Bristol, maar dan anders

Eigenzinnigheid hoort bij het karakter van Bristol. Dit is echt een stad van vrije geesten. Een stad vol straatkunst en gezellige koffietentjes, aparte boetiekjes en kunstzinnige studio’s. Het was dankzij het progressieve karakter dat dit voormalige industriële centrum een nieuwe impuls kreeg. Al wordt de stad de afgelopen jaren steeds populairder, de sfeer is er nog altijd even uniek. Het nachtleven en de food en art scene bruisen meer dan ooit en de iconische bezienswaardigheden kun je nu op verrassende manieren gaan bekijken.

Originele attracties in Bristol

Group of people paddleboaring along a river with SUP Bristol

Er is veel bijzonders te beleven in Bristol, van geheime attracties en boeiende nieuwe tours, tot avontuurlijke belevenissen in de openlucht. In het prachtige Bristol Lido vind je een Victoriaanse spa met zwembad, aangepast aan de standaard van deze tijd. Of beklim de tuigage van het schip SS Great Britain van Brunel en leer alles over de maritieme geschiedenis van de stad. Dit 180-jaar oude schip is één van de beroemdste in de haven en vanuit de weeflijnen bekijk je het eens van een hele andere kant. Bij SUP Bristol maak je er je eigen avontuur van door alle bezienswaardigheden tijdens het paddleboarden te bekijken.

 

Door Banksy is de straatkunst van Bristol populair geworden. Maar er zijn nog veel meer kunstenaars om te ontdekken. Wandel met Where The Wall langs de meest geweldige muurschilderingen en verborgen pareltjes en kom meer te weten over de mensen die ze hebben gecreëerd. Of ga op zoek naar de kunstenaar in jezelf bij een workshop van Graft. Leer hoe je moet stencilen, sprayen en om je eigen ‘tag’ en canvas te ontwerpen. De workshops worden gegeven door kunstenaars en vinden plaats in de cellen van een oud politiebureau. In mei neemt het Upfest Festival de stad over met live graffiti-demonstraties, lokale bandjes en de mogelijkheid om kunst van de kunstenaren zelf te kopen (28-29 mei). Bij de winkels aan Gloucester Road zijn mooie blikvangers te koop, naast retromode en vintage vondsten.

 Bristol International Balloon Fiesta, Bristol, England. A crowd moving among the lit up hot air balloons and fireworks in the night sky.

Mocht je Upfest missen, niet getreurd: Bristol heeft talloze evenementen en festivals voor je in petto. Als je van dineren op sterrenniveau houdt onder het genot van live muziek, ga dan naar het Foodies Festival (20–22 mei); het Bristol Harbour Festival (15–17 july) presenteert openluchttheater en live muziek; en voor smaakvolle comedy ga je naar het Bristol Craft Beer Festival (10–11 juni). Het is zelfs mogelijk om door de lucht te zweven bij het International Balloon Fiesta, waar het grootste aantal heteluchtballonnen samenkomt in Groot-Brittannië (2-15 augustus).

Bristols eclectische wandeltours zijn allesbehalve saai, of je nou kiest voor huiveringwekkende spookverhalen, piratenspeurtochten, of een muzikale reis door het verleden. In september (data voor 2022 worden later bekend gemaakt) gaat Bristol Open Doors nog een stap verder dan voorheen. Deuren die normaal gesloten blijven worden geopend voor het publiek. Vorig jaar waren er tours door de Redcliffe Caves, rotsgrotten diep onder de haven, en de crypte van een kerk uit de 18e eeuw.

Voor een nog avontuurlijkere tocht, kies je voor het touwenparcours bij Adventure Bristol, of ga op bezoek bij de dieren van Bristol Zoo Gardens. Bij deze vooraanstaande liefdadigheidsorganisatie komt iedere cent ten goede aan hun dierenprojecten. Zin om te surfen? The Wave is een surfpool met de hele dag door perfecte surf breaks, volledig aangedreven met duurzame energie. Er worden lessen gegeven op alle niveaus. Het is goed bereikbaar met het openbaar vervoer vanuit de stad en het heeft ook nog een eigen surf-camping. Hoe chill is dat?

Verrassend overnachten in Bristol

Waarom zou je in een hotel overnachten als je ook kunt kiezen voor een hippe zilverkleurige Airstream-caravan? Op het dak van Brooks Guesthouse vind je vier glanzende ‘Rocket- vans’, compleet met tweepersoonsbed, een eigen badkamer en veel luxe details. Stel je eens voor: heerlijk zachte handdoeken, donzen kussens en uitzicht op de skyline.

Bij Towed Town Camping is een verwaarloosde loods getransformeerd in een hippe plek voor glamping, met zes vintage campers. Ze zijn allemaal tot in de puntjes gerenoveerd en er is ook nog een spelletjeskamer.

Hotel du Vin is gevestigd in een oude suikerfabriek en heeft 40 unieke kamers en suites die een en al luxe uitstralen. De vrijstaande baden, entresols en op maat gemaakte bedden met beddengoed van Egyptisch katoen zijn slechts een aantal details van het sfeervolle geheel.

Anders dan anders uit eten in Bristol

Bij The Lanes worden ambachtelijk bereide pizza’s geserveerd en lokaal gebrouwen bier. Tijdens en na het eten is er veel te beleven, zoals karaoke, bowling, poolen en live muziek. Chance & Counters is één van de best bewaarde geheimen van Bristol. Er zijn ruim 850 bordspellen waar je je mee kunt vermaken onder het genot van verrukkelijke happen en dranken, waaronder tosti’s van zuurdesembrood, vegan chili con carne en goedgevulde nacho-bowls).

In juni gaat Boxhall open. Het speelt in op de groeiende populariteit van streetfood in Bristol. Je zult er een smaakvolle combinatie vinden van diverse eettentjes, lokale bands, filmvertoningen en kunsttentoonstellingen. Vind je dat leuk klinken? Dan is Cargo ook wat voor jou. Je vindt er gezellige bistro’s en bars in voormalige scheepscontainers bij Wapping Wharf, met een prachtig uitzicht over de haven van Bristol.

De Bristolians gaan voor de lunch vaak naar de Glass Arcade, waar door families gerunde cafés de lekkerste Caribbean curries, Japanse dumplings, Marokkaanse tajines en nog veel meer serveren. Het is een onderdeel van St Nicholas Markets, een bruisende erfgoedlocatie in het stadscentrum. Bij de eclectische kraampjes worden kleren, ambachtelijke producten en delicatessen verkocht

Vervoer in en naar Bristol

Met de trein ben je vanuit Londen binnen twee uur in Bristol. Verder zijn er uitstekende trein/wegverbindingen met Cardiff, Birmingham en de Zuidkust. Er gaan vliegverbindingen naar Bristol International Airport. Hier rijden 24/7, iedere 10 minuten de Bristol Flyer bussen van en naar de stad (behalve op Eerste Kerstdag).

Naast een uitgebreid netwerk van bussen zijn er in de stad twee grote treinstations: Bristol Temple Meads (het dichtst bij het centrum) en Bristol Parkway. Beide zijn trapvrij toegankelijk. Fietsen zijn te huur bij de Bristol Cycle Shack (vanaf £15 per dag), of huur een elektrische scooter via de Voi app.

07 Jun 2022(last updated)

Meer Groot-Brittannië, maar dan anders