Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Wednesday 18 November 2020

Vele beroemde Britse schrijvers, van Charles Dickens tot Agatha Christie, hebben hun wortels liggen in Zuid-Engeland. Volg hier hun voetsporen.

Christopher Marlowe - Kent

Oud straatje in Canterbury, de stad van Christopher Marlowe

Marlowe is een bekende 16de-eeuwse Engelse toneelschrijver en dichter, een hoofdrolspeler in diverse theaterstukken en een inspiratiebron voor collega-toneelschrijver William Shakespeare. De auteur van De Jood van Malta en Tamburlaine de Grote werd geboren in 1564 in Canterbury, Kent, waar hij ook een deel van zijn jeugd doorbracht. Fans van deze legende volgen in Canterbury een wandelroute langs gebouwen die een band hebben met de toneelschrijver en verdiepen zich in de mysterieuze omstandigheden van zijn tragische ondergang.

Virgina Woolf, East Sussex

De schrijfster van Orlando en To The Lighthouse werd in 1882 in Londen geboren. In 1919 kocht ze samen met haar man Leonard een 17de-eeuws pand genaamd Monk's House, dat zich bevindt in het dorp Rodmell, in East Sussex. Deze idyllische locatie, omgeven door groen, werd gebruikt als buitenverblijf door Woolf en haar collega's van de Bloomsbury Group, de beroemde intellectuele kring van schrijvers en kunstenaars, die zich daar verzamelden.

Toen hun Londense woning in 1940 door bombardementen werd beschadigd, verhuisde het echtpaar permanent naar Rodmell. Na haar dood in 1941 werd de as van Woolf begraven in de tuin van het Monk's House, waar haar graf nu nog steeds staat. Ongeveer tien mijl verderop ligt Charleston Farm, een andere ontmoetingsplaats van de Bloomsbury Group, die werd bewoond door Woolf's zus Vanessa Bell, haar man Clive en Duncan Grant (een kunstenaar van de groep).

Charles Dickens - Hampshire en Kent

Bleak House, Broadstairs, Kent, Engeland

De auteur van Oliver Twist, Great Expectations en David Copperfield behoeft geen introductie. Zijn geboorteplaats was Portsmouth, de havenstad in het graafschap Hampshire, waar je een aantal persoonlijke zaken uit zijn leven in het museum ziet. De Dickens Trail in dezelfde stad is een verzameling van 14 plekken die verband houden met de auteur, zoals het eerste openbare standbeeld van de auteur op Guildhall Square.

Dickens bracht een deel van zijn leven door in Kent, eerst als kind en later als volwassene. In zijn jonge jaren woonde hij in Sheerness en Chatham, terwijl hij de laatste 15 jaar van zijn leven doorbracht in een huis genaamd Gad's Hill Place, gelegen in het dorp Higham, niet ver van Rochester. Deze residentie is nu een school, waar soms rondleidingen worden gegeven.

Broadstairs is een andere locatie die vol zit met links naar de grote romanschrijver. Dickens gebruikte zijn monumentale huis hier als vakantiehuis en bezoekers kunnen ook een fascinerende collectie memorabilia bekijken in het Dickens House Museum, dat naar verluidt heeft gediend als inspiratiebron voor het huisje van Betsey Trotwood in David Copperfield.

Lees hier meer over het Engeland van Charles Dickens

Joseph Conrad - Essex en Kent

Joseph Conrad, algemeen beschouwd als een van de grootste Engelstalige schrijvers aller tijden, werd in 1857 in Polen geboren en werd later een genaturaliseerd Brits staatsburger. De auteur van meesterwerken zoals Heart of Darkness, Lord Jim en Nostromo: A Tale of the Seaboard was bijzonder bedreven in het schrijven van verhalen die zich afspeelden op exotische locaties en op zee. Dat hij een officier was in de Koopvaardij, hielp daar natuurlijk bij.

Na een paar jaar reizen vestigde hij zich met zijn vrouw in Stanford-le-Hope, een stad aan de monding van de rivier de Theems in het graafschap Essex. In zijn tijd hier woonde Conrad in twee huizen. Eén daarvan is nooit met zekerheid geïdentificeerd, maar zou aan het zuidelijke einde van de Victoria Road, dicht bij het treinstation, gelegen zijn. Het tweede was een oude houten boerderij genaamd Ivy Walls, op Billet Lane, die in de jaren vijftig van de vorige eeuw werd gesloopt en vervangen werd door een bakstenen huis.

De krijtrotsen en het landschap van Kent, Engeland

Conrad bracht de laatste jaren van zijn leven door in Bishopsbourne, een dorp in de Kent Downs Area of Outstanding Natural Beauty, tot aan zijn dood in 1924. Zijn vroegere eigendom draagt nu de naam Conrad Hall en wordt gebruikt als gemeentehuis. De schrijver is samen met zijn vrouw begraven in Canterbury Cemetery, met zijn volledige naam gegraveerd op de grafsteen: Joseph Teodor Conrad Korzeniowski.

Thomas Edward Lawrence - Dorset

Velen kennen T.E. Lawrence waarschijnlijk onder zijn pseudoniem: Lawrence of Arabia. Hij werd in 1888 geboren in Wales en werd beroemd als legerofficier die de Arabische opstand tegen de Turken leidde in de Eerste Wereldoorlog. Hij was ook een schrijver van bekende titels als The Seven Pillars of Wisdom (zijn memoires) en een vertaling van de Odysseus van Homerus.

Na zijn ontslag uit militaire dienst trok Lawrence zich terug op Clouds Hill, op het platteland van Dorset, waar hij tot zijn dood door een motorongeluk leefde. Hij is begraven in het dorp Moreton, op het kerkhof van de Sint Nicolaaskerk. In de 11e eeuwse kerk van Sint Maarten in Wareham staat ook een standbeeld van Lawrence, gemaakt door de Britse oorlogskunstenaar Eric Kennington.

Wandelen langs de kust van Dorset, Engeland

Thomas Hardy - Dorset

De auteur van Tess of the Urbervilles en Jude the Obscure. Hardy was een romanschrijver en dichter die zeer kritisch was over de maatschappij van zijn tijd. Hij bracht het grootste deel van zijn leven door in het graafschap Dorset, waar hij in 1840 werd geboren. Zijn geboorteplaats, Hardy's Cottage, is te vinden in de buurt van Dorchester, net als Max Gate, een andere voormalige woning die hij zelf heeft ontworpen. Hardy was ook bevriend met T.E. Lawrence en bezocht hem regelmatig op Clouds Hill.

Na zijn dood heeft Hardy twee begrafenissen gehad. Zijn hart rust in Dorset, op het kerkhof van St Michael's Church in Stinford, vlakbij Dorchester, samen met andere leden van zijn familie. Ondertussen is zijn as bijgezet in Poets' Corner in Westminster Abbey. Als bezoekers meer willen weten over de plaatsen die verband houden met de grote schrijver, is de website Hardy Country een aanrader.

Agatha Christie - Devon

Het huis van Agatha Christie in Devon

De koningin van de mysterieuze romans werd in 1890 geboren in Torquay, een bekende badplaats in het graafschap Devon, gelegen aan de Engelse Riviera. Ashfield, haar geboorteplek, werd in 1960 gesloopt, maar een bord op Barton Road herdenkt de plaats waar het ooit stond. In het Torquay Museum kan de bezoeker ook een tentoonstelling ontdekken die gewijd is aan de schrijver.

Ook in Devon, zo’n 10 km zuidelijker, staat Greenway, het vakantiehuis van Agatha Christie. Dit prachtige herenhuis in Georgian stijl, gelegen aan de rivier de Dart en omringd door weelderige tuinen, bleef haar eigendom tot haar dood. De schrijfster noemde het "de mooiste plek ter wereld" en het is gemakkelijk te zien waarom. Wie meer wil weten over het leven en de werken van Agatha Christie kan zich laten inspireren door deze reisroute, die veel van de belangrijkste plekken van 's werelds best verkochte romanschrijver laat zien.

Sir Arthur Conan Doyle - Hampshire en East Sussex

Uitzicht over het New Forest National Park in de schemering

Sir Arthur Conan Doyle werd in 1859 in Edinburgh geboren, maar toen hij in Portsmouth woonde en als arts werkte, creëerde hij het karakter van Sherlock Holmes, die voor het eerst verscheen in de roman A Study in Red. Het huis van de schrijver bestaat niet meer, maar het plaatselijke museum heeft een afdeling aan hem gewijd met de titel Conan Doyle Collection.

Hij bracht de laatste 23 jaar van zijn leven door met zijn tweede vrouw in Crowborough, East Sussex, in een residentie genaamd Windlesham Manor. Dit gebouw bestaat nog steeds, maar is een bejaardentehuis geworden. In Crowborough, gelegen in het High Weald Area of Outstanding Natural Beauty, staat ook een standbeeld gewijd aan de schrijver, die begraven ligt op de All Saints Church Cemetery in Minstead Village, New Forest National Park.

William Wordsworth - Somerset

De andere bekende dichter van de Engelse Romantiek, Wordsworth, werd geboren in 1770 in Cockermouth in het noorden van Engeland. Coleridge's vriend en medewerker, Wordsworth vestigde zich ook in 1797 in Somerset voor een jaar en woonde in een pand genaamd Alfoxton House, dat vandaag de dag nog steeds in het dorp Holford staat, 5 km van Coleridge Cottage. In deze periode publiceerden de twee schrijvers hun beroemde werk Lyrical Ballads. Je komt langs Alfoxton House als je de Coleridge Nature Walk volgt. Deaustze rondwandeling begint en eindigt in Nether Stowey en volgt de route die Wordsworth en Coleridge honderden jaren geleden hebben gemaakt. 

Jane Austen - Hampshire, Somerset, Dorset en West Sussex

Het huis van Jane Austen in Hampshire, Engeland

Jane Austen is een van de meest geliefde Britse schrijvers en de auteur van Sense and Sensibility, Emma en Pride and Prejudice, om er maar een paar te noemen. Ze werd geboren in 1775 in het dorp Steventon, Hampshire, helaas werd haar geboortehuis in de 19e eeuw gesloopt. In 1801 besloot haar vader, die een Anglicaanse dominee was, zich terug te trekken uit de geestelijkheid en verhuisde met zijn gezin naar Bath, een elegant kuuroord dat bezocht werd door de Britse high society. Bezoekers kunnen meer te weten komen in het Jane Austen Centre, waar men meer kan leren over het leven van de schrijfster.

Austen verbleef twee keer in Lyme Regis, een charmante Dorset stad aan de Jurassic Coast, waar ze een deel van haar roman Persuasion schreef. Een aantal voorwerpen met betrekking tot haar tijd in de regio zijn ondergebracht in het Lyme Regis Museum, terwijl een kleine, verhoogde tuin gewijd aan de romanschrijver te vinden is aan het einde van de Marine Parade, vlakbij de kust.

Na de dood van haar vader in 1805 verhuisde Austen met haar moeder en zus naar Worthing, in West Sussex, waar ze in Stanford Cottage verbleef. In 1807 keerden de drie vrouwen terug naar Hampshire om zich te vestigen in Southampton, waar locaties die verbonden zijn met de auteur kunnen worden gevonden door het volgen van de Jane Austen Heritage Trail.

In 1809 verhuisde Austen met haar moeder en zus naar het Hampshire-dorp Chawton, waar ze de laatste acht jaar van haar leven doorbracht. Nu is het Jane Austen House Museum, haar voormalige residentie, een aangrijpend bedevaartsoord voor literatuurliefhebbers, die hun reis vaak combineren met een bezoek aan haar graf in de Winchester Cathedral, die iets minder dan 20 mijl verderop ligt.

Rosamunde Pilcher - Cornwall

Ook al is ze geen klassieke schrijfster, Rosamunde Pilcher komt terug in dit lijstje omdat de televisieseries gebaseerd op haar romans  over de hele wereld bekend zijn. De schrijfster, die meer dan 60 miljoen boeken heeft verkocht, werd in 1924 geboren in Lelant, Cornwall. Veel van haar werken spelen zich af in het graafschap. Pilcher leefde van 1946 tot haar dood in 2019 in Schotland en heeft nooit meer in Cornwall gewoond, terwijl haar ouderlijk huis gedurende haar hele schrijfcarrière voor inspiratie zorgde. De populaire Duitse televisieserie Rosamunde Pilcher is opgenomen in Cornwall en toont een aantal iconische locaties in het graafschap en creëert een groeiende kring van fans van haar romantische werken.

Natuurgebied Bodmin Moor in Cornwall, Engeland

David Herbert Lawrence - Cornwall

Tijdens de Eerste Wereldoorlog, woonde de auteur van de roman Lady Chatterley's Lover met zijn vrouw Frieda in Zennor, Cornwall. Eerst verbleef hij in de dorpskroeg, de Tinners Arms, voordat hij later een huisje huurde met de naam Higher Tregerthen, dat er ook vandaag de dag nog staat. Hij werd geboren in Nottinghamshire, maar hield van Cornwall, iets wat tot uiting kwam in zijn latere werken. Helaas werden hij en zijn vrouw - die van Duitse afkomst was en een ver familielid van de eerste wereldoorlog, Manfred von Richthofen (bekend als de Rode Baron) - beschuldigd van spionage en werden ze uit het graafschap verdreven.

 

 

 


 

Ook interessant

De mooiste (minder bekende) historische steden van Zuid-Engeland

Huizen aan de waterkant in Norwich, Engeland
De mooiste (minder bekende) historische steden van Zuid-Engeland

De ultieme autoroute door Zuidwest-Engeland

Jurassic Coast, Dorset
De ultieme autoroute door Zuidwest-Engeland

Klein maar fijn - De mooiste dorpen van Zuidoost-Engeland

Cottages in het dorpje Robertsbridge, Zuidoost-Engeland
Klein maar fijn - De mooiste dorpen van Zuidoost-Engeland

Recente verhalen

Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Schilder Peter Hicks in de North York Moors
Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Herfst in de koninklijke parken van Londen

Herfst in Regent's Park, Londen
Herfst in de koninklijke parken van Londen

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Filmlocaties The Crown seizoen 4

Young man standing on low stone wall and looking up at St Pauls Cathedral, City of London. Credit to VisitBritain/Sam Barker
Filmlocaties The Crown seizoen 4

Een wandeling door Noord-Londen met de locals

Little Venice, de waterrijke wijk in het noorden van Londen
Een wandeling door Noord-Londen met de locals

Ontvang onze gratis nieuwsbrief