La Dissoluzione dei Monasteri: storia delle affascinanti rovine della Gran Bretagna

Friday 20 January 2017

Alcune delle immagini più romantiche della Gran Bretagna riguardano abbazie diroccate e chiese scoperchiate che sorgono in bucolici paesaggi campestri. Però ti sei mai chiesto come mai nella nostra Nazione ci sono tanti ruderi di questo tipo? C'è una precisa ragione storica per tutto ciò: si chiama Dissoluzione dei Monasteri, ha a che fare con Enrico VIII e, anche se ai nostri occhi moderni il risultato è affascinante, all'epoca si trattò per molti di una vera tragedia.

Enrico VIII è il re inglese universalmente noto per aver avuto sei mogli e per aver generato Elisabetta I. Questo famigerato monarca della dinastia dei Tudor causò uno scisma con la Chiesa Cattolica Romana, dando vita nel 1534 alla Chiesa Anglicana. Da allora ogni sovrano o sovrana d'Inghilterra è anche capo della sua Chiesa.

A causa dell'attrito con le istituzioni cattoliche locali, ma soprattutto per incentivare le entrate delle casse reali, Enrico VIII attuò la confisca di beni e territori dei monasteri e dei conventi in Inghilterra, Galles e Irlanda. I religiosi che li abitavano furono allontanati, e a seconda dei casi “ricollocati” in altre funzioni, messi a riposo o anche giustiziati. Questa azione prese il nome di Dissoluzione dei Monasteri e si svolse tra il 1536 e il 1541.

Gli edifici rimasti vuoti e depredati da ogni cosa di valore furono riutilizzati per altri scopi, oppure rovinati deliberatamente per essere resi inservibili. Secoli di abbandono e d'incuria hanno completato l'opera, consegnandoci così i ruderi che hanno ispirato generazioni di scrittori, pittori e viaggiatori.

Ora te ne segnaliamo alcuni tra i più famosi e interessanti che potrai visitare in Gran Bretagna.

Tintern Abbey (Tintern, Galles)

Tintern Abbey

L'Abbazia di Tintern sorge nei pressi del fiume Wye, al confine con l'Inghilterra, e fu fondata nel XII secolo. Era abitata dai monaci Cistercensi, che seguivano la regola di San Benedetto. Oggi è forse la più famosa rovina britannica di questo tipo, e in passato è stata immortalata dai versi di Wordsworth e dalle pennellate di Turner. La Wye Valley, dove si trova Tintern, è classificata come Area di Eccezionale Bellezza Naturalistica (abbreviata in AONB, dall'inglese Area of Outstanding Natural Beauty).

Come arrivare?

Tintern si trova nella contea del Monmouthshire, nel Galles. Con una combinazione di treno e autobus è raggiungibile da Cardiff in circa 1h 30 min, da Birmingham in circa 1 h 40 min e da Londra in circa 2 h 30 min.

Whitby Abbey (Whitby, Inghilterra)

Whitby Abbey

Whitby è un pittoresco paese costiero sulla foce del fiume Esk, in prossimità del Parco Nazionale dei North York Moors. Qui il capitano James Cook inizio la sua carriera di marinaio, mentre Bram Stoker vi ambientò parte di “Dracula”. Vicino all'abitato e in vista del Mare del Nord si trova anche l'Abbazia di Whitby. Le rovine che si vedono oggi risalgono al XIII secolo, mentre il nucleo originario è stato fondato nel VII secolo, e prima della Dissoluzione questo monastero era abitato da monaci Benedettini.

Come arrivare?

Whitby si trova nella contea del North Yorkshire. Con una combinazione di treno e autobus è raggiungibile in circa 3 h di viaggio da Leeds e da Newcastle upon Tyne, e in circa 4 h da Londra.

Valle Crucis (Llangollen, Galles)

Valle Crucis

L'Abbazia di Valle Crucis è una delle più belle e meglio conservate fra quelle che subirono la Dissoluzione, e sorge in una splendida posizione isolata a ridosso delle colline. Risalente agli inizi del XIII secolo, anche questa era abitata da monaci Cistercensi. Valle Crucis è un nome in latino e significa Valle della Croce: deriva da una croce in pietra risalente al IX secolo, posta poco lontano e nota come Pillar of Eliseg (Pilastro di Eliseg), della quale rimane solo il basamento. Llangollen è un paesino sul fiume Dee, sede di un famoso festival musicale internazionale e con diverse cose interessanti da esplorare nei dintorni, tra le quali un pittoresco canale navigabile.

Come arrivare?

Llangollen si trova nella contea del Denbighshire, Galles. Con una combinazione di treno e autobus è raggiungibile da Londra in circa 2 h 40 min, da Birmingham in circa 1 h 50 min, e da Liverpool in circa 1 h 10 min.

L'Abbazia di Valle Crucis dista 3,0 km da Llangollen e non vi arrivano mezzi pubblici. Si può raggiungere facilmente a piedi con una passeggiata di circa 40 min.

 

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