イギリスを巡る

コーチ(長距離バス)での旅行

イギリスでは、「コーチ」という言葉は長距離の急行バスと観光バスを指しています。イギリス人が「バス」と呼ぶのは、村、町、都市の内部またはそれらの間を、時刻表どおりに停車して定期路線で運行される車のことです。多くの長距離バスは鉄道のルートと重複していますが、通常は鉄道より安くなります。ただし、旅行時間は鉄道より長く、道路が混んでいる場合は鉄道より到着時間の予測が難しくなります。最近の長距離バスは乗り心地がよく、軽い飲食物が提供されたりトイレが付いているものもあります。都市間を結ぶ路線のなかには、特に週末に非常に混むものがあるため、前もって切符を購入して席を確保しておくことをお奨めします。長距離バスやバスで訪れる場所については、VisitBritainウェブサイトで調べてください。

 

国内の長距離バスネットワーク

地方には多数の長距離バス会社がありますが、イギリス最大の長距離バス会社は、目的地が1,200以上のネットワークを全国に持つ National Express です。人気のある路線は必ず事前に予約してください。National Expressでは、50以上の目的地について、£5のFunfares (予約料が50ペンス)など、オンラインで利用できる数多くの割引を提供しています。Megabusは、イギリス全土の目的地への切符をわずか1ポンドから(予約料が50ペンス)提供しています。おわかりとは思いますが、早めの予約が必要であり、あまり人気のない目的地と旅行時期が一番お得です。

Oxford Tube と Oxford X90 はオックスフォードとロンドン間で車椅子対応の便を頻繁に運行しており、一方、Scottish Citylink はロンドンと北部およびスコットランドとの間で定期便を運行する大手の会社です。ヒースロー、ガトウィック、スタンステッド空港からの便もあります。乗車前に時間に余裕を持って切符を購入してください。

全日制の学生と25歳未満は割引が受けられます。50歳以上は割引のコーチカードが購入でき、多くの料金で最大30%節約できます。

 

バスツアー

さまざまな目的地をカバーし、あらゆるジャンルや年齢層に対応したバスツアーが利用できます。ツアーガイドのいるバスツアーもあります。数時間のバスツアーもあれば、海岸や田園地帯を巡り、名所に立ち寄りながら2週間以上かけて旅行するツアーもあります。綿密に構成され、途中で毎回休憩が取り入れられているものもあれば、 参加者自身のペースで観光や買い物ができるツアーもあります。事前にアレンジされたルートを選ぶことも、グループ旅行のプランを作成してもらうこともできます。VisitBritain ウェブサイトには、さまざまなジャンルのビジター向けパックツアーが多数掲載されています。大きな都市ではどこでも、複数の長距離バス会社を選択できます。現地のイエローページ電話帳で調べるか、宿泊しているホテルや現地の旅行会社のスタッフにおたずねください。専門の旅行代理店を通して、海外から直接バス旅行を予約することもできます。

海辺のリゾートや観光地は、特にハイシーズンには長期旅行の目的地になります。湖水地方などの有名な田園地帯のいくつかでは、移動しやすいように特別な小型のコーチが運行されています。前もって予約することもできます。また、コーチが出発する前に乗り場に行ってもかまいませんが、特にハイシーズンにはツアーが満員になる可能性があります。現地の観光案内所や旅行代理店が、このようなツアーの出発地や料金などの情報を提供しており、さらには切符を販売していることもあります。通常はツアー後にガイドにチップを渡します。

 

地方のバス

地方のバス便は数多くの会社が運行しており、民間が運営するものと地方自治体が運営するものがあります。遠隔地へのバス便は本数が少なく、料金が高くなりがちであり、週に1回だけ運行されるバスもあれば、周囲から孤立した村の多くはまったくバス便がない場合もあります。地方のバスで車椅子対応になっているのは、ほんのわずかです。

一般的に、都市から離れるほどバスの数は少なくなり、料金は高くなります。プラス面としては、地方のバスは乗っていて楽しく、イギリスの美しい田園地帯を土地の人とふれあいながら巡る機会が多いことです。

ほとんどのバスの乗務員は運転手一人だけです。運転手は、お釣りを持ち合わせていないこともあるため、常に手元に数種類の硬貨を用意しておいてください。日曜日と祝日は運休する路線があります。このような路線では、本数は極めて少なくなります。どこか遠い場所で帰りの足がなくて立往生しないよう、バスに乗る前に現地の観光案内所やバスの駅でバスの路線、運行予定、料金を必ず確認してください。