Kjenner du til Coventry? Storbritannias kulturby 2021

Fra slående middelalderarkitektur til eksperimentelt teater – Coventry byr på uventede opplevelser av britisk kultur og historie i hjertet av West Midlands. Byen er kjent som stedet der totoners-musikksjangeren virkelig eksploderte i radioen på 1980-tallet, og her finner man også glassmalerier som nesten tar pusten fra en i de tre katedralene. Byen ligger også kun et steinkast unna de vakreste landskapene i West Midland. Den offisielle britiske kulturbyen i 2021 er Coventry og i den anledning kan byen love fremtidige besøkende et fullspekket program med arrangementer, inkludert Random String light festival og den berømte Turner Prize-kunstutstillingen.

Verden endrer seg raskt akkurat nå, så vi anbefaler derfor at du sjekker den nyeste informasjonen fra den britiske og norske regjeringen, slik at du vet hva som gjelder for deg. For informasjon gjeldene Storbritannias forhold til reiser og Covid-19, henviser vi til siden: Know Before You Go. Vær oppmerksom på at forskjellige nasjoner og regioner i Storbritannia kan ha forskjellige regler og begrensninger.

Kreativitet og samfunnsånd

Herbert Art Gallery og Museum, Coventry, Midt-England.

Herbert Art Gallery og Museum, Coventry, Midt-England.

Coventry er en by full av kulturelle ikoner, og her finner man blant annet et uavhengig teater og kreative steder som får besøk av kunstutstillinger i verdensklasse. Et eksempel er det nylig renoverte Herbert Art Gallery & Museum der man kan oppleve visuell samtidskunst, lokalhistorie og naturhistoriske utstillinger, og alt er gratis.

Den som lengter etter nye teateropplevelser, kan drømme om et besøk på Belgrade Theatre med spennende oppsetninger fra Londons West End samt familievennlige forestillinger og visninger av kultklassikere der publikum kan synge med. Vil du oppleve noe som er litt mer utenfor boksen, kan du se stykker som utfordrer grenser på Theatre Absolute, et uavhengig selskap som viser radikale og eksperimentelle oppsetninger.
 

Coventrys, Fargo Village, Midt-England.

Coventrys, Fargo Village, Midt-England.

Du kan oppleve mer av Coventrys kreative side i Fargo Village, et kunstnersted som fremmer alt det lokale området har å by på. I Fargo Marketplace som ligger i et tidligere industriområde, finner du alt fra matfestivaler til spennende pop-up-arrangementer og en rekke unike lokale butikker, spisesteder og kunstnerstudioer. Etter å ha studert varene kan de fremtidige besøkende som kommer hit, få en smak av Coventry på Twisted Barrel Brewery som byr på forfriskende pints med lokalt håndverksøl. Samtidig med starten på feiringen av kulturbyåret i mai 2021 har Fargo planlagt å åpne en heldags mathall, Factory.

1
Herbert Art Gallery & Museum

Hjembyen til totoners-musikken

Coventry Music Museum, Coventry, Midt-England.

Coventry Music Museum, Coventry, Midt-England.

Dette er fødestedet til totoners-musikken som kombinerte 70-tallets jamaicanske ska og punk med 80-tallets britiske. Og Coventrys musikalske arv er på alle måter betydelig. Sjangerdefinerende band som The Specials, Madness og The Selecter har sterke bånd til byen, og alle disse hylles i 2-Tone Village. Stedet huser også Coventry Music Museum samt byens Music Wall of Fame, i tillegg til spennende mote- og platebutikker.

The Tin at the Coal Vaults er også kjent for å gi plass til både internasjonale og lokale talenter. Dette stilige stedet ligger i det kreative sentrumet ved Coventrys kanalbasseng og er opprinnelig et kullager fra det 18. århundre, noe som gir en spesiell atmosfære og bakgrunn for musikkarrangementer og kreative arrangementer som holdes her.

2
2-Tone Village

Det middelalderske og det moderne

Middelalderarkitektur ved siden av den moderne Coventry Cathedral, Midt-England.

Middelalderarkitektur ved siden av den moderne Coventry Cathedral, Midt-England.

Coventrys arkitektur har også en historie å fortelle, siden mye av byen ble gjenoppbygget etter andre verdenskrig. En bygning som har blitt betydelig endret er Coventry Cathedral, som ble kåret til en av Storbritannias mest populære bygninger fra det 20. århundre i avstemningen til English Heritage og Channel 4. Den ligger side om side med ruinene av den originale gotiske katedralen fra det 14. århundre. Katedralen har et iøynefallende glassmalerivindu på hele 25 meter som bader interiøret i fargerikt lys, samtidig som det gir det moderne rommet et guddommelig preg. Når stedet gjenåpner, kan fremtidige besøkende bestige de 180 trinnene opp til toppen av tårnet i katedralen og få panoramautsikt over byen.

Historieinteresserte som vil besøke Coventrys fascinerende Cathedral Quarter, kan forestille seg å vandre rundt i St Mary’s Guildhall, en av de flotteste middelalderbygningene av sitt slag i England. Den har stått der i nesten 700 år og har både fungert som fengsel for Maria, skottenes dronning, og vært inspirasjon for forfatteren George Eliot. Den store bygningen har detaljer uthugget i stein, tretak og en over 9 meter lang billedvev med religiøst motiv fra 1500-tallet. Selv om St. Mary for tiden gjennomgår en transformativ restaureringsprosess, er det planlagt en delvis gjenåpning våren 2021. Full gjenåpning er planlagt i desember 2021, og stedet vil da gi besøkende en helt ny opplevelse.
 

Bayley Lane, Coventry, Sørvest-England.

Bayley Lane, Coventry, Sørvest-England.

Fremtidige besøkende kan se frem til å fortsette reisen gjennom middelalderens Coventry på de berømte bindingsverk-kledde pubene, kafeene og butikkene i Spon Street, Bayley Lane og Lychgate Cottages. Du kan også ta en titt på Holy Trinity Church og dens spektakulære eksempler på middelalderens dommedagsmalerier, som kan ses som en del av denne 360 graders virtuelle touren

Den som liker motorer, bør også få med seg Coventrys Transport Museum som har verdens største offentlige samling av britiske gatekjøretøyer og rekordsterke raske biler.

3
Coventry Cathedral

Pikniksteder og spaserturer langs kanalen

Coventry-kanal, Midt-England.

Coventry-kanal, Midt-England.

Den som vil utforske West Midlands flotte utendørsområder, kan ta turen til Coombe Abbey Park som ligger cirka åtte kilometer fra bykjernen. Denne to kvadratkilometer store parken er full av vakre pikniksteder og ble designet av Englands mest berømte landskapsarkitekt, Lancelot "Capability" Brown. Her kan besøkende utforske de rikholdige skogsområdene og de stille fiskevannene eller gå for mer adrenalinfylte opplevelser i GoApe outdoor activity centre der du finner både klatreutfordringer i tretoppene, doble ziplines og en Tarzan-huske som får det til å kile i magen.  

En spasertur langs kanalbassenget gir også noen glimt av Coventrys industrielle fortid. Dette som en gang i tiden var et travelt sentrum for kullindustrien, er nå fylt av fargerike kanalbåter, restaurerte lagerbygg fulle av spennende håndverk og en kunstvandretur.

4
Coombe Abbey Park

Slik kommer du deg dit

Den nærmeste flyplassen til Coventry er Birmingham International, som ligger litt over 16 km fra sentrum.
Coventry ligger rundt 160 km fra London. Hvis du planlegger en fremtidig biltur fra hovedstaden, kan du passere gjennom den historiske byen Oxford, eller oppdage shoppinghotellet Bicester Village.
Direkte togt fra London Euston til Coventry tar litt over en time.

30 Jun 2021(last updated)

Related articles