Transports en Grande-Bretagne

Se déplacer en autocar

Travelling by coach in Britain

En Grande-Bretagne, le terme « coach » désigne un autocar express longue distance ou un autocar utilisé pour les excursions touristiques. Le terme anglais « bus » désigne un véhicule assurant un service de transport sur un itinéraire régulier dans des villes et villages et s'arrêtant à des arrêts déterminés. Beaucoup d'autocars suivent les itinéraires ferroviaires à des coûts plus abordables que le train. Les trajets sont cependant plus longs et davantage sujets aux aléas de la circulation. Les autocars modernes sont confortables, ils sont parfois équipés de sanitaires et peuvent proposer des rafraîchissements. Certains itinéraires inter-cités sont particulièrement populaires, notamment le week-end, c'est pourquoi il est recommandé d'acheter vos billets en avance si vous voulez vous assurer d'y avoir une place. Consultez le site Internet VisitBritain pour en savoir plus sur les sites que vous pouvez aller visiter en autocar ou en bus.

 

Réseau national d'autocars

Parmi les nombreuses sociétés régionales d'autocars en Grande-Bretagne, la plus importante est la National Express, dont le réseau national couvre plus de 1 200 destinations. Pensez à réserver vos billets en avance sur les itinéraires les plus populaires. National Express propose un certain nombre de réductions, notamment des billets « funfare » disponibles en ligne au tarif de 5 £ (frais de réservation de 50 pence) et concernant plus de 50 destinations. La société Megabus propose des billets pour toute la Grande-Bretagne à partir de 1 £ (frais de réservation de 50 pence). Comme vous pouvez vous en douter, il vous faudra réserver vos billets à l'avance et les meilleures offres concernent les destinations et les horaires les moins populaires.

Les autocars Oxford Tube et Oxford X90 sont aménagés pour les passagers en fauteuil roulant et proposent des services fréquents entre Oxford et Londres. Scottish Citylink est quant à lui un opérateur majeur qui assure des services réguliers entre Londres, le nord de l'Angleterre et l'Écosse. Il existe aussi des lignes au départ des aéroports londoniens d'Heathrow, Gatwick et Stansted. Prévoyez suffisamment de temps pour acheter votre billet avant de monter à bord.

Les étudiants à temps plein et les personnes de moins de 25 ans peuvent bénéficier de réductions et les personnes de plus de 50 ans peuvent économiser jusqu'à 30 % sur de nombreux billets grâce à une carte de réduction pour autocar.

 

Circuits touristiques en autocar

Quels que soient vos centres d'intérêt et votre âge, vous trouverez votre bonheur parmi les nombreux circuits touristiques en autocar qui sont proposés sur tout le territoire. Certains d'entre eux sont animés par un guide touristique. D'une durée allant de deux heures à deux semaines voire plus, ces circuits arpentent le littoral ou la campagne britannique et font des arrêts sur les sites d'intérêt. Certains circuits sont très structurés et organisent même le déroulement des pauses le long du trajet, alors que d'autres vous laissent plus de liberté pour organiser votre visite des sites et faire vos achats à votre rythme. Vous pouvez choisir un circuit à l'itinéraire déjà fixé ou organiser un itinéraire spécifique pour votre groupe. Consultez le site Internet VisitBritain pour en savoir plus sur les circuits organisés pour les touristes. Vous trouverez un certain nombre de sociétés d'autocars dans toutes les grandes villes. Pour en trouver une, consultez l'annuaire téléphonique ou renseignez-vous auprès de votre hôtel ou de l'office du tourisme local. Certaines agences de voyages à l'étranger peuvent également vous proposer de réserver des circuits en autocar avant votre arrivée.

Les stations balnéaires et sites touristiques sont des endroits privilégiés pour organiser des excursions d'une journée, notamment en haute saison. Dans les zones rurales les plus populaires, comme le Lake District National Park, des autocars de plus petite capacité sont utilisés afin de faciliter les déplacements. Vous pouvez réserver votre place en avance ou au moment de monter dans l'autocar. Cependant, il est probable que celui-ci soit complet à votre arrivée, surtout durant la haute saison. L'agence de voyages ou le centre d'information touristique local pourra vous indiquer le point de départ de ces circuits, ainsi que leur coût, et pourra peut-être même vous vendre des billets. Il est d'usage de donner un pourboire au guide à la fin du tour.

 

Bus régionaux

Les bus régionaux sont exploités par plusieurs sociétés privées ou des sociétés qui sont elles-mêmes exploitées par les autorités locales. La desserte des zones isolées est plus sporadique et plus coûteuse. Ainsi, certains services ne circulent qu'une fois par semaine et de nombreux villages isolés ne sont desservis par aucun bus. Notez que seuls quelques bus ruraux sont aménagés pour les passagers en fauteuil roulant.

La règle veut que plus vous vous éloignez de la ville, moins les bus sont fréquents et plus les tarifs sont élevés. Pourtant, voyager dans les bus locaux peut être agréable, ces bus constituant un moyen de transport plus sociable pour découvrir la campagne britannique.

Les conducteurs sont bien souvent les seuls opérateurs à bord du bus. Gardez toujours un certain nombre de pièces sur vous, car ils préfèrent que vous régliez le montant exact de votre ticket. Certains services ne circulent pas le dimanche et les jours fériés et ceux qui circulent le font à des fréquences plus espacées. Afin d'éviter de rester bloqué quelque part sans moyen de transport pour retourner d'où vous venez, vérifiez toujours les itinéraires, les horaires et les tarifs avant votre départ auprès de l'office du tourisme ou à la gare routière.