Deslocando-se pela Grã-Bretanha

Viajar de ônibus rodoviário

Na Grã-Bretanha, a palavra “coach” (ônibus rodoviário) refere-se a ônibus expressos para longas distâncias e também os usados em excursões turísticas. Os britânicos chamam de "buses" (ônibus) os veículos que operam em rotas regulares, com paradas programadas em ou entre vilas, cidades pequenas e grandes centros urbanos. Muitos serviços de ônibus rodoviário duplicam as rotas ferroviárias mas costumam ser mais baratos. Os tempos de viagem, porém, tendem a ser mais longos e menos previsíveis em estradas movimentadas. Os ônibus rodoviários modernos são confortáveis, alguns com refeições e sanitários a bordo. Algumas rotas interurbanas, especialmente nos fins de semana, são tão populares que é recomendável comprar os bilhetes com antecedência, garantindo assim seu lugar. Veja algumas ideias de lugares para visitar de ônibus rodoviário ou ônibus urbanos no website VisitBritain.

 

National Coach Network

Há muitas empresas regionais de ônibus rodoviário, porém a maior operadora britânica é a National Express com uma malha nacional de mais de 1.200 destinos. Reserve sempre com antecedência para as rotas mais populares. A empresa oferece vários descontos, como as Funfares de £5 (50p de taxa de reserva), disponíveis online para mais de 50 destinos. A Megabus oferece bilhetes para destinos por toda Grã-Bretanha, tão baratos quanto £1 (50p de taxa de reserva). Como é de se esperar, reserve com antecedência e os destinos e horários menos populares oferecem os melhores descontos.

Oxford Tube e o Oxford X90 oferecem serviços frequentes com acesso para cadeiras de rodas, operando em Oxford e Londres, enquanto que a Scottish Citylink é a maior operadora a oferecer serviços regulares entre Londres, o norte e a Escócia. Alguns serviços partem dos aeroportos de Heathrow, Gatwick e Stansted. Considere também um tempo extra razoável para comprar seu bilhete antes de embarcar.

Os descontos estão disponíveis para estudantes em cursos de tempo integral e qualquer um abaixo de 25. As pessoas com mais de 50 anos têm direito ao cartão de desconto em ônibus rodoviário, economizando até 30% em várias tarifas.

 

Ônibus de turismo

Ônibus de turismo abrangem diversos destinos e atendem vários grupos de interesse e idades. Alguns incluem um guia turístico. Os passeios podem durar de duas horas a duas semanas ou mais, excursionando pela costa ou o interior e parando nos locais de interesse. Alguns são bem estruturados, organizando cada parada na rota; outros permitem que você passeie ou faça compras em seu próprio ritmo. Você pode optar por um roteiro pré-definido ou solicitar seu próprio itinerário para um grupo. O website VisitBritain conta com muitas ideias inspiradoras de roteiros planejados para visitantes. Toda cidade de maior porte terá opções de empresas de ônibus rodoviário. Verifique nas páginas amarelas locais ou peça em seu hotel ou centro de informações turísticas local. Você também pode reservar viagens de ônibus rodoviário do exterior através de um agente de viagem especializado.

Resorts à beira mar e locais turísticos são os destinos da maiorias das viagens com duração de um dia, especialmente na alta temporada. Em algumas das áreas rurais mais populares, como o Lake District, há o serviço de pequenos ônibus a fim de facilitar a locomoção. Você pode reservá-los antecipadamente ou chegar um pouco antes da saída do ônibus, embora, neste caso, corra o risco do passeio estar esgotado, principalmente na alta temporada. O ponto de informações turísticas local ou o agente de viagem poderá dizer de onde estes passeios saem, o custo e até mesmo providenciar a venda do bilhete. É comum dar gorjeta ao guia após o passeio.

 

Ônibus regionais

Serviços de ônibus regionais são operados por várias empresas, alguns privadas e outras operadas por autoridades locais. Os serviços para áreas remotas tendem a ser esporádicos e caros, com alguns ônibus operando apenas uma vez por semana e muitas vilas isoladas não dispõem deste serviço. Apenas alguns ônibus rurais são equipados para acomodar cadeiras de rodas.

Como regra, quanto mais distante da cidade, menor é a disponibilidade de ônibus e mais cara a tarifa. A vantagem é que os ônibus locais podem ser agradáveis e são uma forma sociável de viajar pelo encantador interior da Grã-Bretanha.

A maioria dos ônibus funcionam com apenas um operador – o motorista. Todos os motoristas preferem que você tenha o valor correto da tarifa, portanto, tenha sempre moedas à mão. Algumas rotas não operam aos domingos e feriados; geralmente oferecem um serviço bastante reduzido. Verifique sempre as rotas, os cronogramas e as tarifas no centro de informações turísticas local ou na rodoviária antes de embarcar em um ônibus e evite ficar em um destino remoto sem transporte de volta.