La Grande-Bretagne royale: les résidences de la reine

La reine Elisabeth II a soufflé ses 91 bougies au printemps 2017, et son règne est le plus long de l’histoire en Europe. Contrairement à ce que l'on écrit ou dit souvent, elle n'est pas "reine d'Angleterre", mais reine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord

De Buckingham Palace à Sandrigham, du yacht Britannia et de Balmoral jusqu'au château de Windsor, entre Londres, l'Angleterre et l'Écosse, découvrez les palais où réside la reine à travers toute la Grande-Bretagne.

Buckingham Palace - photo par la grâcieuse permission de Sa Majesté la Reine
Buckingham Palace - photo par la grâcieuse permission de Sa Majesté la Reine

Partons tout d'abord pour les résidences officielles de la reine :

Buckingham Palace (Londres)

Résidence officielle de la reine, l’étendard royal flotte au sommet lorsqu’elle est présente. Lorsqu'elle est absente, c'est l'Union Jack, drapeau du Royaume-Uni qui y flotte. Le palais de 775 pièces est ouvert au public de fin juillet à fin septembre.

Pour préparer votre visite : www.royalcollection.org.uk/visit/the-state-rooms-buckingham-palace

Au sein du palais, les Royal Mews (écuries royales) jouent un rôle majeur dans les déplacements de la reine et de la famille royale lors des cérémonies. Ne manquez pas le carrosse en or utilisé pour les couronnements depuis 1831. Les écuries sont ouvertes en général toute l'année, mais nous vous invitons à vérifier avant de planifier votre visite, car ce sont des écuries actives. En 2017, les Royal Mews sont ouvertes à partir de février. Comptez une heure pour la visite.

Relève de la Garde à Buckingham Palace
Relève de la Garde à Buckingham Palace © VisitBritain-Pawel Libera

Windsor Castle (le château de Windsor)

Grand comme 269 courts de tennis, c’est la résidence de week-end préférée de la reine et le plus vaste château habité au monde. Les salons d’apparat sont ouverts au public, ainsi que la galerie de portraits et la chapelle St Georges.

Windsor se trouve à 30 minutes en train à l'ouest de Londres. Vous pouvez préparer votre visite avec notre boutique en ligne ou en vous rendant sur le site officiel du château : www.royalcollection.org.uk/visit/windsorcastle

Dans le parc du château de Windsor
Dans le parc du château de Windsor © Colin Roberts @thegoodly

Sandrigham (Norfolk)

Située dans le Norfolk, c’est l’une des retraites préférées de la reine à la campagne, et l’endroit où se retrouve la famille royale à Noël depuis 1862. Le domaine est accessible au public tout au long de l’année, mais la demeure, le musée et les remarquables jardins sont ouverts à la visite d’avril à octobre.

Avis aux curieux ou aux admirateurs : des cottages sont à louer sur le domaine. Plus d'infos sur www.sandringhamestate.co.uk

Dans le palais de Sandringham
Dans le palais de Sandringham photo par la grâcieuse permission de Sa Majesté la Reine

Le château de Balmoral (Écosse)

Résidence écossaise de la famille royale, acquise par la reine Victoria en 1848. Un immense domaine de collines, landes et forêts situé dans le cadre magnifique des Highlands. En 2017, ouvert à la visite de début avril à fin juillet.

Les curieux ou admirateurs peuvent également louer un cottage sur le domaine. En savoir plus sur www.balmoralcastle.com

Château de Balmoral, en Écosse
Château de Balmoral, en Écosse © VisitScotland  Richard Elliot

Le Palais de Holyroodhouse (Écosse)

Résidence officielle de la reine en Écosse, ce palais baroque se trouve à Édimbourg. Il accueille un vaste programme d’expositions et est ouvert au public presque toute l’année, sauf lors des séjours de la famille royale.

www.royalcollection.org.uk/visit/palace-of-holyroodhouse

The Queen's Gallery, collections royales du Palais de Holyroodhouse à Edimbourg
The Queen's Gallery, collections royales du Palais de Holyroodhouse à Edimbourg © VisitScotland  Kenny Lam

A voir également, ces lieux ne sont pas forcément des résidences officielles de la reine Elisabeth II mais valent à coup sûr le détour :

Le Royal Yacht Britannia (Édimbourg)

Résidence royale flottante depuis 44 ans, un vaisseau exceptionnel, le Britannia a été le dernier yacht royal de la famille royale britannique. Il est désarmé et c'est aujourd'hui un musée, amarré aux docks du quartier de Leith à Édimbourg. Vous pouvez réserver vos tickets à l'avance sur notre boutique en ligne ou en vous rendant sur le site officiel : www.royalyachtbritannia.co.uk

Le yacht royal Britannia à Edimbourg
Le yacht royal Britannia à Edimbourg © VisitScotland Kenny Lam

Clarence House (Londres)

Aujourd’hui résidence officielle du prince Charles et de Camilla. Élisabeth vécut ici après son mariage en 1947 avec Philip. Ouvert au public au mois d’août.

www.royalcollection.org.uk/visit/clarence-house

Westminster Abbey (Londres)

Un des plus beaux exemples d’architecture gothique en Grande-Bretagne. L'abbaye royale de Westminster accueille les cérémonies de couronnements, mariages et funérailles des souverains. Chaque soueverain anglais depuis 1066 (puis britannique depuis 1707) y a été couronné. C’est ici qu’Élisabeth épousa le prince Philip le 20 novembre 1947. Les horaires d'ouverture au public sont en fonction des offices religieux, renseignez-vous au préalable sur le site de www.westminster-abbey.org.

Abbaye de Westminster
Le quartier londonien de Westminster, et l'abbaye de nuit

La Tour de Londres

L’un des plus vieux bâtiments de la capitale, cette forteresse a été construite sur ordre de Guillaume le Conquérant à partir de 1078, et servit à la fois de palais, prison royale, et d'arsenal . Les monarques n’y résident plus depuis longtemps mais les Joyaux de la Couronne sont toujours là (ces bijoux représentent 23 578 pierres précieuses). Assistez par exemple à la Cérémonie des Clés qui a lieu tous les soirs depuis plus de 700 ans. Plus d'infos sur www.hrp.org.uk/tower-of-london/

La Tour de Londres, vue depuis la Tamise
La Tour de Londres, vue depuis la Tamise

Sans oublier : Kensington Palace à Londres, Hampton Court Palace dans le Surrey et le château d’Édimbourg en Écosse. Et les huit parcs royaux de Londres, anciennes réserves de chasse transformées en jardins : Regent’s Park, Hyde Park, Kensington Gardens, St James’s Park, Green Park, Greenwich Park, Richmond Park, et Bushy Park.