Engeland, land van schrijvers en verhalen

Friday 17 April 2020

Klassieke literatuur en razend populaire bestellers. Gedichten en verhalen van Engelse schrijvers zijn al eeuwenlang geliefd over de hele wereld. Voor hun werk putten die schrijvers vaak directe inspiratie uit hun omgeving, de plekken waar ze zijn op gegroeid of bijzondere locaties in Engeland die ze hebben bezocht. Een aantal van de allerbekendste beschrijven we hieronder.

Dracula – Bram Stoker

Whitby Abbey, een belangrijke plek in Bram Stoker's Dracula

Het vissersdorpje Whitby, aan de kust van Yorkshire, zal voor altijd verbonden blijven aan het gothic griezelverhaal Dracula. Schrijver Bram Stoker haalde zijn inspiratie uit de plaats en dan vooral de ruïne van Whitby Abbey en de beruchte 199 steps, de schier eindeloze trap naar St Mary’s Church. Beide plekken spelen dan ook een grote rol in zijn verhaal.

Harry Potter – J. K. Rowling

Geen andere bestaande plek komt dichter in de buurt van het (verzonnen) Zweinstein in de verhalen van J.K. Rowling dan Alnwick Castle in Northumberland. Dit grootse gebouw uit de 11e is in zijn eeuwenoude getuige geweest van vele grote gebeurtenissen. Zoals de eerste les Zwerkbal van Harry, Ron en Hermelien in de filmversie van Harry Potter en de Steen der Wijzen.

Klik hier als je meer wilt weten over andere Harry Potter filmlocaties.

Swallows and Amazons – Arthur Ransome

Helemaal opgaan in de wereld van Swallows and Amazons, de geliefde kinderboekenserie van Arthur Ransome? Dan moet je in Cumbria zijn, het Noordengelse graafschap waar de schrijver het grootste deel van zijn leven doorbracht. Ransome haalde veel van zijn inspiratie uit de regio en liet veel verhalen afspelen bij Coniston Water, een van de grootste meren van het gebied.

Daffodils - Wordsworth

Dove Cottage, het huisje van William Wordsworth

De romantische dichter William Wordsworth was ook dol op Cumbria, en dan met name het kalme deel vol natuurschoon dat bekend staat als het Lake District. Vanuit zijn huisje Dove Cottage verkende Wordsworth de omgeving en ving hij de schoonheid in zijn gedichten. Het bekendste vers dat hij hier “I wandered lonely as a cloud…” uit 1807, dat bij veel mensen bekender is onder titel Daffodils.

The Tale of Peter Rabbit - Beatrix Potter

Ook Beatrix Potter, de schepper van de magische wereld van The Tale of Peter Rabbit (Pieter Konijn in het Nederlands) en vele andere betoverende verhalen liet zich inspireren door het landschap van Cumbria. Haar huis, de 17e-eeuwse boerderij Hill Top, staat nog altijd fier overeind in Ableside, het hart van het Lake District National Park.

Wuthering Heights - Emily Brontë

Wuthering Heights in Brontë Country

Het dorp Haworth in Yorkshire is bekend als woonplaats én inspiratiebron voor auteur Emily Brontë. Hier schreef zij in 1847 haar bekendste roman Wuthering Heights. Het huis van de familie Brontë is tegenwoordig een museum, waar je onder andere Emily schrijftafel ziet. Iets buiten Haworth ligt de “Brontë Waterfall”, de favoriete plek van de familie.

The Complete Works of Shakespeare – William Shakespeare

Het huis van Shakespeare in Stratford-upon-Avon

De oude stad Stratford-upon-Avon en de toneelschrijver zijn zo zeer met elkaar verbonden, dat het wel Shakespeare Country wordt genoemd. Veel plekken uit het leven van The Bard bestaan nog steeds en zijn te bezoeken. Denk bijvoorbeeld aan zijn oude school, het huis van zijn vrouw en de kerk waar Shakespeare werd gedoopt en begraven.

Lady Chatterley’s Lover - D. H. Lawrence

Wist je dat het rijke literaire leven van D.H. Lwarence begon in een zeer eenvoudig huisje, in een mijnwerkersdorpje bij Nottingham? Dat huisje is nu een museum, en de omgeving nog steeds herkenbaar als inspiratiebron voor klassieke verhalen zoals Lady Chatterley’s LoverWomen in Love en vooral The White Peacock, dat zich afspeelt in Eastwood, de woonplaats van Lawrence.

Lord of the Rings – J. R. R. Tolkien

Wie zich ooit heeft afgevraagd wat de inspiratiebron was voor de lieflijke plekken Shire en Hobbiton in The Lord of The Rings, hoeft niet verder te zoeken. Het was een bestaande locatie waar schijver J.R.R. Tolkien en zijn broers speelden als kinderen: Sarehole Mill in Birmingham. Behalve rondom de molen waren de jongens van Tolkien ook vaak te vonden bij Moseley Bog, waarvan gezegd wordt dat het diende als voorbeeld voor het ‘Old Forest’ in Middle Earth.

The Roald Dahl Collection - Roald Dahl

Het dorpje Missenden in Buckinghamshire was veertig jaar lang de woonplaats van Roald Dahl. Zijn oude huis is nu een kindvriendelijk museum, waar je onder andere een zorgvuldig nagebouwde versie ziet van zijn writing hut, de plek waar Dahl zich afzonderde en zijn wondelijke verhalen zoals De GVR en Matilda schreef.

Sherlock Holmes – Sir Arthur Conan Doyle

Sherlock Holmes Museum in Londen

Het centrale punt in de detectiveverhalen die Sir Arthur Conan Doyle eind 19e eeuw schreef is de woning van Holmes op 221b Baker Street in Londen. De plek waar hij samen met zijn assistent Dr Watson hun avonturen en speurwerk beginnen is nu de locatie van het Sherlock Holmes Museum.

Klik hier als je meer wilt weten over andere Sherlock Holmes locaties.

Orlando - Virginia Woolf

Monk’s House in Lewes, East Sussex, was het buitenverblijf van de 20e-eeuwse schrijver Victoria Woolf. Het was een geliefde plek voor het invloedrijke auteursgezelschap dat haar omringde The Bloomsbury Group (vernoemd naar de wijk in Londen waar hun stadse leven zich afspeelde). In Monk’s House schreef Woolf diverse van haar bekendste werken zoals OrlandoJacob’s Room en To the Lighthouse. Het huis is nu een museum on beheer van de National Trust. Je ziet er veel van Woolf’s geliefde bezittingen zoals haar handgebonden edities van het werk van Shakespeare.

Pride and Prejudice - Jane Austen

Jane Austen woonde een aantal jaren met haar zuster en haar moeder in Chawton House in Hampshire. In dit landhuis uit de Elizabethan periode schreef zij haar meest geliefde klassiekers zoals Sense and Sensibility, Pride and Prejudice, Emma en Persuasion. Het huidige museum staat vol fascinerende objecten uit het leven van Austen. Je kunt er een aantal nu al bekijken in een online collection.

Ook interessant

Top 10 Harry Potter filmlocaties

Top 10 Harry Potter filmlocaties

Deze romantische landschappen inspireerden de grote Britse dichters

Man O'War Beach, Dorset
Deze romantische landschappen inspireerden de grote Britse dichters

Heeft Koning Arthur echt bestaan?

Heeft Koning Arthur echt bestaan?

Recente verhalen

Ontdek de opnamelocaties van The English Game

Parc national des Yorkshire Dales.
Ontdek de opnamelocaties van The English Game

Recept voor Victoria Sponge Cake

Recept voor Victoria Sponge Cake

Alle VisitBritain kleurplaten op één plek

Marcel le Gorgi voor Hampton Court kleurplaat
Alle VisitBritain kleurplaten op één plek

Recept voor citroen & lavendel shortbread

Shortbread, citroen en theepot
Recept voor citroen & lavendel shortbread

Loop mee door Londen in zes liedjes.

Waterloo Sunset met Big ben en London Eye
Loop mee door Londen in zes liedjes.