Bezienswaardigheden - Kastelen van Engeland, Schotland en Wales

Bodiam Castle, East-Sussex

Bodiam Castle, East-Sussex, Engeland

Kastelen vertellen kleurrijke verhalen over Groot-Brittannië en daar zijn de Britten trots op. Bezoek een kasteel en laat je rondleiden, het lijkt soms wel alsof de gids zelf de avonturen van middeleeuwse ridders en adel heeft meegemaakt. Of zouden zijn voorouders misschien in het kasteel gewoond hebben? Veruit de meeste kastelen zijn geopend voor bezoekers. Zo houdt Groot-Brittannië de geschiedenis in leven.

Wat maakt een kasteel een echt kasteel?

Harlech Castle, Wales

Harlech Castle, Wales

‘Bewoonbaar’ en ‘verdedigbaar’. Twee eisen waaraan een middeleeuws kasteel moest voldoen. Vooral koninklijke families, andere adel en militairen bewoonden kastelen. Dit maakt ‘verdedigbaar’ een logische must. Sommigen buiten de stad, anderen erin (maar wel met hek of ophaalbrug). Een kasteel is een zeer sterke en veilige woonplaats voor een heer of edele. En een paleis of fort dan? Simpel! Een paleis is niet versterkt, maar wel bewoond. Bij een fort is dit precies andersom.

Kastelen in Engeland

Arundel Castle

Arundel Castle, West-Sussex

Daar waar de Queen woont, Buckingham Palace? Prachtig, maar geen echt kasteel. Windsor Castle daarentegen wel. Het is een favoriet bij zowel Koningin Elizabeth zelf als het Britse volk. Het is bovendien de trouwlocatie van Prince Harry en Meghan Markle bij hun sprookjehuwelijk in 2018. Ook populair, om ongeveer dezelfde redenen (prachtige poort, Normandische toren): Arundel Castle in het zuiden van Engeland.

Bezoek Windsor Castle met een ticket van de VisitBritainShop.

Alnwick Castle, Northumberland

Alnwick Castle, Northumberland

Andere toppers uit de Engelse geschiedenis zijn onder andere Sudeley Castle, Oxford Castle en Castle Rising bij King’s Lynn. Naast deze sterke oude reuzen, die grotendeels onaangetast lijken te zijn door de tijd, zijn Corfe Castle en Tintagel Castle van een ander kaliber. De afgebrokkelde torens van de ‘Koningin van de Engelse kasteelruïnes’, zoals de eerste ook wordt genoemd, gaan aan de haal met jouw fantasie. Leen je liever de verbeelding van iemand anders? Dan spreekt Alnwick Castle in Northumberland je zeker aan. Dit kasteel speelde o.a. voor Zweinstein in de films over Harry Potter.

Veel kastelen in Engeland zijn in het beheer van National Trust. Je bezoekt ze met een National Trust Touring Pass.

Kastelen in Schotland

Dunrobin Caslte, Schotland

 

Dunrobin Castle, Schotland

Denk aan Schotland, denk aan zo’n 300 kastelen. Van sprookjesachtige torens tot romantische poorthuizen en spookachtige ruïnes. Niet allemaal even bekend als Edinburgh Castle en Stirling, maar vaak net zo indrukwekkend. De nog bewoonde Floors Castle en Dunvegan Castle bijvoorbeeld. Of Dunrobin Castle, naar Frans ontwerp.

Reistip: Kras Reizen heeft speciaal voor lezers van VisitBritain.nl een kastelenreis naar Schotland in de aanbieding.

Caerlaeverock Castle, Schotland

 

Caerlaverock Castle, Schotland

Kastelen Culzean en Kilchurn zijn dramatisch maar schilderachtig en bieden fenomenaal uitzicht. Nieuwsgierig naar wat de adel verzamelde in hun kastelen? Fyvie Castle en Black Watch Castle zijn perfect om daar achter te komen. Wat nog meer? Caerlaverock Castle beroemd om zijn driehoekige vorm, Castle Frazer om de legende van de vermoorde prinses. Dat kasteeltuinen gebouwen soms overtreffen, bewijzen Drummond Castle Gardens. En als laatste: laat je verrassen door het unieke ontwerp van Kelburn Castle.

Bezoek vele kastelen in Schotland met de National Trust for Scotland Touring Pass.

Kastelen in Wales

Caernarfon Castle, Wales

Caernarfon Castle, Wales

Om onsterfelijkheid af te dwingen, liet de Engelse Koning Edward I de Iron Ring bouwen. En wauw, dat is een indrukwekkende verzameling kastelen. Parel van de Iron Ring is Conwy Castle met een buitengewone buitenmuur. Maar de andere kastelen van de ring, zoals Harlech, doen er weinig voor onder.

Dolwyddelan Castle, Wales

Dolwyddelan Castle, Wales

De ijzeren ring was compleet door Beaumaris Castle. Wel moest en compleet dorp verkassen voor dit bouwwerk. Caernarfon Castle is een van de best bewaarde kastelen van de ring en daarom ook een van de meest gefotografeerde kastelen van Wales. Maar er is meer, veel meer dan alleen die ring. Wales heeft de hoogste kasteeldichtheid van de wereld, dus je hoeft nooit lang te zoeken naar zo’n gebouw. Je vindt ze midden in de stad (Cardiff Castle) en in de totale afzondering in de natuur (zoals Dolwyddand Castle en Carreg Cennen Castle, waar boerderijdieren gewoon door de ruïne heenlopen).

Wist je dat… het lied Men Of Harlech, nog steeds te horen in de rugbystadions van Wales, een ode is aan de langste belegering van de Iron Ring?

Kastelen in Noord-Ierland

Dunluce Castle, Noord-Ierland

Dunluce Castle, Noord-Ierland

Veel kastelen in Noord-Ierland zijn gesloten voor publiek. Maar deze vijf openden hun deuren: Tullynally Castle, kasteel voor alle seizoenen. Concerten in The Great Hall en evenementen in ‘Sprookjesland’. Kijk uit over zee, Dunluce Castle ligt op de punt van de rotsen. Dat zich hier een potje typisch Ierse drama afgespeeld heeft, blijkt uit verhalen over de ruziënde clans MacDonell en McQuillan.

Blackrock Castle kent andere drama’s. Twee keer verwoest door brand, maar gerestaureerd tot het Cork Institute of Technology. Wist je dat de tuinen van Birr Castle behoren tot de mooiste van Ierland? Nakomelingen van de toenmalige graaf, geven zelf rondleidingen. Je kunt ook komen logeren, of brunchen. Gebouwd in 1636, nu een biologische boerderij. Kasteel Glenarm is bewoond en bekend om zijn jaarlijkse Highland Games en tulpenfestival.

Het mag duidelijk zijn. Al vanaf de middeleeuwen zijn de Britten fier op hun kastelen. Zij zijn levende geschiedenis op zijn mooist.

Ook interessant

Op zoek naar Koning Arthur & De Ridders van de Ronde Tafel

Tintagel Castle, Cornwall
Op zoek naar Koning Arthur & De Ridders van de Ronde Tafel

Highland Games & Gatherings – Wat, waar & wanneer?

Hammerthrow 409
Highland Games & Gatherings – Wat, waar & wanneer?

2 steden, 1 trip - Newcastle & Durham

2 steden, 1 trip - Newcastle & Durham