Reizen in Groot-Brittannië

Reizen met de trein in Groot-Brittannië

Travelling around Britain by train

Ga je op vakantie naar Engeland, Schotland of Wales en ben je van plan veel met de trein te reizen? Dan heb je geluk als bezoeker uit het buitenland: jij kunt dan namelijk een BritRail Pass bestellen (deze passen worden in Groot-Brittannië zelf niet verkocht). Ze geven je enorm veel voordeel op jouw treinreizen, zeker als je langere afstanden aflegt. Er bestaan zowel passen voor dagen achtereen als flexipassen waarbij je zelf jouw reisdagen bepaalt binnen een langere periode.

Kijk voor een overzicht van de railpassen op de VisitBritain Shop.

Losse kaartjes kopen

Losse treintickets koop je in Groot-Brittannië bij grote reisbureaus of op het station. Een 1e klas kaartje is gemiddeld 35% duurder dan een ‘standard fare’ en het is meestal voordeliger ineens een retour te kopen dan twee enkele reizen.

Er bestaan in Engeland, Schotland en Wales veel verschillende soorten treinkaartjes, we noemen hier de voornaamste:

  • Standard = 2e klas
  • Advanced = Van te voren gekocht (minimaal één dag voor reizen)
  • Day return = Retour op dezelfde dag
  • Open return = Retour met terugreis op andere dag
  • Peak = Geldig in de spits
  • Off-peak = Niet geldig in de spits

 

Het loont absoluut om (ruim) van tevoren je advanced treinkaartjes te bestellen én om buiten de spits te reizen. Op deze manier kan een ticket 75% goedkoper zijn dan in de spits op de dag zelf. Let bij het kopen van advanced tickets wel op de voorwaarden voor geldigheid, omboeken en annuleren.

 

Losse kaartjes voor de Britse spoorwegen kun je van tevoren bestellen op een aantal verschillende websites. Je bestelt en betaalt met een credit card en op vertoon van de deze credit card haal je op de dag van jouw treinreis de tickets op bij het automaat op het station. Je moet de credit card waarmee is geboekt dus daadwerkelijk bij je hebben op het station in GB.

De websites waar je kaartjes kunt bestellen zijn National Rail en the trainline. Op Rail Easy vindt je geregeld kaartjes met grote kortingen. Virgin Trains rijdt op veel lange trajecten in Engeland, Schotland en Wales en verkoopt direct op haar site. Virgin Trains rekent geen boekingskosten.

Handig om te weten: heb je nog geen kaartje en ben je op een klein station zonder loket of automaat, dan kun je in de trein een kaartje kopen bij de conducteur.

Treinreizen algemeen

Groot-Brittannië heeft een geprivatiseerd spoornetwerk dat het hele land bestrijkt. In totaal zijn er meer dan 2.500 treinstation in het land. Reis je door het hele land, dan is de kans groot dat je via Londen moet. Vanuit Londen vertrekken er treinen naar alle hoek van het land, allemaal vanaf hun eigen kopstation. Zo gaan de treinen naar het westen meestal vanaf Paddington en die naar het noorden vaak vanaf King’s Cross. Overstappen in Londen betekent daarom meestal dat je van het ene station naar het andere moet reizen met metro, bus of taxi.

Naar Groot-Brittannië reizen met de trein kan ook. Er zijn directe verbindingen van Parijs en Brussel naar Kent en King’s Cross St Pancras in Londen. Reis je vanuit Nederland dan is er één overstap in Brussel. Lees hierover meer op onze pagina over de Eurostar.

Goed om te weten

De snelste en meest comfortabele treinen zijn die op de belangrijke, lange trajecten (de mainline routes). Deze routes zijn vaak druk, dus het is aan te raden van tevoren je plaats te reserveren, zeker als je in de spits reist. Treinen op de mainlines hebben airconditioning en catering aan boord (meestal een aparte buffetwagon).

Ben je minder-valide en heb je hulp nodig bij jouw reis, neem dan minimaal 24 uur voor jouw reis contact op met National Rail Enquiries en boek ‘Passenger Assistance’.

Een gele streep boven het raam van een treinwagon betekent 1e klas. De 1e klas mag je alleen gebruiken met een geldig kaartje. Zelfs als alle andere plaatsen bezet zijn, dan nog is een ‘standard fare’ ticket niet geldig in de 1e klas.

Sommige station zijn niet in het centrum van de stad. Je kunt er bijna altijd met de bus komen de richting wordt aangegeven met borden. Treinen op zondag en nationale feestdagen zijn soms langzamer dan op doordeweekse dagen. Ook rijden ze minder vaak. Op 1e Kerstdag rijden er helemaal geen treinen, op 2e Kerstdag en Nieuwjaarsdag bijna niet.