l’histoire de Sir Richard Arkwright. Désormais classé au patrimoine mondial par l'UNESCO et détenteur du label We’re Good to Go, le site propose des visites immersives dans l’ancien moulin, ainsi qu'une charmante promenade le long du canal de Cromford Wharf. Pour en apprendre encore davantage sur le patrimoine industriel du Derbyshire, direction Magpie Mine près du village de Bakewell. Cette ancienne mine de plomb est remarquablement bien conservée et on peut y découvrir de fascinants vestiges du XVIIIe siècle, notamment les puits de la mine et une cheminée carrée rénovée.

Pour un voyage dans le temps, à une époque où le vintage prévalait, il faut impérativement visiter Crich Tramway Village, site détenteur du label We’re Good To Go. A bord de tramways rétro, datant de l’époque victorienne aux années 60, les visiteurs explorent ce village modèle et plongent dans plus d’un siècle d’histoire des transports.

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Cromford Mills

Demeures historiques

Front view of Chatsworth House with hills behind, Peak District, Derbyshire, England.

Il y a de nombreuses demeures historiques et de splendides jardins dans le Derbyshire. Chatsworth House en est un des joyaux.  Rouverte aux visiteurs avec le label We’re Good To Go, ce palais est étourdissant avec son hall peint, des chambres somptueuses, ses salles d’apparat et ses jardins parsemés de sculptures et de fontaines.

Pour poursuivre ce voyage à travers le passé du Derbyshire, il faut réserver un billet pour explorer plus de 400 ans d’histoire à Hardwick Hall. Ici le visiteur est accueilli par des tourelles, des pièces décorées de tapisseries fines et des chambres à coucher spectaculaires parsemées de meubles anciens. Cette merveille historique, avec ses superbes jardins, est l'une des demeures élisabéthaines les mieux conservées du pays.

Près du domaine d’Hardwick, les fans d’histoire tout comme les amateurs de jardins apprécieront la visite de Renishaw Hall and Gardens. Détenteur du label We’re Good to Go, Renishaw est entouré de jardins primés, parsemés de sculptures romantiques, de bois et de parterres fleuris. Les jardins sont actuellement ouverts au public, en revanche, la demeure est fermée pour le moment.   

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Chatsworth House

Spécialités locales

Woman eating in front of The Old Original Bakewell Pudding Shop, Bakewell, Peak District, Derbyshire, England.

Parmi les spécialités locales du Derbyshire, le délicieux pudding de Bakewell est un must. Bien différent de la célèbre tarte de Bakewell, ce pudding délicieusement collant est fabriqué à partir d'une recette top secrète de la boutique Old Original Bakewell Pudding Shop. Le folklore local raconte que cette recette a été découverte accidentellement en 1820. 200 ans plus tard, les gourmands peuvent commander en ligne et se faire livrer, pour un vrai goût de la Grande-Bretagne.

Après avoir savouré cette friandise, pourquoi ne pas parcourir la courte distance jusqu'au Thornbridge Tap Room, un pub local situé près du village. Les visiteurs peuvent y déguster une bière locale artisanale, dont la savoureuse Jaipur, la riche Tzara ou la délicieusement sombre Market Porter.

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Bakewell

Comment y aller ?

  • L’aéroport d’East Midlands International est à moins de 30 minutes de route de la ville de Derby, une excellente base de départ pour explorer le Derbyshire.
  • Un service de train au départ de la gare de St Pancras International relie le centre de Londres à Derby et Chesterfield en 90 minutes. En voiture, le trajet prend 3 heures.  
  • Derby est également accessible en train depuis Manchester (1h40), Birmingham (42 minutes) et Sheffield (30 minutes).
  • Edale a sa propre gare, desservie depuis Manchester et Sheffield. 
20 Oct 2020(last updated)

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